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Ivan Reitman, director de «Los Cazafantasmas», murió a los 75 años

“Nuestra familia está de duelo por la pérdida inesperada de un esposo, padre y abuelo que nos enseñó a buscar siempre la magia en la vida”, dijeron lsus hijos Jason, Catherine y Caroline Reitman en un comunicado conjunto.

Ivan Reitman 1979 Getty Web
Getty Images

Ivan Reitman, el influyente cineasta y productor detrás de amadas comedias desde «Animal House» hasta «Ghostbusters», falleció a los 75 años de edad.

Reitman murió pacíficamente mientras dormía el sábado por la noche en su casa en Montecito, California, dijo su familia a The Associated Press.

«Nuestra familia está de duelo por la pérdida inesperada de un esposo, padre y abuelo que nos enseñó a buscar siempre la magia en la vida»; dijeron sus hijos Jason, Catherine y Caroline en un comunicado conjunto. «Nos consuela que su trabajo como cineasta trajo risas y felicidad a innumerables personas en todo el mundo. Mientras lloramos en privado, esperamos que aquellos que lo conocieron a través de sus películas lo recuerden siempre».

Conocido por sus grandes comedias obscenas que captaron el espíritu de su época; la gran oportunidad de Ivan Reitman llegó con la estridente parodia de la fraternidad universitaria «National Lampoon’s Animal House», que él mismo produjo. Dirigió a Bill Murray en su primer papel protagónico en «Meatballs» y luego nuevamente en «Stripes»; pero su éxito más significativo llegó con «Ghostbusters» de 1984.

«Los Cazafantasmas», la irreverente comedia sobrenatural protagonizada por Murray, Dan Aykroyd, Harold Ramis, Ernie Hudson, Sigourney Weaver y Rick Moranis no solo recaudó casi 300 millones de dólares en todo el mundo; sino que obtuvo dos nominaciones al Oscar; generó una verdadera franquicia; que incluye spin-offs, programas de televisión y una nueva película, «Ghostbusters: Afterlife»; que se estrenó el año pasado. Dirigió su hijo, el cineasta Jason Reitman.

Entre otras películas notables que dirigió se encuentran «Twins», «Kindergarten Cop», «Dave», «Junior» y «Six Days, Seven Nights» de 1998. También produjo «Beethoven», «Old School» y «EuroTrip», y muchos otros, incluidos varios para su hijo.

Nació en Komárno, Checoslovaquia, en 1946, donde su padre era dueño de la fábrica de vinagre más grande del país. Su madre había sobrevivido a Auschwitz y su padre estaba en la resistencia. Cuando los comunistas comenzaron a encarcelar a los capitalistas después de la guerra, los Reitman decidieron escapar, cuando Ivan Reitman tenía solo 4 años. Viajaron en la bodega de una barcaza con clavos que se dirigía a Viena.

«Recuerdo fragmentos de escenas», dijo Reitman a la AP en 1979. «Después me contaron que me dieron un par de pastillas para dormir para que no hiciera ruido. Estaba tan noqueado que dormí con los ojos abiertos. Mis padres tenían miedo de que estuviera muerto».

Los Reitman se unieron a un pariente en Toronto, donde Ivan mostró sus inclinaciones en el mundo del espectáculo: montar un teatro de marionetas, entretener en campamentos de verano, tocar en cafeterías con un grupo de música folclórica. Estudió música y teatro en la Universidad McMaster en Hamilton, Ontario, y comenzó a hacer cortometrajes.

Con amigos y $12,000, Reitman hizo una película de nueve días, «Cannibal Girls», que American International accedió a estrenar. Produjo con un presupuesto de $500 una revista de televisión semanal, «Greed», con Dan Aykroyd, y se asoció con el grupo Lampoon en su revista fuera de Broadway que presentaba a John Belushi, Gilda Radner y Murray. Eso pronto condujo a «Animal House».

Para cuando apareció «Kindergarten Cop» de 1990, Reitman se había establecido como el director de comedia más exitoso de la historia. Aunque ni siquiera ser padre de tres hijos lo hubiera preparado para la ardua tarea de dirigir a 30 niños de entre 4 y 7 años en la comedia de Arnold Schwarzenegger.

La comedia política «Dave», protagonizada por Kevin Kline como un hombre común que tiene que ser el doble del presidente de los EE. UU., supuso un pequeño cambio para Reitman. Roger Ebert escribió en ese momento que «la película es una prueba más de que no es lo que haces, es cómo lo haces: la dirección de Ivan Reitman y el guión de Gary Ross utilizan la inteligencia y el sentimiento afectuoso para convertir a Dave en un maravilloso entretenimiento alegre».

Reitman se desaceleró como director después de «Six Days, Seven Nights», la comedia de aventuras de 1998 con Harrison Ford y Anne Heche; solo cuatro películas seguirían a «Evolution», «My Super Ex-Girlfriend», «No Strings Attached» y «Draft Day», de 2014.

Pero siguió produciendo y, con «Ghostbusters: Afterlife«, incluso se encontró en el circuito de prensa con su hijo, brindando momentos emotivos para ambos con el paso de la batuta.

Cuando se le preguntó a finales del año pasado por qué la película de 1984 seguía fascinando, Reitman dijo a la AP que era difícil de definir.

«Siempre tuve una especie de enfoque sincero de la comedia», dijo. «Me lo tomé en serio, aunque era una película de terror y una comedia, sentí que tenías que lidiar con eso de una manera realista y honesta».

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