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ESPECIAL // Las 10 mejores canciones de Roxy Music

En el día en que Bryan Ferry cumple 76 años, rescatamos los clásicos inmortales de una de las bandas que saltó del glam rock de vanguardia a la conquista de las masas.

Roxy Music 1972
Getty Images

Entre 1972 y 1982, Roxy Music pasó de ser una banda de glam rock de vanguardia a un grupo afirmado en las listas de hits de la mano de elegantes singles. La notable década de Roxy Music vio a la banda combinar lo sublimemente melódico con lo extrañamente experimental, otorgando una suave sensualidad al nerd art-rock (y demostrando que los oboes pueden existir en un disco de rock sexy).

Miles de bandas de punk, new wave y rock universitario se pusieron en acción con los primeros discos de Roxy Music, mientras que estrellas del pop sofisticadas y bandas del movimiento de new romantics se inspiraron en sus éxitos posteriores. Aunque Bryan Ferry y compañía se enfurecieron por una estética progresivamente más elegante, Roxy Music continuó encontrando formas de mejorar las baladas pop con sonidos inusuales (algunos en tonos amargos, otros con ondas atmosféricas). No es fácil representar la brillantez de la banda en 10 canciones, pero, para citar a Ferry, esa es la emoción de todo.

Y en el día en que su cantante cumple 76 años, en la radio del rock resctamaos las 10 mejors canciones de Roxy Music.

Do the Strand

El embriagador cóctel de Bryan Ferry de referencias líricas intelectuales es una melodía constante sobre una locura de baile falso. Es ridículo y pretencioso, o al menos lo hubiera sido, viniendo de cualquier otra banda. Pero con Roxy Music, las letras sobre Guernica y Luis XVI están completamente en línea con un alarde extendido de saxofón, hacha y sintetizadores. Roxy Music nunca sonó más vital, peligrosa u original. No es de extrañar que «Do the Strand» se convirtiera en un himno de facto para el grupo, tocado prácticamente en todos los shows desde 1973.

Dance Away

Durante la pausa de Roxy Music a finales de los 70, Bryan Ferry escribió esta canción para uno de sus álbumes en solitario, pero quedó inconclusa hasta las sesiones de Roxy Music para «Manifesto». Se convirtió en el single de gran éxito del Reino Unido de ese LP, así como en uno de los mayores éxitos de la banda en muchos países. Como sugiere el título, la historia de ensueño de Ferry sobre la angustia es un clásico de la danza, reforzada por las brillantes líneas de guitarra de Phil Manzanera y puntuada por castañuelas de cascabel. Además, está esa gran letra que conduce al primer estribillo: «Estás vestido para matar, ¿y adivina quién se está muriendo?».

Virginia Plain

El álbum debut de Roxy Music se convirtió en un éxito sin un sencillo, pero eso no impidió que el sello discográfico de la banda quisiera uno de todos modos. Dos meses después del lanzamiento del LP, Roxy publicó «Virginia Plain», una composición prolija que Bryan Ferry escribió pensando en una pintura de la escuela de arte. Líricamente, es una amalgama de piedras de toque estadounidenses (Andy Warhol, Robert E. Lee, Las Vegas, Ruta 66). Musicalmente, es una amalgama de los primeros sonidos de Roxy (oboe chirriante, guitarra afilada, rareza del sintetizador, efectos de sonido de motocicleta). Como single de debut, les dio a los fans, como Steve Jones de los Sex Pistols, la instantánea perfecta de la extraña belleza de la banda.

Out of the Blue

Eddie Jobson dio su giro más conspicuo en el centro de atención con el solo de violín que envía «Out of the Blue» al azul salvaje de allá. Desde el momento en que suena el oboe de Andy Mackay, sabes que esta pista del álbum Country Life está lista para ser lanzada. Por una buena razón, pronto se convirtió en un favorito en vivo para los fanáticos de Roxy Music. Phil Manzanera (en el apogeo de sus poderes de héroe de la guitarra) pensó que el productor Chris Thomas se apoyó mucho en una técnica de fase alucinante después de dar un tratamiento similar a las pistas de los Beatles.

Re-Make / Re-Model

Para la primera canción de su primer álbum, Roxy Music tomó un cliché del rock ‘n’ roll (el hombre desea a la chica misteriosa) y lo convirtió en una joya posmoderna. La banda interrumpe lo que suena como un cóctel con este rockero insistente, y en poco tiempo están cantando el número de matrícula de una mujer (CPL593H) y entregando ráfagas de saxofón y sintetizador atonal, este último cortesía del miembro fundador Brian Eno. En la recta final, los chicos parecen burlarse de la tradición de los solos de jazz dando un giro ridículo, incluyendo «Ride of the Valkyries» en el saxo, «Peter Gunn» en la guitarra y «Day Tripper» en el bajo. Esto fue cuando la mirada de lagarto lounge de Bryan Ferry todavía era irónica.

Love Is the Drug

Para una banda que era tan buena con los bajistas como Spinal Tap con los bateristas, Roxy Music fue capaz de conjurar bases asombrosas de su sección rítmica de sillas musicales. «Love Is the Drug» es, de lejos, el mejor ejemplo de esto, con el bajista John Gustafson y el baterista Paul Thompson trabajando para crear el motor crackerjack que impulsa la canción. El elegante cerebro Nile Rodgers incluso admitió haber copiado el sonido de Roxy para «Good Times». El ritmo es asombroso, pero cada contribución a esta composición de Andy Mackay (música) / Bryan Ferry (palabras) es estelar, desde los riffs de R&B afilados de Phil Manzanera hasta el protagonista merodeador y lascivo de Ferry. «Atenúa las luces, puedes adivinar el resto». En efecto.

In Every Dream Home a Heartache

No solo es esta la mejor canción de amor jamás escrita para una muñeca inflable, «In Every Dream Home a Heartache» es probablemente el mejor momento de Bryan Ferry como creador de letras. Mientras hierve a fuego lento con teclados y sintetizadores, Ferry canturrea sarcásticamente sobre los placeres del consumismo conspicuo y las recompensas que ha descubierto en su «querida desechable». Este escalofrío se abre camino lentamente hacia el chiste: «¡Hice estallar tu cuerpo, pero me dejaste boquiabierto!» – y luego la canción explota. El poderoso solista de Phil Manzanera rompe la tensión y deja salir el aire de la farsa de Ferry. Genio.

More Than This

Es sorprendente saber que «More Than This» solo alcanzó el número 106 en la lista, dado que es la canción de Roxy Music más conocida en los Estados Unidos. Y fue el sencillo que ayudó a «Avalon» a convertirse en el único álbum platino de la banda en Norteamérica. Bryan Ferry merece gran parte del crédito por «More Than This»: lo escribió, tocó esos teclados que se doblan y flotan entre sí y parece cantarlo en cámara lenta con esa voz triste y romántica suya.

Street Life

Uno de los sencillos más agresivos de Roxy Music, «Street Life», encuentra a Bryan Ferry realmente gruñendo algunas de las letras («los papeles de la acera te presionan hacia abajo»). Es divertido que Ferry, un ex alumno de la escuela de arte, adopte la apariencia de un hombre que se burla de una educación de la Ivy League a favor de ser «más alto que la Vía Láctea». Todos, incluida la sección rítmica de John Gustafson y el baterista Paul Thompson, están en buena forma aquí, pero es el sintetizador arremolinado de Eddie Jobson (quien reemplazó a Brian Eno comenzando con «Stranded») lo que te hace sentir como si estuvieras perdiendo la cabeza. .

Over You

Cuenta la leyenda que Bryan Ferry y el guitarrista Phil Manzanera prepararon la música de «Over You» en solo cinco minutos en el estudio casero de Manzanera. La canción suave (combinada con la letra de «tear-in-my-martini» de Ferry) toca el acorde melancólico correcto. Pero son las pequeñas cosas las que lo hacen especial: el saxofón y el oboe escalonados de Andy Mackay, el zumbido de una guitarra de Manzanera, la forma en que la voz de Ferry parece derretirse cuando golpea el gancho «over you». Todo eso debe haber tomado otros cinco minutos, ¡al menos!

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