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The Rolling Stones en Altamont: el trágico fin de los 60

El 6 de diciembre de 1969, los Rolling Stones encabezaron el festival que pasó a la historia como un capítulo de infamia en el rock.

Rolling Stones 1969 Altamont Web
Getty Images

Los Rolling Stones estaban tratando de demostrar que sus críticos estaban equivocados al reservar un festival gratuito para concluir su gira en la autopista de Altamont el 6 de diciembre de 1969. Pero lo que pretendían era que sus fanáticos se reunieran para un día de música y celebración; se convirtió en una debacle trágica que terminó con un homicidio; lo que llevó efectivamente el espíritu de paz y amor de los años 60 a un final discordante.

Durante la gira estadounidense de los Stones en 1969, enfrentaron repetidas críticas de fanáticos y periodistas que acusaron a la banda de ser mercenaria, alegando que los precios de las entradas eran demasiado altos. En respuesta, la banda decidió terminar la gira con un concierto gratuito en San Francisco. Pero el evento estuvo plagado de errores desde el principio; y el lugar se movió varias veces antes de instalarse en la autopista de Altamont el 4 de diciembre, solo dos días antes del concierto.

Los Rolling Stones y un error con los Hells Angels

Con tan poco tiempo para prepararse; el sitio carecía de necesidades básicas como baños portátiles y carpas médicas. Además, la disposición del terreno significaba que el escenario; que había sido diseñado para estar sobre el nivel del piso; se ubicaría en la parte inferior de una pendiente; creando serios problemas de seguridad y logística.

Los Stones y su management cometieron un error clave cuando contrataron a la sección de San Francisco de la pandilla de motociclistas Hells Angels para brindar seguridad en el evento; al parecer pagándoles con 500 dólares en cerveza gratis. Según los informes, el movimiento se hizo a sugerencia de Grateful Dead; que también estaban programados para tocar en un cartel que incluía a Santana, Flying Burrito Brothers y Crosby, Stills & Nash antes de que los Stones subieran al escenario al final de la noche.

Un cartel errático

El día del espectáculo se convirtió en un desastre absoluto casi desde el principio, ya que 300 mil fanáticos invadieron el área, agotando los recursos no preparados mucho más allá de su punto de ruptura. Los Hells Angels se emborracharon progresivamente con cerveza gratis a medida que avanzaba el día, y como la multitud también se alimentaba de una combinación de alcohol, LSD y anfetaminas, el estado de ánimo se puso feo al principio y empeoró a lo largo del día. Hubo peleas y caos general la mayor parte del día, y después de que la multitud volcó una de las motocicletas de los motociclistas, los Angelinos se volvieron aún más agresivos, hasta el punto en que el cantante de Jefferson Airplane, Marty Balin, fue golpeado y dejado inconsciente por uno de los motociclistas. durante el set del grupo.

Al ver que la situación degeneraba rápidamente, los Grateful Dead se negaron a actuar y abandonaron la escena, dejando a la multitud aún más inquieta hasta que los Stones subieron al escenario después del anochecer. Su set estuvo plagado de confusión desde el principio; Mick Jagger había sido golpeado por un fan al desembarcar del helicóptero de la banda, y en el documental «Gimme Shelter» está visiblemente conmocionado y nervioso, suplicando repetidamente a la multitud. «Tranquilos en el frente, no empujes», era su plegaria en repetición. Los Stones detuvieron su set durante la tercera canción, «Sympathy for the Devil», mientras Jagger amonestó a la multitud nuevamente, luego reinició la canción y siguió adelante a pesar de las numerosas peleas y distracciones del público.

La tragedia en Altamont

Fue durante la interpretación de la banda de «Under My Thumb» que un asistente al concierto de 18 años llamado Meredith Hunter trató de subir al escenario con un grupo de otros fanáticos, y después de haber sido golpeado y empujado hacia la multitud por los Hells Angels, reaccionó con violencia. Según se informa, tan intoxicado por las drogas que apenas podía mantenerse en pie, Hunter sacó un revólver de cañón largo de su chaqueta, aparentemente con la intención de apuntar a uno de los Ángeles o a la banda en el escenario. Un miembro de Hells Angels llamado Alan Passaro se adelantó, empujó el arma a un lado y apuñaló a Hunter repetidamente, matándolo. La banda siguió tocando, sin darse cuenta del homicidio y completó su set con la esperanza de evitar una revuelta total.

El incidente fue captado inadvertidamente por un fotógrafo que estaba filmando el evento y un camarógrafo del equipo del documental. Posteriormente se emitió como parte de las imágenes de «Gimme Shelter». Passaro fue juzgado en un tribunal por cargos de asesinato en 1971, pero después de que los miembros del jurado vieron las imágenes de Hunter sacando su arma, fue absuelto en defensa propia. La autopsia de Hunter mostró que estaba bajo los efectos de la metanfetamina en el momento de su muerte.

El fin de los 60

En marcado contraste con el ambiente en Woodstock unos meses antes, Altamont finalmente llegó a ser visto como un evento decisivo que simboliza la muerte del ideal hippie de que la gente podría unirse en paz y amor a través de la música. «Los escritores se centran en Altamont no porque provocó el final de una era, sino porque proporcionó una metáfora tan compleja de la forma en que terminó una era», escribió el escriba de rock Robert Christgau.

Como observó Jagger, «Algunas personas querían decir que Altamont era el fin de una era. Personas así son escritoras de moda. Quizás fue el fin de su era, el fin de su ingenuidad. Yo habría pensado que terminó mucho antes que Altamont».

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