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Heart y «Dreamboat Annie», el debut que presentó a las hermanas Wilson

Lanzado en Estados Unidos el 14 de febrero de 1976, el primer álbum de la banda conquistó a las audiencias.

Heart 1976 Getty 02 Web
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Heart’s Dreamboat Annie finalmente llegó a las tiendas de discos de EE. UU. el 14 de febrero de 1976, meses después de su lanzamiento en el verano de 1975 en Canadá.

El LP se fusionó al mismo tiempo que el grupo, con sede en Vancouver; intentaba hacerse un nombre recorriendo los «cabarets, clubes y bailes de gran fiesta» de Canadá; como dijo Ann Wilson en Heart: In the Studio de Jake Brown. «También estuvimos escribiendo todo el tiempo, por lo que se unió gradualmente, lo que fue más una bendición que una maldición».

La grabación tuvo lugar en el estudio Can Base de Vancouver con Mike Flicker; quien fue productor de personal en el antiguo sello de Heart, Mushroom Records. La presencia y la influencia de Flicker se sintieron de inmediato; principalmente porque reclutó a Howard Leese, un productor de Can Base; para que formara parte de las sesiones de estudio de «Dreamboat Annie».

En Heart: In the Studio, Leese dijo que ayudó a «acelerar las cosas» en cuanto a la grabación; ya que el elenco rotativo de bateristas de Heart en ese momento estaba atascando las cosas. No solo agregó teclados y escribió arreglos de cuerdas para Dreamboat Annie, sino que terminó uniéndose a Heart como miembro permanente.

Esa fluidez se extendió a cómo Heart grabó las canciones en la cinta. «Siempre grabaron en vivo en el estudio como una banda», explicó Flicker. «La mayoría de las canciones del álbum se hicieron primero en el estudio y luego en vivo, por lo que realmente se estaban transformando como banda durante el proceso de estudio».

Sin embargo, no se equivoquen: Dreamboat Annie fue completamente la visión de las hermanas Ann y Nancy Wilson. La pareja hizo una demostración de estas canciones juntas, vinculándolas con su don natural para las armonías y una conexión musical intuitiva. Se alimentaban de las fortalezas de cada uno.

«Crazy on You» comienza con la enérgica guitarra acústica de Nancy Wilson, que tiene acentos casi flamencos, antes de convertirse en una estruendosa pista eléctrica con un puente de ensueño y el aullido de Ann Wilson. El clásico «Magic Man», que se inspiró en la entonces relación de Ann Wilson con Mike Fisher, utiliza florituras progresivas y ritmos místicos, mientras que «White Lightning & Wine» es un boogie de blues y «Sing Child» traiciona el amor de la banda por Led Zeppelin.

Sin embargo, la forma en que «Dreamboat Annie» mezcla estos momentos ruidosos y agresivos con canciones más matizadas y despojadas, en particular «How Deep It Goes», con toques de cuerda, es quizás más impresionante. (De hecho, la canción principal aparece en tres formas separadas: rock suave de ensueño de los 70, folk fantástico y rock relajado con tintes de banjo). Es una plantilla y un enfoque que Heart emplearía en todos sus álbumes futuros, y señaló a la banda como una entidad única y reflexiva.

«Fue una verdadera primera vez ver a dos mujeres que no solo eran los adornos, sino también las escritoras, las cantantes y las intérpretes», dijo Nancy Wilson a In the Studio With Redbeard. «Creo que si algo hizo por otras mujeres en el negocio, les dio mucho ánimo y mucha esperanza».

Tal vez incluso mejor, los músicos y ejecutantes en la órbita de Heart tenían un enorme respeto por el talento de las hermanas Wilson, especialmente por la poderosa voz de Ann. Esa química dinámica de estudio ayudó a que las canciones de «Dreamboat Annie», y Heart, evolucionaran. «Como banda, realmente solidificamos nuestro propio carácter al final de las sesiones de ‘Dreamboat Annie'», dijo Nancy Wilson en Heart: In the Studio. «Muchos estilos y poses que ofrecimos en los clubes se eliminaron para el nuevo Heart totalmente original que se sentía más como nosotros».

El álbum también despegó en los EE. UU., aterrizando en el n. ° 7 en el Billboard Top 200 y generando dos sencillos en el Top 40 («Magic Man» en el n. ° 9 y «Crazy on You» en el n. ° 35). Tras el lanzamiento de Dreamboat Annie, Heart realizó una gira por Canadá y Estados Unidos con grupos como Doobie Brothers, Jefferson Starship, Ritchie Blackmore’s Rainbow y REO Speedwagon.

Una batalla legal con Mushroom Records surgiría en los próximos años, pero «Dreamboat Annie» estableció a Heart como una banda innovadora impulsada por su amor por la música.

«Cuando terminó, miramos hacia atrás asombrados por lo que habíamos hecho, porque no había una hoja de ruta real», dijo Ann en Heart: In the Studio. «Eran solo un montón de canciones y mucho ingenio. No se parecía en nada a lo que se escuchaba en la radio. Ciertamente no éramos chicas disco sexys o Suzi Quatros vestidas de cuero que podrían patearte la cara». era otra cosa. Nunca soñé que eventualmente lo cavarían en Detroit… pero lo hicieron».

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