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David Bowie y «Low»: el álbum con el que se limpió y se diversificó

Lanzado el 14 de enero de 1977, el disco número 11 del camaleón del rock lo encontró inaugurando la aplaudida Trilogía de Berlín.

David Bowie Low Web
RCA

David Bowie era un desastre en 1976. Sus dos álbumes anteriores, «Young Americans» de 1975 y, especialmente, «Station to Station» del año siguiente, fueron grabados bajo una fuerte influencia de las drogas. El período de duque blanco de la carrera de Bowie se había apoderado literal y físicamente de su vida, con su apariencia delgada y demacrada como resultado de las copiosas cantidades de cocaína que inhalaba en ese momento.

Bowie, cuyas condiciones mentales y financieras no eran mejores, se dio cuenta de que se dirigía a un gran accidente y tomó la decisión de estar limpio que cambiaría su vida. Entonces, junto con su amigo Iggy Pop, se mudó de Los Ángeles a Suiza y luego a Berlín a fines de 1976, para dejar sus malos hábitos. La nueva ubicación no solo lo enderezó, sino que también lo revitalizó creativamente.

Empapándose de los sonidos de bandas electrónicas alemanas como Kraftwerk y Neu!, Bowie, junto con Pop, el productor Tony Visconti y el ex tecladista de Roxy Music y entusiasta de la música ambiental Brian Eno, comenzaron a trabajar en material que daría forma y definiría uno de los más capítulos fértiles y emocionantes de una carrera musical en constante cambio. (El debut en solitario de Pop, «The Idiot», que produjo David Bowie, también se concibió en este momento).

Low marcó el comienzo de la Trilogía de Berlín de Bowie cuando se lanzó el 14 de enero de 1977. «Heroes» seguiría en octubre, con Lodger completando las colaboraciones entre Bowie y Visconti, quien coprodujo los álbumes, y Eno, quien coprodujo los álbumes. escribió canciones y tocó sintetizadores con Bowie y fue el arquitecto espiritual de la época, en 1979. Aunque algunas de las pistas de «Low» se grabaron en Berlín Occidental, gran parte del álbum se hizo cerca de París. Sin embargo, «Heroes» se grabó íntegramente en Berlín y «Lodger» se armó en Montreux, Suiza y la ciudad de Nueva York.

Pero la inspiración y la influencia procedían claramente de Berlín. El avant-pop electrónico y el art-rock que se encuentran en «Low» no fueron un gran cambio para Bowie; de «Station to Station» se retocó en un entorno algo similar. Pero la base temática del álbum era arriesgada. El lado uno estaba compuesto por siete canciones -algunos fragmentos, otros aún menos terminados- filtrados a través de una sensación de minimalismo pop. Los mejores («Sound and Vision», «Be My Wife») fueron Bowie deslizándose hacia otra fase de una carrera que rara vez se quedó en un lugar por mucho tiempo.

El lado dos es donde las cosas se pusieron raras. Cuatro canciones, con una duración de 19 minutos, se desarrollaron como una suite principalmente instrumental que tenía más en común con los hitos ambientales de Eno, «Discreet Music» y «Another Green World», que con Ziggy Stardust. La que abre el lado B, «Warszawa», en particular, fue una impresionante pieza musical que se reprodujo como un proyecto de arte de audio durante seis minutos y medio fantasmales.

Juntos, los 38 minutos de «Low» se suman a uno de los álbumes más significativos en la larga carrera de Bowie. Es sin duda el más aventurero y con visión de futuro. La mayoría de los elementos del rock tradicional faltan en el trabajo, lo que suena tan fuera de tiempo hoy como entonces. Tras su lanzamiento, ningún artista de la corriente principal se había atrevido a publicar un álbum tan adelantado a su tiempo; su influencia en el siglo XXI continúa creciendo a medida que todos los demás se ponen al día con los sonidos y visiones de Bowie.

En cierto modo, David Bowie se limpió borrando su pasado en el ruidoso y caótico «Low». Líricamente, sondea las piezas de su vida y mente destrozadas; musicalmente, el arsenal de teclados y sintetizadores de Eno allanó el camino para una era que fue tan emocionante como desafiante. Low puede ser una escucha inconexa entre los dos lados diferentes y polarizados, pero no obstante es gratificante.

El álbum alcanzó el número 11, sin duda ayudado un poco por el pico número 3 de Station to Station, el álbum de Bowie con las listas más altas hasta su debut tardío de The Next Day y Blackstar, que alcanzaron el número 2 y 1, respectivamente. «Heroes» se estancó en el puesto 35, la peor actuación de Bowie desde The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders From Mars lo convirtieron en una estrella en 1972, una consecuencia de su complejo predecesor.

Pero Bowie rara vez ponía el comercio por encima del arte. Y la Trilogía de Berlín se erige como su declaración artística más convincente, un vistazo a un futuro que todavía estaba a décadas de distancia. Las semillas de la trilogía se plantaron en muchas cosas: krautrock, drogas, «Station to Station», la carrera cinematográfica de Bowie y nuevos comienzos. «Low» sigue siendo su mayor logro.

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