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Kiss y «Dressed to Kill»: una salida apresurada en medio de incertidumbre

Lanzado el 19 de marzo de 1975, el tercer disco de la banda aportó uno de los clásicos indiscutidos de la historia del rock.

Kiss 1975 Promo Web
Bob Gruen

Las galas de Wall Street que lució Kiss; cuando presentaron su tercer álbum de estudio «Dressed to Kill»; el 19 de marzo de 1975; de ninguna manera representaban el estado muy modesto de sus finanzas personales.

De hecho, aunque la aún joven banda ya había comenzado a hacer una moneda decente en el camino; cada centavo se estaba reinvirtiendo de inmediato en su presentación en el escenario cada vez más ambiciosa u otros gastos promocionales. Por lo tanto, no hay exageración al decir que el dinero era incluso más ajustado que el traje de Gene Simmons; que por cierto tomó prestado del gerente de Kiss, Bill Aucoin; porque el baterista Peter Criss era el único miembro de la banda que realmente tenía uno.

Todo lo cual ayuda a explicar por qué «Dressed to Kill» se lanzó frenéticamente a las tiendas de discos ese día, ni siquiera seis meses después del lanzamiento del segundo álbum de Kiss, «Hotter than Hell»; y poco más de un año después de su debut homónimo en febrero de 1974. En este momento, el futuro de la carrera de Kiss aún era bastante incierto; y, lo que era peor, su sello Casablanca Records estaba en soporte vital.

Después de pelearse con la distribuidora Warner Bros. y no poder quebrar a ningún otro artista; el presidente de Casablanca, Neil Bogart; estaba desesperado por un éxito que pudiera cambiar la suerte de su compañía. Tan desesperado que le rogó a Kiss que volviera al estudio un poco antes de que estuvieran listos (los fondos de apoyo para la gira se habían agotado) y luego insistió en producir «Dressed to Kill» él mismo, no porque tuviera experiencia en el estudio, sino porque ni siquiera podía permitirse contratar a un productor.

Sin embargo, a pesar de todos estos desafíos y la creciente presión para actuar, los miembros de Kiss aún produjeron una colección respetable (aunque desigual y extremadamente corta, de apenas media hora) de nuevas melodías, destacadas por el contagioso «C» de Paul Stanley. «Mon and Love Me», el tema resucitado de Wicked Lester de Simmons, «She», el impactante «Rock Bottom» de Ace Frehley y Stanley (con introducción acústica) y el himno hecho a medida de Simmons y Stanley «Rock and Roll All Nite».

No tan estelares, pero tampoco un descarte para el olvido, fueron cortes de álbumes más profundos como el descarado «Ladies in Waiting» de Simmons y el laborioso pero extrañamente seductor «Two-Timer», la colaboración urgente de Frehley y Criss en «Getaway», y la idea afín de Stanley. “Ámala todo lo que pueda”. En cuanto al asombroso «Room Service» y el desechable «Anything for My Baby», no vayamos por ahí.

Por desgracia, ni siquiera las canciones más fuertes y los sencillos designados de «Dressed to Kill»: «Rock and Roll All Nite» (número 68 de las listas de éxitos) y «C’Mon and Love Me» (que no llegó a las listas de éxitos), finalmente le dieron a Casablanca el éxito que tanto deseaban y habían necesitado desesperadamente. Para eso, el sello tendría que esperar hasta la continuación de «Alive!«, uno de los álbumes dobles en vivo más famosos de la historia.

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