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ZZ Top y «Fandango!»: su poco ortodoxo álbum de regreso

Lanzado el 18 de abril de 1975, el cuarto álbum de la banda mezcló tomas en vivo con canciones nuevas en el estudio.

ZZ Top 1975
Getty Images

ZZ Top finalmente lanzó su cuarto álbum, Fandango!, a las tiendas de discos el 18 de abril de 1975 con una emoción verdaderamente sin precedentes. Habían pasado casi dos años desde la última vez que lanzaron música nueva sobre su creciente legión de fans. Aún así, gracias al gran éxito de su tercer jugador largo, «Tres Hombres«, esa pequeña banda de Texas ahora era más grande que nunca.

Tan grande, que el trío de Billy Gibbons (voz, guitarra), Dusty Hill (bajo, voz) y Frank Beard (batería); había vendido fácilmente el estadio de fútbol de la Universidad de Texas en Austin por una suma de 80 mil entradas. Esta ocasión especial se denominó divertidamente como el First Annual Barndance and BBQ; pero las multitudes de asistentes terminaron causando tanto daño al campo de juego; justo antes del primer partido de la temporada de los Longhorns; que los conciertos fueron prohibidos durante 20 años en dicho estadio.

Pero no sin antes proporcionar algunas pruebas fotográficas asombrosas para la funda interior de «Fandango!»; en parte para ayudar a explicar la larga ausencia del grupo de la grabación y en parte para informar a los fanáticos que el tan esperado regreso de ZZ Top fue, de hecho, un medio vivo, medio propuesta de estudio.

La buena noticia fue que este arreglo poco ortodoxo de ninguna manera comprometió la capacidad de la banda para darles a sus fanáticos exactamente lo que ansiaban: blues y boogie sureños, tan tiernos como una pechuga de Texas.

Primero vino el lado en vivo, encabezado por el conductor “Thunderbird”, rindiendo elogios gemelos al automóvil popular y al vino de bajo presupuesto, y acompañado de gritos entusiastas de “¡Drogaos, todos, drogaos!” Luego vino la interpretación gruñida de Hill de «Jailhouse Rock» de Leiber & Stoller, y luego un «Backdoor Medley» de casi 10 minutos, con la traviesa «Backdoor Love Affair» de Gibbons dividida por la mitad con «Mellow Down Easy» de Willie Dixon en el medio ( completo con un solo de batería), antes de concluir con «Long Distance Boogie» de John Lee Hooker.

Por su parte, la cara dos presentó nada menos que seis emocionantes nuevos cortes de estudio, tan fuertes como cualquiera de los contenidos en el célebre Tres Hombres. Primero estuvo el ritmo rudo de «Nasty Dogs and Funky Kings», luego el exquisitamente conmovedor «Blue Jean Blues», el obsceno «Balinese» y el completamente políticamente incorrecto «Mexican Blackbird», así como el sincero homenaje a la radio mexicana que cruza la frontera en «Heard it on the X».

Pero lo mejor se guardó para el final. «Tush», que se convirtió en el primer sencillo Top 20 de ZZ Top, y «Fandango!» logrando llegar al Top 10 de EE. UU., y desde entonces ha producido más covers de los que uno puede contar. Sin embargo, allá por 1975, lo que todas estas nuevas alturas de éxito significaron para Gibbons, Hill y Beard; fue una carga de trabajo de gira aún más agresiva. Comenzando en Huntington, Virginia Occidental, en la fecha de lanzamiento del 18 de abril de «Fandango!», tocaron el primero de más de 60 conciertos antes de su fecha final el 30 de noviembre en Green Bay.

Y para que tengamos una idea de la popularidad de ZZ Top, basta echar vistazo a algunas de las bandas elegidas para abrir sus shows durante esta gira de casi un año: Kiss, Blue Oyster Cult, Status Quo, R.E.O. Speedwagon y Aerosmith. En otras palabras, ZZ Top estuvo claramente entre los actos más taquilleros de Estados Unidos durante ese lapso de tiempo, y sus ambiciones solo crecerían más en la infame y legendaria gira mundial de Texas del año siguiente.

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