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Paul Simon: sus 10 mejores canciones como solista

Festejamos el cumpleaños 80 del emblemático cantautor con los clásicos incombustibles de su camino en solitario.

Paul Simon 1976
Getty Images

Las canciones en solitario de Paul Simon se definen tanto por su crecimiento como cantautor como por los últimos años de Simon y Garfunkel. Fue en «Bookends» y «Bridge Over Troubled Water» donde Simon comenzó a tratar el estudio como un patio de recreo y a experimentar con música fuera de las fronteras de Estados Unidos. Y por casi cinco décadas continuó por estos dos caminos a lo largo de su extensa carrera, desde los sonidos isleños de su primer sencillo en solitario, «Mother and Child Reunion», hasta la explosión sudafricana de «Graceland».

Sin duda que es una marca registrada. Y en el día en que cumple 80 años, en la raido del rock rescatamos las 10 mejores canciones de Paul Simon como solista.

Kodachrome

Uno de los mayores éxitos en solitario de Paul Simon, que alcanzó el segundo lugar durante dos semanas en 1973, es también una de las melodías más divertidas que jamás haya escrito. Todavía hay algunas de las emociones encontradas del pasado, que se escuchan en canciones anteriores como «Homeward Bound» y canciones posteriores como «My Little Town», pero los recuerdos no son tan torpes aquí, como lo demuestra la línea de apertura desdeñosa: «Cuando pienso en todas las tonterías que aprendí en la escuela secundaria, es un milagro que pueda pensar».

The Obvious Child

Para su continuación del enormemente popular álbum «Graceland», Paul Simon viajó a Brasil, donde se conectó con un grupo de músicos locales con la esperanza de hacer por la música latinoamericana lo que había hecho por la música sudafricana. Los resultados no fueron tan exitosos, pero cualquier cosa que viniera después de Graceland habría corrido la misma suerte. La canción de apertura de The Rhythm of the Saints enciende muchos fuegos artificiales de percusión, pero apenas llegó al Top 100. (Para ser justos, los cuatro sencillos de «Graceland» tampoco llegaron tan alto). Aún así, «The Obvious Child» es una de las más subestimadas en esta lista de las 10 mejores canciones de Paul Simon.

The Boy in the Bubble

Realmente, casi cualquiera de las canciones del innovador álbum de «Graceland» podría estar en cualquier lista lista de las 10 mejores canciones de Paul Simon. Esta es la que abre el disco: un país de las maravillas lleno de aliteraciones líricas, imágenes de noticias nocturnas y el riff de acordeón asombrosamente mareado de Forere Motloheloa que se extiende a lo largo de toda la canción. Básicamente anuncia que estás ingresando a un álbum diferente a uno que hayas escuchado antes.

Me and Julio Down by the Schoolyard

No se moleste en tratar de averiguar los detalles del segundo sencillo en solitario de Simon. Solo sepa que un par de niños se metieron en problemas haciendo algo malo y un sacerdote tuvo que intervenir para evitar que cumplieran condena en la cárcel. En cambio, piérdete en la juguetona percusión brasileña y en el complicado juego de palabras de Simon. Es una de sus grabaciones más sueltas de todos los tiempos y la más divertida que tendría hasta la llegada de «Graceland».

Still Crazy After All These Years

La canción principal del tercer álbum en solitario de Paul Simon después de su separación con Art Garfunkel se lee como una reminiscencia agridulce de un tipo con pocos arrepentimientos en su vida. Es un poco cínico, probablemente piensa demasiado y parece ser más consciente de sí mismo que cualquier otra persona a su alrededor. ¿Es autobiográfico? Posiblemente. Los lentos acordes del himnario de la canción tienen sus raíces en viejas melodías del gospel sureño, una influencia directa de los estudios culturales de Simon en ese momento.

You Can Call Me Al

Una de las canciones más animadas de Paul Simon es también una de las más engañosas. Escucha atentamente a este favorito de Graceland, y escucharás la historia de un hombre atrapado en una crisis de la mediana edad con toneladas de preguntas en su mente («¿Por qué soy blando en el medio, pero el resto de mi vida es tan difícil?» ). Como él dice, todo lo que quiere es una «inyección de redención». Cosas profundas, pero los cuernos jubilosos y los sutiles coros de Ladysmith Black Mambazo prometen algo mucho más esperanzador.

Mother and Child Reunion

Cuando se lanzó «Mother and Child Reunion» a principios de 1972 y alcanzó el Top 5, la mayoría de los estadounidenses nunca antes habían escuchado música reggae. (Esto fue años antes de que Bob Marley se convirtiera en un elemento básico de los dormitorios). Para su primer sencillo en solitario, Simon empacó su pasaporte, tal como lo hizo un par de años antes cuando estaba investigando «Cecilia» y «El Condor Pasa» de Simon y Garfunkel. «- y se dirigió a Jamaica, donde grabó la canción con el grupo de Jimmy Cliff. Al igual que las otras 10 canciones de Paul Simon, es el sonido de un neoyorquino que expande sus horizontes musicales y los de su audiencia.

Late in the Evening

Es mejor olvidar»One-Trick Pony», la película de Paul Simon de 1980, en la que interpretó a un rockero veterano enterrado en problemas personales y profesionales. La banda sonora, que se duplicó como el primer álbum de nuevas canciones de Simon en cinco años, también es casi olvidable, excepto por este Top 10 que parecía ser su último éxito comercial hasta que «Graceland» apareció seis años después y revivió su carrera. El ritmo latino de la canción continúa la larga relación de Simon con la música de otras culturas e impulsa una de sus composiciones más rítmicas.

Diamonds on the Soles of Her Shoes

Olvídate de la política, de los Grammy y de de todo lo que pueda saber sobre «Graceland» todos estos años después. Cuando se lanzó el álbum en 1986, Paul Simon venía de unos años difíciles. Su último disco, «Hearts and Bones», fue lapidado, y todos menos sus más fervientes seguidores lo habían descartado como un acto de nostalgia. No había expectativas para este experimento de intercambio cultural, pero logró convertirse en uno de los álbumes más influyentes del último cuarto de siglo. Esta canción con el grupo vocal sudafricano Ladysmith Black Mambazo, más que cualquier otra, representa el corazón y el alma del álbum y es la culminación del interés de toda la vida de Simon por los sonidos de otras partes del mundo. Es difícil no dejarse atrapar por su alegría.

50 Ways to Leave Your Lover

Paul Simon consiguió su primer sencillo número uno en 1975 cuando escribió esta tonta canción tras la ruptura de su matrimonio con Peggy Harper. Está escrito desde la perspectiva de una amante que le dice a su amante cómo romper con su esposa. «Súbete al autobús, Gus», canta. «No necesitas discutir mucho / Solo deja la llave, Lee / Y libérate». El patrón de rima proviene de un juego tonto que estaba jugando con su hijo pequeño Harper, sin darse cuenta de que estaba sentando las bases para el mayor éxito pop de toda su carrera.

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