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Cuando Charlie Watts sorprendió a Neil Peart de Rush en backstage

Al principio, el baterista de Rush no sabía que estaba hablando con su colega de The Rolling Stones, fallecido esta semana a los 80 años.

Neil Peart Charlie Watts
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En 2003, Neil Peart se encontró cara a cara con uno de sus ídolos, Charlie Watts de los Rolling Stones. Al principio, el baterista de Rush no se dio cuenta de quién se le acercaba.

«Un hombre bajo y mayor se acercó a mí, extendiendo la mano y diciendo algo que no podía oír», recordó Peart en su libro Música itinerante: la banda sonora de mi vida y mi época. «Pensando ‘¿Quién es ahora?’ Saqué uno de mis monitores de oído y dije ‘Lo siento, no pude oírte’. Él habló de nuevo, sonriendo, ‘Hola, soy Charlie Watts'».

El 30 de julio de 2003, los Rolling Stones encabezaron Molson Canadian Rocks para Toronto, un concierto benéfico destinado a ayudar a que la economía de la ciudad se recupere luego de un brote de SARS a principios de ese año. Más de 400.000 personas asistieron a ver a los Stones, así como a Guess Who, Rush y AC/DC.

Aunque estaban en la misma alineación, Peart fue tomado por sorpresa cuando Watts lo sorprendió en el backstage.

«¡Oh!», Dije desconcertado, «Hola». Y le estreché la mano «, recordó el baterista de Rush. «Me preguntó si íbamos a continuar pronto, y yo dije que sí, en cualquier momento, y él dijo, con un guiño, ‘¡Te voy a mirar!'».

Neil Peart continuó admitiendo que tal comentario podría haberle molestado, si no hubiera estado inquieto antes de la actuación.

«Supongo que si me hubiera sentido más presionado, eso podría haberlo hecho, pero ya estaba en la máxima intensidad», explicó. «No había tiempo para pensar en Charlie Watts y los Rolling Stones, viéndolos en The TAMI Show o Ed Sullivan cuando tenía doce años y medio, escuchando ‘Satisfaction’ gruñendo a mitad de camino en Lakeside Park, ‘Gimme Shelter’ en el cine de Londres, escuchando el hermoso álbum en solitario de Charlie, ‘Warm and Tender’, tantas veces a altas horas de la noche en Quebec, o en cualquiera de los otros millones de veces que Charlie Watts y su banda habían formado parte de mi vida»; admitió por entonces Neil Peart.

Cuando Rush subió al escenario y comenzó su presentación, Peart hizo todo lo posible por ignorar al «inglés de cabello gris que estaba a la izquierda del escenario». Más tarde, cuando su banda tocó una breve versión instrumental de «Paint it Black», Peart volvió a pensar en Watts, pero dedujo que el baterista de los Stones «parecía haberse ido para entonces, habiendo visto y oído lo suficiente, sin duda, cualquiera que fuera su impresión».

Varias dificultades técnicas estropearían el desempeño de Rush durante el evento benéfico. Más tarde, Geddy Lee relataría la parte más memorable de la noche en un correo electrónico a Neil Peart.

«Por cierto, nunca olvidaré ese momento antes de que subiéramos al escenario cuando Charlie Watts se acercó a estrechar tu mano (¡en el peor momento posible!)», Escribió Lee, «y ver tu rostro hacer todos los movimientos de  a. ‘¿Quién es este viejo?; b. ¿Qué quiere?; c. ¡Oh, por el amor de Dios, es Charlie Watts!».

Así lo recordó la banda en sus redes sociales, en homenaje a Charlie Watts, fallecido a los 80 años.

 

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