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The Police y «Synchronicity»: el álbum que terminó separando a la banda

Lanzado el 01 de junio de 1983, el quinto disco de la banda consolidó su presencia ante las masas, pero hizo evidente su quiebre irremediable.

The Police 1983 Web
A&M Records

The Police abrieron su cuarto álbum, «Ghost in the Machine» de 1981, suavizando su sonido puntiagudo inspirado en el punk y el reggae mientras lograban un gran avance comercial. Pero como demostraron el 1 de junio de 1983; «Ghost» fue solo el acto de apertura del álbum que consolidaría el estatus de The Police como uno de los grupos de rock más grandes del planeta.

De hecho, cuando «Synchronicity», el quinto LP de The Police, llegó a las tiendas, ya contaba con un sencillo de éxito. «Every Breath You Take» finalmente llegaría a la cima de las listas en 15 países; antes de ganar los premios Grammy por Canción del año y Mejor interpretación pop de un dúo o grupo con voces. Un primo musical lejano de los sonidos más agresivos y frecuentemente frenéticos de los sencillos anteriores de The Police; la melodía fue malinterpretada como una balada de amor y devoción. Pero su arreglo tranquilo ayudó a enmascarar el significado más oscuro de la canción.

El bajista y vocalista Sting admitió más tarde que ve «Every Breath You Take» como «la verdadera canción de los años de Reagan. Es una canción sobre quedarse dormido y dejar que el Big Daddy, John Wayne, nos cuide, aunque sabemos que él es un idiota. Se trata de vigilancia, de estar protegido y controlado y no pensar realmente, no luchar realmente con el concepto. Es muy seductor», dijo a In the Studio. «A la gente le encanta la canción, pero también tiene un lado oscuro. Es muy siniestra».

Temas intelectuales similares corrieron a lo largo del resto del registro. Como había estado en «Ghost in the Machine», Sting se inspiró en los trabajos del ensayista Arthur Koestler, cuyo libro de 1972 The Roots of Coincidence lo presentó a la teoría de la sincronicidad del psicólogo Carl Jung, que, parafraseada libremente, dictaba que las coincidencias pueden ser producto de una dinámica ordenada e invisible.

«¿Hay algún significado en la coincidencia? De eso quería que se tratara este disco. Es un gran diseño», reflexionó Sting durante la entrevista, antes de admitir: «No estoy seguro de si sale bien o no».

Ya sea que se mantenga unido como un álbum conceptual o que explore con éxito las profundidades de la psicología junguiana, «Synchronicity» ciertamente resonó entre los fanáticos de The Police, un grupo que sería más numeroso que nunca a fines de 1983, momento en el cual el álbum había generado otros tres singles de éxito («Wrapped Around Your Finger», «Synchronicity II» y «King of Pain»), y los cuatro álbumes anteriores de la banda habían regresado a las listas de Billboard. Con letras que hacen referencia a todo, desde la política mundial y el Monstruo del Lago Ness hasta la poesía de William Butler «Yeats», el álbum fue un subproducto de una era distinta en la música pop, particularmente en el Reino Unido, donde la tecnología de los 80 y la curiosidad intelectual se combinaron para producir bandas como Tears for Fears, inspirada en Janov.

Pero si «Synchronicity» representó a la Policía en su forma más perfectamente compatible con la radio, también los atrapó al borde del colapso. Las relaciones entre los miembros de la banda, nunca exactamente amistosas, amenazaron con desbordarse durante las sesiones, hasta el punto en que, como recordó más tarde el productor Hugh Padgham para Sound on Sound, todo el disco estuvo «en realidad a un encuentro de no suceder».

La tensión era particularmente mala entre Sting y el baterista Stewart Copeland, y durante las sesiones de «Every Breath You Take», para la cual Sting quería un ritmo simple que eventualmente se sobregrabaría minuciosamente en varias piezas, estaban particularmente en la garganta del otro.

«Estaban hartos el uno del otro. Sting y Stewart se odiaban, y aunque [el guitarrista] Andy [Summers] no mostraba tanto veneno, podía ser bastante gruñón, y había peleas verbales y físicas en el estudio. «, recordó Padham. «A menudo, cuando esto sucedía, trataba de ser el Sr. Productor y me interponía diciendo: ‘Vamos, ¿tienen que patearse el uno al otro?’ Pero simplemente se daban la vuelta y gritaban: ‘¡Fuera de eso! ¿Qué sabes? ¡No sabes nada sobre nosotros!'».

Sting luego reflexionó: «Fue muy claro para mí durante la realización de este disco que este era el final de The Police». Irónicamente, fue el éxito masivo del álbum lo que ayudó a sellar su destino. A pesar de que ya había decidido que ya había tenido suficientes irritaciones bajo las limitaciones de trabajar con una banda, no fue hasta que se acercaron al final de su gigantesca gira mundial en apoyo del álbum que Sting realmente supo que necesitaban terminar con The Police.

«No decidí hacer nada al respecto hasta que tocamos en el Shea Stadium», recordó Sting. «Fue la cúspide de lo que nos propusimos hacer. Todo lo que puedes hacer es esperar repetirlo». Más tarde esa noche, «me volví hacia Andy y le dije: ‘Sabes, no hay nada mejor que esto. Deberíamos parar’. Sorprendentemente, Andy dijo: ‘Sí, deberíamos parar’. Todos sabíamos al final [de la gira] que eso era todo».

Ese no fue exactamente el final de The Police, aunque bien podría haberlo sido. Después de un paréntesis de dos años después de la gira «Synchronicity», el trío volvió a reunirse en el estudio para trabajar en material nuevo, pero con Copeland cuidando una clavícula rota y sin poder tocar la batería, las sesiones no produjeron nada más que versiones recién grabadas de los temas más antiguos, los sencillos «Don’t Stand So Close to Me» y «De Do Do Do, De Da Da Da».

Sting y Copeland no pudieron ponerse de acuerdo sobre algo tan simple como qué caja de ritmos usar, y rápidamente se hizo evidente que la magia se había ido. «¿Qué puedes decir? Todo eso fue absolutamente tortuoso», admitió Summers más tarde.

El rediseñado «Don’t Stand So Close to Me», que luego se lanzó como un sencillo de la compilación de lo mejor de la banda en 1986, «está bien, pero el original es mucho mejor», agregó Summers. «Esta versión tardó tres semanas en grabarse. Hice mi parte de guitarra la primera noche, y el resto del tiempo fueron Sting y Stewart discutiendo sobre si era mejor la Fairlight o la Synclavier [caja de ritmos]. El intento de grabar una nuevo álbum estaba condenado desde el principio».

Los ex miembros de The Police ofrecieron a los fanáticos una dulce coda a su historia en 2007-08, cuando se reagruparon para una gira mundial, pero Synchronicity sigue siendo su último álbum.

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