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Heart y «Little Queen»: el álbum que superó una tormenta de controversia

Lanzado el 14 de mayo de 1977, el disco salió en medio de una disputa con Mushroom Records, antiguo sello de la banda de las hermanas Wilson.

Heart Little Queen Web
Portrait

El segundo álbum de Heart, el poderoso «Little Queen», fue lanzado el 14 de mayo de 1977.

El disco llegó en medio de una tormenta de controversia o, más específicamente, de agresión pasiva por parte del antiguo sello de Heart, Mushroom Records. Descontentos porque la banda había desertado a Portrait Records, Mushroom lanzó «Magazine» a medias; el cual presentaba cortes de estudio en bruto y algunas pistas en vivo, justo en la época de «Little Queen». Pero el intento de sabotaje fracasó: «Little Queen» alcanzó el número 9 en la lista y ayudó a la banda de las hermanas Wilson a continuar su ascenso al estrellato.

Aun así, una pelea legal con Mushroom se cernía sobre el proceso de grabación de «Little Queen». Para empezar, Heart tuvo que hacer el álbum en solo tres semanas debido a las batallas judiciales que se avecinaban sobre su deseo de disolver el contrato de la banda con su antiguo sello discográfico.

“Cuando fuimos a grabar Little Queen, el abogado nos sentó y dijo: ‘Hay una audiencia en tres semanas, y en esa audiencia, no sabemos si se les impedirá completar Little Queen hasta que la demanda se resuelve, o no’”, recuerda el productor del álbum, Mike Flicker, en el libro «Heart: In the Studio de Jake Brown».

“Mushroom estaba buscando una orden de restricción temporal para evitar que Heart hiciera más grabaciones hasta que se resolviera la demanda. Así que el abogado dijo: ‘Pero, si realmente sacas el álbum a la calle antes de eso, hay muchas posibilidades a tu favor de que el juez no lo detenga'».

Sorprendentemente, «Little Queen» revela poco sobre este estrés detrás de escena. El LP subraya su doble fuerza: feroces rockeros («Kick It Out», «Barracuda») y delicados números acústicos («Love Alive», «Cry to Me»). «Dream of the Archer», con su regia mandolina y armonías, evoca a los ídolos de la banda, Led Zeppelin; la canción principal es un ardiente blues-rock; y «Kick It Out» es un puntal enérgico al estilo de los Rolling Stones.

Aún así, el álbum es más consistente que el debut de Heart, «Dreamboat Annie» de 1976, y se siente más áspero en los bordes, aunque de manera sutil. Por ejemplo, «Go on Cry» tiene una duración de casi seis minutos y es una canción sombría, casi como un himno, animada por armonías corales de estilo gospel, un bajo ágil y una guitarra malhumorada.

Y luego está «Barracuda», con sus riffs apilados al estilo de Led Zeppelin que retumban con el poder de una estampida de búfalos junto con el ritmo galopante de la percusión y la poderosa voz [de Ann Wilson]». — un instrumento que es a la vez operístico, con toques de twang y basado en el blues.

La ira de Wilson por la misoginia que ya había experimentado en el negocio de la música influyó en la letra poética de la canción. La postura que tomó Heart en la canción cristalizó un mensaje estimulante y pro-mujer del que Ann y su hermana Nancy Wilson todavía hablan hoy.

«Little Queen» a menudo se ve eclipsado por «Magazine», especialmente desde que la banda terminó este último y lo relanzó en 1978. Sin embargo, su gracia lírica y su alma tranquilamente rockera lo convierten en uno de los mejores álbumes de Heart.

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