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«Into the Great Wide Open», el álbum con el que Tom Petty intentó mantener su racha

El octavo álbum del cantautor junto a los Heartbreakers, lanzado en julio de 1991, contó con Jeff Lynne como productor y con expectativas por cumplir.

Tom Petty and the Heartbreakers
MCA

El conmovedor éxito de «Full Moon Fever» de Tom Petty fue notable por lo que no incluyó. El álbum de 1989 vendió millones, pero en su mayor parte se completó, salvo por las contribuciones clave del guitarrista Mike Campbell, sin el resto de los Heartbreakers.

«Into the Great Wide Open», lanzado como continuación el 2 de julio de 1991, tenía la intención de abordar eso al combinar las fortalezas reconocidas de la banda de Petty desde hace mucho tiempo con una nueva sensación amigable con la radio establecida junto al productor de «Full Moon Fever», Jeff Lynne.

«No quería dejar atrás a los Heartbreakers», dijo Petty a Rolling Stone en 1991, «porque pensé que eran la mejor banda que conozco, y porque sentía que había muchos asuntos pendientes. Pero al mismo tiempo. tiempo, sabía que estaba en una buena racha, y no quería simplemente dejar caer lo que Jeff y yo teníamos «.

Tom Petty y las expectativas con nuevo disco

Las expectativas, después de obtener un éxito de platino cinco veces, aumentaron, no solo con el sello de Petty, sino también en el estudio. «Eso me dio miedo», agregó Petty. «Allí estaba llevando a uno de mis nuevos amigos a conocer a algunos de mis viejos. Y todo lo que puedo pensar es ‘Oh, chico, es mejor que esta gente se lleve bien'».

Al final, los Heartbreakers parecieron desaparecer en una plantilla ya establecida. Petty mostró un enfoque compositivo más deliberado, construyendo una serie de piezas meditadas, a menudo a medio tiempo, pero ese estilo maduro ahora le resultaba familiar a cualquiera que acabara de comprar «Full Moon Fever».

«Disfruto el hecho de que no me siento obligado a hacer una canción como ‘Refugee’ una y otra vez», dijo Tom Petty al Chicago Tribune en 1991. «Creo que tu música tiene que crecer a medida que creces como persona, y tienes que buscar constantemente la forma en que eres de alguna importancia para la música. No hay necesidad de comprar el décimo álbum de Tom Petty si no es diferente de los primeros nueve «.

Incluso su enfoque vocal reflejó el del anterior proyecto en solitario producido por Lynne. «Creo que mi voz suena mejor, más completa, de esa manera», dijo Tom Petty al Tribune. “Eso comenzó cuando yo le cante a Jeff Lynne en el sofá hace unos años y él me decía: ‘Quiero que tu voz suene así en el disco’. Hicimos eso por primera vez en «Free Fallin ‘» (de Full Moon Fever), y pensé que era un sonido tan agradable y cálido, sin ningún efecto especial en la voz, simplemente desnudo, que me quedé con él «.

Los resultados no lograron el objetivo esperado de combinar la estética, e  «Into the Great Wide Open», que a menudo sonaba como un recauchutado, quizás como era de esperar, vendió aproximadamente la mitad que «Full Moon Fever».

«Into the Great Wide Open» y la presión de las expectativas

«‘Into the Great Wide Open’ quizás perdió la simplicidad que tenía ‘Full Moon Fever'», dijo Lynne en «Petty: The Biography». «‘Full Moon Fever’ tenía una especie de sensación flagrante, esto es lo que es, tómalo o déjalo. El sonido era tan conciso, solo un sonido que le pertenecía a sí mismo. El siguiente, ‘Into the Great Wide Open’, tal vez simplemente se pensó demasiado. No fue tan simple o sencillo «.

Petty, aunque se apresuró a rechazar la idea de cumplir con los proyectos de ventas, pareció sentir que la fórmula también se había cumplido. Cambió de sello y productor, eligiendo a Rick Rubin para «Wildflowers» de 1994, un disco triunfal de Heartbreakers en todo menos en el nombre.

«Nunca me he metido en el estado de ánimo de un hombre de negocios. Es demasiado aburrido», dijo. «El rock se ha visto atrapado en demasiadas restricciones, demasiadas expectativas cliché. Se ha convertido en un gran negocio enorme, como McDonald’s. Nuestra reacción ha sido simplemente apartar la cabeza de todo y seguir haciendo lo que estamos haciendo, porque nos gusta eso».

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