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Epidemiólogo y variante Ómicron: «Hay una mayor velocidad en el contagio pero no sabemos si es más letal»

"Se requieren varias semanas para tener una información más certera, pero hay que vacunarse, reforzar la trazabilidad y aislar a los casos sospechosos", señala Juan Carlos Said en #FuturoPQN.

Omicron Pqn Card Web
Getty Images

Hoy en Palabra Que Es Noticia conversamos con Juan Carlos Said, epidemiólogo y experto en salud pública.

Este fin de semana, se confirmó el primer caso de la variante Ómicron en Chile; correspondiente a un residente de la provincia de San Felipe que provenía del país Ghana. El ciudadano estaba vacunado y presentó síntomas leves. Ómicron es objeto de estudio para determinar si los anticuerpos creados por las vacunas ya aplicadas en la población podrán o no reconocer y defenderse de la nueva variante mutada. Además, esta semana comienza la vacunación para niños entre 3 y 5 años.

Variante Ómicron

“Hay que ser sinceros, es mucho más lo que no sabemos que lo que realmente conocemos de Ómicron, hay una mayor velocidad en el contagio pero no sabemos si es más letal significa más hospitalizaciones o no. Tampoco sabemos si esta variante escapa a las vacunas ya aplicadas, eso va a requerir varias semanas. Hay señales iniciales de que las vacunas, así como sucedió con la variante Delta, mantendrían una efectividad para prevenir hospitalización y muertes, pero según los tiempos de la ciencia, se requieren varias semanas para tener una información más certera, pero hay que vacunarse, reforzar la trazabilidad y aislar a los casos sospechosos”, afirma Juan Carlos Said.

Tomar medidas

“Lo más relevante es tomar las medidas del consejo asesor, comenzar las cuarentenas de 5 días, con un examen de salida, y que el pcr negativo, eso me parece más importante que cerrar los aeropuertos, es imposible que no ingresen más casos pero debemos hacer que sea lento y hay que comprender más que sucede, tener más vacunados es clave. Me alegra que comencemos con la vacunación de niños desde los 3 años, y la vacuna de refuerzo para reducir los casos de la ola Delta y en reducir el impacto de Ómicron y las futuras cepas. Mientras más personas estemos vacunados, mayor es la eficacia. En caso de síntomas respiratorios no hay que minimizarlos, hay que hacerse exámenes. Un examen de más no tiene problemas, pero un examen de menos arriesga al entorno”, asegura el epidemiólogo.

Mascarilla es clave

“La mascarilla sigue siendo clave, las quirúrgicas, con alto nivel de hacinamiento es importante usarla, y que esté bien ocupada, cubriendo la boca y la nariz. Lo que hemos visto de este virus es que más que el clima, el problema es el hacinamiento en lugares poco ventilados. Ventilar, promover las actividades en espacios abiertos es clave. Hay un descenso de casos pero vienen actividades de muchas interacciones de personas, de viajes. Se puede prevenir en el uso de mascarilla y aumentar la ventilación, que siguen siendo efectivas y que ayudan a disminuir el riesgo”, señala.

Convivir con el Covid-19

“La pregunta clave no es cuando se acaba el virus, sino es como hacer para convivir con él, nadie puede decir cuando se acaba, pero sabemos que se producirán nuevas variantes y que su impacto será atenuado, convirtiéndose en un tipo de influenza, por la que nos vacunamos cada cierto tiempo. Eso no sucederá de un día para otro, pero se puede ayudar vacunándose, en Chile no han muerto personas por la vacunación, sino por el coronavirus, entonces no hay que perderse frente a las fake news. El Covid-19 ha matado a más personas que el cáncer en nuestro país, es algo nunca antes visto. La vacuna de refuerzo enfrenta de mejor manera esta variante, y las personas con dos dosis mueren en mucho menor grado que los no vacunados. Y no hay que pensar cuando se acaba la crisis porque seguirá circulando por un buen tiempo y debemos adaptarnos”, concluye Juan Carlos Said.

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