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Duane Allman: sus 10 mejores solos de guitarra

En el día en que se cumplen 50 años de su muerte, recordamos al guitarrista de The Allman Brothers Band con sus solos más emblemáticos.

Duane Allman
Getty Images

Es posible que todos conozcan a Duane Allman como el hermano menor de Greg Allman. Pero definitivamente lo conocen como una de las piezas centrales de un grupo de rock bastante importante, The Allman Brothers Band. Estaba demasiado adelantado a su tiempo, y marcó esa actitud con un estilo de vida que simplemente no podía seguirle el ritmo: moriría trágicamente en un accidente de motocicleta a la edad de veinticuatro años, el 29 de octubre de 1971. Pero esa prematura desaparición no impidió que «Skydog» dejara un volumen de trabajo que aún sería recordado durante más de medio siglo.

Duane Allman tiene todo el mérito de ser considerado uno de los guitarristas más grandes y asombrosos que se ha visto en la historia del rock. También es uno del os guitarristas de slide más grande de todos los tiempos. La forma en que hizo que la guitarra sonara casi idéntica a la voz humana cuando movía ese slide arriba y abajo del mástil de la guitarra fue como presenciar otra personificación de Jimi Hendrix; la forma en que el instrumento era como una extensión anatómica de su corazón y su alma. Yendo aún más lejos que eso, la influencia, habilidad, diversidad y magnitud duradera de Duane Allman podría rivalizar incluso con la de Hendrix.

A 50 años de su muerte, en la radio del rock elegimos los 10 mejores solos de uno de los tipos más geniales de del rock clásico. Aquí está el hombre, el mito y la leyenda: el que proclamaron «Skydog». El gran Duane Allman.

Whipping Post (en vivo Fillmore East)

La versión del álbum debut de The Allman Brothers Band es increíble, pero es su improvisación de Fillmore East la que merece todos los elogios. Duane Allman dispara con el blues rock más pesado que jamás haya aparecido en el escenario. Cada componente lo convirtió en un intelectual del instrumento. Su velocidad, consistencia, conocimiento e imprevisibilidad hicieron que cada una de sus actuaciones en vivo fuera tan emocionante para sumergirse. Duane hace un gran trabajo creando tensión antes de que Greg regrese con el coro. Finalmente, Duane concluye toda la canción con un solo más suave que ayuda a los oyentes a recuperar el aliento después de veinte minutos de pura euforia del rock n ‘roll. Es la espontaneidad de guitarra de esta inmensidad lo que convierte a Skydog en uno de los gigantes de su oficio.

Blue Sky

«Eat a Peach» de 1972 fue el último álbum grabado en el que estuvo Duane Allman antes de su muerte; es lo que lo convierte en una pieza de la historia del rock clásico que es aún más especial. Ciertamente, B»lue Sky» es una belleza por derecho propio; siendo una canción que fue escrita Y cantada por el guitarrista Dickey Betts. Escribió esta maravillosa balada sobre el amor de su vida que fue apodada «Bluesky», y mostró tanto a él como a Duane en su momento más vulnerable y definitorio del alma; ambos están en su apogeo aquí. Pero es el solo de Duane en la marca de un minuto lo que debe ser honrado; es una valiosa pieza de brillantez instrumental.

Statesboro Blues (en vivo Fillmore East)

Esta fue la canción que abrió «Live at Fillmore East», y es espectacular; es todo lo que esperarías del calibre de una banda como The Allman Brothers Band. Lo intrigante de «Statesboro Blues» es que es una interpretación de la versión de Taj Mahal, que en sí misma era una versión del original de Blind Willie McTell. Greg le había dado a Duane el registro del Taj Mahal que contenía su versión para su cumpleaños; también recibió un frasco de pastillas de Coricidin porque estaba enfermo con un resfriado. Así que Duane puso el disco, sacó las pastillas del frasco, lo usó como slide, comenzó a tocarlo y el resto fue historia. Así es como Duane creó el estilo de blues de cuello de botella por el que se hizo famoso; por supuesto, su impecable tono de guitarra se sumaba a ello. Esos tres solos, el inicial, el segundo que comienza antes de los dos minutos y el final hacia el final, han tenido el mayor impacto en el blues rock.

Layla (Derek and the Dominos)

No podemos dejar de incluir «Layla». Es el tipo de canción que realmente resume la carrera de un músico; en este caso, es Eric Clapton. Pero no mucha gente se da cuenta de que Duane Allman entregó una gran cantidad de aportes artísticos durante la creación de la canción. En primer lugar, ese riff icónico fue idea de Duane; tomó prestada una línea vocal de una canción de Albert King, «As the Years Go Passing By»; y la tradujo a la guitarra pero la tocó el doble de rápido. Luego está el solo de guitarra slide que cierra la primera mitad antes de la coda de piano. Es uno de los mayores esfuerzos de Duane que tiende a ser pasado por alto por todos los demás aspectos de esta epopeya. Es todo un solo de guitarra vocal, en el sentido de que Duane mueve el slide más allá del traste 23 de la guitarra, creando estas notas que uno tendría dificultades para encontrar sin la ayuda de un slide. La forma en que trata el solo de guitarra como si fuera una persona real que acompaña al riff principal de la canción es lo que convirtió a Duane en el tesoro que era.

Keep on Growing (Derek and the Dominos)

En «Layla and other assorted love songs» de Derek an dthe Dominos, Duane se tomó un descanso de su fusión habitual de blues, jazz, country y rhythm & blues, y en su lugar adornó la base no solo con su blues de cuello de botella, sino también con sus solos ricamente detallados. En «Keep on Growing», literalmente se enfrenta a Eric Clapton. La intrincada superposición de cada uno de sus solos hacia el último minuto de la canción, que suena como cuatro solos separados que salen de cada altavoz, es una locura sonora; no sabes a quién escuchar, pero no te importa porque la mera polimerización de Eric y Duane es demasiado trascendental para Eva. Pero definitivamente puedes decir qué solos de guitarra son los de Duane; esos trillizos ultrarrápidos que escuchas es uno de sus licks característicos.

Mountain Jam (en vivo)

Este es un excelente ejemplo de las influyentes credenciales de improvisacción de The Allman Brothers Bands. Este corte de «Eat a Peach», que fue grabado durante su histórico show en Fillmore East, dura unos buenos cuarenta minutos; así es: tocaron una sola canción durante cuarenta minutos. Todo el mundo está en pleno apogeo aquí; cada miembro derrama cada gramo de su improvisación musical con absoluto cuidado y precisión. Pero por ahora, solo destacaremos a Duane, quien es la verdadera estrella. Primero, desata un solo en la marca de 2:42; este es un verdadero placer para los oídos. Con su tono «ligero, pero no demasiado ligero», te lleva a través de una odisea de melodías de bienvenida, frases dominantes frigias y una bulliciosa diatriba de acentos de blues que literalmente suena como uno de esos cantantes de R&B de los años 50 y 60. Finalmente, regresa veintitrés minutos con el mejor slide de su vida. Cada sonoridad, vibrato, cambio de dirección en el diapasón y comprensión del ritmo y la sincronización demostraron que Duane podía convertir algo tan primitivo como el blues en una pintura de Picasso.

Why Does Love Got to be So Sad? (Derek and the Dominos)

Aquí hay otra grabación fantástica de Derek and the Dominos que ilumina a Duane; eso no quita el hecho de que Eric Clapton también es genial aquí, pero es solo que esta lista es sobre Duane. De todos modos, comparte tres solos de guitarra en esta pista; una breve durante la introducción, una segunda durante el descanso intermedio y una final para cerrar la canción. Los tres son Duane por excelencia, con sus ejecuciones melódicas menores aterrorizando el paisaje enamorado del mensaje general de la melodía, pero es ese solo de guitarra final el que realmente lleva todo a un desenlace perfecto; especialmente esa bonita lamida durante los últimos treinta segundos.

You Don’t Love Me (en vivo Fillmore East)

Este corte en vivo que dura unos quince minutos, alberga algunos de los mejores momentos de Duane. Primero están sus solos de guitarra slide. El que llega a los dos minutos es una de las eufonías más violentas que jamás haya creado. El segundo ataca aproximadamente a las 6:45 minutos. A los siete minutos, todo el mundo desconecta. Todo está en silencio. Luego, Duane comienza a gritar estas deliciosas escalas de blues empapadas del poder y la animosidad de Hendrix, pero con la competencia de Eric Clapton. Este gigantesco solo dura aproximadamente ocho minutos, y es sencillamente increíble.

Don’t Keep Me Wonderin

Apareciendo por primera vez en el disco de 1970, «Idlewild South», este impresionante número se interpretó en vivo durante el mayor espectáculo de su carrera: su concierto en Fillmore East. El trabajo de slide de Duane aquí es en su máxima expresión. No hace muchos tecnicismos; en cambio, golpea sin piedad estos dos solos de guitarra en el escenario con impunidad.

It’s Not My Cross to Bear

En 1969, Duane y Greg tomaron las raíces de blues y R&B que adquirieron a través de su banda anterior, Allman Joy (luego renombrada como Hour Glass), y decidieron reclutar al guitarrista Dickey Betts, el bajista Berry Oakley y los bateristas Butch Trucks (Derek Trucks ‘ tío) y Jai Johanny Johanson; se convertirían en la Allman Brothers Band. Acá una pontente muestra temprana.

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