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«Manassas» de Stephen Stills: un tesoro injustamente escondido

Lanzado el 12 de abril de 1972, el primer álbum del proyecto de Stephen Stills sigue siendo un tesoro por descubrir.

Stephen Stills Manassas 1972 Web
Atlantic Records

El álbum debut homónimo de la efímera banda de Stephen Stills, Manassas; un tesoro demasiado escondido de la grandeza del rock clásico; fue lanzado en abril de 1972.

Dividido en cuatro lados titulados individualmente y temáticamente distintos; este conjunto de álbumes dobles de gran alcance encontró a la ex estrella de Buffalo Springfield y Crosby, Stills & Nash en el apogeo de sus poderes.

También reunió a un buen equipo para el proyecto, incluido Chris Hillman de los Byrds; el guitarrista de acero Al Perkins; el tecladista Paul Harris, el fallecido percusionista Joe Lala y dos miembros de la banda de acompañamiento de Crosby, Stills, Nash & Young: el fallecido baterista Dallas Taylor y el bajista Calvin «Fuzzy» Samuels.

Este amplio grupo, muchos de los cuales actuaron en el álbum solista de Stills de 1971, exploró el rock, el blues, el folk y el country junto con una generosa corriente de ritmos latinos a través de las 21 pistas del álbum.

Incluso con todo el talento involucrado, «Manassas» sigue siendo principalmente un escaparate para los impresionantes talentos de Stills como compositor, guitarrista y cantante. Los aspectos más destacados incluyen, bueno, casi todo, incluido el conjunto de canciones en gran parte interconectadas de la apertura del álbum («The Raven»), el folk-rock absolutamente hermoso de «Johnny’s Garden» y «How Far», la épica «The Treasure». y la flotante y soñadora «Both of Us (Bound to Lose)».

Los discos anteriores en solitario de Stills se habían encontrado con reacciones encontradas, pero Rolling Stone parecía hablar por muchos críticos y fanáticos de la época cuando llamaron a Manassas un regreso triunfal. «La mayor parte tiene un sonido sustancial y honesto que se encuentra en muy pocos discos, estos días. Todos los sonidos que escuchas provienen de los siete miembros del grupo»; señalaron por entonces.

La reseña también elogió a Hillman; diciendo que su «importancia en el éxito de Manassas y en el regreso de Stills no se puede enfatizar lo suficiente. Es un músico magistral, ya sea que toque el bajo, la guitarra o la mandolina, y su voz inmaculada y pura como la de un niño puede tener mucho peso emocional».

Manassas regresó con un segundo álbum, «Down the Road», en 1973. Pero carecía de la magia de este predecesor; y el grupo pronto se separó cuando Stills se reincorporó a CSNY para una gira masiva, pero desafortunada, en 1974. En 2009 se lanzó una colección de demos y canciones inéditas de Manassas llamada «Pieces».

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