Noticias

Mike Portnoy: los 10 discos que cambiaron su vida

Festejamos el cumpleaños 55 del ex baterista de Dream Theater con la música que lo formó en una trayectoria de rock, metal y progresivo.

Mike Portnoy Bateria Alta Web
Getty Images

Es comprensible suponer que el rock progresivo habría cobrado gran importancia en los años formativos de escucha de Mike Portnoy (después de todo, fue miembro cofundador de Dream Theater). Pero hubo bastantes sorpresas no progresivas en la lista que reunió para Classic Rock.

Sin embargo, cuando la revista le pidió que eligiera los 10 discos que cambiaron su vida en 2017, el baterista solicitó que se incluyera una aclaración antes de comenzar: «Es importante diferenciar los diez álbumes que cambiaron mi vida frente a mis diez álbumes favoritos. Porque si miras mi lista de álbumes favoritos, tendré ‘Spilled Milk’  de Jellyfish’s o ‘Paul’s Boutique’ de Beastie Boys. Esos son mis álbumes favoritos. Pero realmente no puedo decir que cambiaron mi vida. Así que este es un enfoque un poco diferente. Y estos están más o menos en orden cronológico».

En la radio del rock, festejamos el cumpleaños 55 de Mike Portnoy con los 10 discos que cambiaron su vida.

The Beatles – Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (1967)

«El primero es un álbum que salió seis semanas después de que yo naciera: ‘Sgt. Pepper’. Celebré mi 50 cumpleaños el mes pasado, y el ‘Sgt. Pepper’ va a celebrar su 50 cumpleaños esta semana. Cambió mi vida y creo que cambió la vida de todos en la tierra, porque en ese momento fue el álbum más innovador jamás hecho. Hasta el día de hoy, se mantiene como uno de los álbumes más innovadores de la historia. Haber hecho tanto trabajo increíble en solo cuatro pistas en el estudio es absolutamente increíble. Es uno de esos álbumes en los que rompieron todas las reglas del libro y luego escribieron un nuevo libro de reglas en el proceso. La producción es tan profunda».

The Who – Live at Leeds (1970)

«La siguiente pareja me formó como baterista, el primero fue ‘Live at Leeds’ de The Who. Ya había sido un gran admirador de ‘Tommy’, que sigue siendo uno de mis álbumes favoritos de todos los tiempos, desde el punto de vista de la composición y la música, pero no realmente desde el punto de vista de la batería. Fue ‘Live at Leeds’el que realmente me mostró los verdaderos colores de Keith Moon y el hecho de que realmente era, para mis oídos, el punto focal de The Who. Nunca antes había escuchado a otro baterista tocar con tal carácter y personalidad. Era casi como si estuviera tocando círculos alrededor de estas canciones. Ves imágenes de The Who en vivo, no puedes apartar los ojos de Keith, pero si escuchas Live at Leeds, muestra lo increíble que era la banda en vivo. Y personalmente, no puedo quitarle los oídos a Keith. No puedo evitar escuchar lo que hace y quedarme asombrado».

Kiss – Alive! (1975)

«Cuando salió eso, no estaba familiarizado con los primeros tres álbumes de estudio. ‘Alive!’ fue el álbum que me presentó a Kiss. Simplemente me enamoré de esas canciones en ese álbum. Y hay tanta historia con ese álbum. Mucha gente dice que no es realmente en vivo y que todo fue rehecho en el estudio, pero en cualquier caso, no importa, para mí, ese álbum capturó el verdadero espíritu de lo que Kiss era en vivo en el escenario. Ya sea en el escenario o en el estudio, al menos sacó esa energía. En ese momento, cuando escuché ese álbum, me convertí en un fanático de Kiss y pude verlos en vivo en 1977. Eso prácticamente cambió mi vida y me convirtió en lo que soy hoy, en términos de querer ser un músico de gira».

Led Zeppelin – The Song Remains the Same (1976)

«El siguiente baterista de esa época que dio forma a lo que soy hoy y cambió mi vida fue John Bonham. Y elijo ‘The Song Remains the Same’, que es un álbum en vivo. Encuentro que los bateristas realmente brillan y llegan a ser ellos mismos en vivo en el escenario. Cuando escuchas ‘The Song Remains the Same’, escuchas que Led Zeppelin es lo que los convirtió en la gran banda que son: cómo todas y cada una de las actuaciones fueron diferentes de una noche a otra. Y las versiones en vivo están todas extendidas, están improvisando y diversificándose, y probando cosas nuevas. Me encanta escuchar a John Bonham guiar estos jams e improvisaciones en el álbum. A veces los está guiando, y a veces sigue el ejemplo de Jimmy Page o el de John Paul Jones. Pero me encanta escucharlos improvisar y tocar entre ellos».

Pink Floyd – The Wall (1979)

«‘The Wall’ es uno de los discos más cinematográficos de la vida. Es mi álbum favorito de Pink Floyd. Es uno de mis álbumes favoritos de todos los tiempos. Y me mostró cuán profundo puede llegar un disco, en términos de tocar cuerdas emocionales. No solo acordes musicales, sino acordes emocionales. Cuando escuchas ‘The Wall’ de principio a fin, te embarcas en este viaje emocional de altibajos. Es como ver una película intensa de principio a fin. Eso me mostró la forma en que un álbum conceptual puede ser verdaderamente cinematográfico y llevarte a un viaje».

Frank Zappa – Sheik Yerbouti (1979)

«Es muy difícil elegir solo un álbum de Zappa, porque todos eran muy diferentes. Pasó por tantas fases diferentes, y me encanta ‘Joe’s Garage’ con Vinnie Colaiuta en la batería, y me encantan ‘Apostrophe (‘)’ y ‘Over-Nite Sensation’. Pero si tuviera que señalar uno, tendría que ser ‘Sheik Yerbouti’, porque ese fue el primer álbum de Zappa que escuché. Me atrajo Frank por el humor. Recuerdo ser un niño de once años y poder escuchar canciones como ‘Jewish Princess’ o ‘Broken Hearts Are for Assholes’, ¡todas estas canciones que sentí que estaba escuchando un «álbum sucio»! Pude aprender sobre sexo, drogas y rock and roll a través de estas letras satíricas de Frank Zappa. Al principio me atrajo ese álbum por el humor, pero cuando me convertí en un músico más serio,  comencé a darme cuenta de qué demonios estaba pasando detrás de las letras. Y ese álbum fue la primera vez que escuché a Terry Bozzio tocar la batería. Llegué a apreciar ese álbum a nivel musical, así como el resto del catálogo de Zappa, que dio forma a lo que soy. Hasta el día de hoy, Frank sigue siendo uno de mis mayores héroes de todos los tiempos».

Rush – Exit…Stage Left (1981)

«Descubrí Rush alrededor de 1981, cuando salió ‘Moving Picture’s. Por mucho que ame ‘Moving Pictures’, ‘Permanent Waves’ y ‘Hemispheres’, para mí, ‘Exit…Stage Left’ fue el álbum de referencia, porque tenía las mejores canciones de esos álbumes. Tenía ‘Jacob’s Ladder’, ‘Xanadu’, ‘YYZ’. Entonces, para mí, ‘Exit…Stage Left’ fue el álbum de referencia para tener un curso intensivo sobre Neil Peart. Recuerdo que me aprendí cada una de esas canciones, por dentro y por fuera, y prácticamente redefiniendo mi forma de tocar la batería en esa etapa de mi vida. Antes de descubrir a Neil y Rush, eran todas las bandas que acabo de nombrar. Que es un poco más directo, toques de 4/4. Pero luego descubrí a Rush, y Neil puso mi mundo patas arriba, en términos de lo que puedes hacer con una batería. Además de la escritura de tipos progresivos, en términos de canciones más largas y compases impares. Ese fue el álbum que realmente dio forma a mi estilo de lo que estaba por venir en mi carrera».

Metallica – Kill ‘Em All (1983)

«Mucha gente señala a ‘Master of Puppets’ como el álbum por excelencia de Metallica. Y todavía podría, también. Pero creo que fue ‘Kill ‘Em All’ lo que realmente cambió mi vida y realmente tuvo un efecto en mí. Recuerdo la primera vez que escuché ‘Kill ‘Em All,’ nunca había escuchado nada tan crudo, pesado y rápido en mi vida. Ya había estado escuchando Motörhead y cosas por el estilo, pero este era el poder y el volumen de Motörhead, pero estaba muy ajustado. Los ritmos gruesos y la producción fueron tan crudos y apretados. Nunca había escuchado algo como esto. Fue el primer contacto con el thrash. Y luego, efectivamente, a su paso, descubrí ‘Bonded by Blood’ de Exodus, ‘Fistful of Metal’ de Anthrax, Megadeth, Testament y bandas por el estilo. Pero realmente ‘Kill ‘Em All’ fue el que cambió el rumbo del metal. Y hasta el día de hoy, sigo pensando que es el que más me impactó».

Dream Theater – Images and Words (1992)

«Sería una locura tener una lista de álbumes que cambiaron mi vida y no tener uno propio, porque Imágenes y palabras de Dream Theater, ¡literalmente, cambiaron mi vida! No estaría aquí hablando contigo hoy si no hubiéramos hecho y lanzado ese álbum. Cambió mi vida tal como la conocía y me puso en el rumbo de todo lo que he hecho desde entonces. Y me permitió la capacidad de hacer todo lo que he hecho desde entonces. Ya han pasado 25 años (en 2017, cuando se hizo la entrevista), y desde entonces he hecho unos 50 álbumes, pero fue el éxito de ‘Images and Words’ lo que me permitió hacer eso. Hicimos ese álbum en un punto de la carrera de Dream Theater en el que casi tiramos la toalla. Hicimos ese disco después de estar sentados durante casi dos años, a raíz del fracaso de nuestro álbum debut [‘When Dream and Day’ Unite de 1989]. Y en ese momento, cambiamos de cantantes, compañías discográficas, pasamos dos años escribiendo este material sin nada a nuestro favor: sin audiencia, sin base de fans, sin dirección, sin cantante, sin sello discográfico. Estuvimos a punto de separarnos, pero nos mantuvimos firmes, conseguimos un cantante, conseguimos un nuevo sello, hicimos este álbum, e incluso una vez que salió, se quedó en el estante durante unos meses, antes de que nadie lo notara. Pero luego, una vez que ‘Pull Me Under’ estalló alrededor de octubre de 1992, cambió todo. Cambió el curso de la banda y mi vida. Para siempre. Nos dio una audiencia que ha estado con nosotros desde entonces».

Radiohead – OK Computer (1997)

«Esto fue lanzado en 1997, 30 años después de ‘Sgt. Pepper’, pero en lo que a mí respecta, ‘OK Computer’ es el ‘Sgt. Pepper’ para el nuevo milenio. Y de la misma manera que el ‘Sgt. Pepper’ reescribió todas las reglas y fue el modelo para la experimentación en el 67, creo que ‘OK Computer’ lo hizo en el 97, para toda una nueva generación. Y el álbum tiene mucha profundidad en términos de producción y valor sonoro, pero no es como los álbumes posteriores de Radiohead, donde es solo experimentación por experimentar. También tiene canciones increíbles, desde ‘Exit Music (For a Film)’ hasta ‘Paranoid Android’ y ‘Karma Police’… Quiero decir, esas son canciones increíbles y bien escritas. Así que tuviste una combinación de grandes canciones y una producción absolutamente innovadora: es una combinación que lo convierte en uno de los mejores álbumes de todos los tiempos».

Compartir