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ESPECIAL // Las 10 mejores canciones de Cat Stevens

En el cumpleaños 73 de Yusuf Islam, repasamos los grandes clásicos del cantautor que ha dejado su marca en la música popular.

Cat Stevens 1970

Entre Steven Demetre Georgiou y Yusuf Islam, él era Cat Stevens. Y el cantautor británico aprovechó al máximo su breve tiempo bajo ese nombre, grabando una serie de discos cada vez más maduros desde finales de los sesenta hasta mediados de los setenta. Comenzó como un compositor a sueldo cuyos propios discos estaban adornados con arreglos super atareados impuestos por ejecutivos de compañías discográficas. Después de un roce con la muerte, emergió como un cantante popular con una veta mundialmente humanitaria.  En 1977 se convirtió al Islam y cambió su nombre, casi terminando su carrera en ese momento. Una docena de años después resurgió cuando hizo algunos comentarios que parecían apoyar una fatwa contra el escritor Salman Rushdie. Más tarde aclaró sus declaraciones, diciendo que fue malinterpretado. Y desde ahí no ha parado.

En el cumpleaños 73 del gran Yusuf Islam, en la radio del rock rescatamos las mejores canciones de Cat Stevens.

Wild World

El gran éxito de este clásico single de Cat Stevens marcó un cambio en su música hacia el folk despojado que lo convirtió en una estrella a principios de los 70. Antes de eso, su música estaba rodeada de arreglos exuberantes, percusión ocupada y otros adornos de rock y pop de la época. «Wild World» es su llamado a la independencia y una canción de ruptura atemporal y universal con uno de sus coros más pegadizos. Prácticamente estableció la plantilla para su mejor trabajo.

Peace Train

El primer éxito de Cat Stevens en el Top 10 y una de sus canciones más populares fue también la que recibió el mayor éxito cuando comenzó la reacción después de sus comentarios en 1989 sobre la fatwa de muerte contra el autor Salman Rushdie. La banda indie 10,000 Maniacs incluso sacó su versión de «Peace Train» de uno de sus álbumes en protesta. Cualesquiera que fueran las intenciones de Stevens (o mejor dicho, de Yusuf Islam), la canción sigue siendo un punto culminante de su carrera y una maravillosa canción de paz global, amor y esperanza.

The First Cut Is the Deepest

Cat Stevens todavía estaba buscando su voz cuando grabó su segundo álbum en 1967. Es casi olvidable, pero una pista clave comienza en la segunda cara del LP. «The First Cut Is the Deepest» fue grabado por primera vez por el desconocido cantante de R&B P.P. Arnold, quien tuvo un éxito en el Top 20 del Reino Unido a mediados de 1967. La versión de Stevens apareció en New Masters más adelante en el año, y es más difícil que la mayoría del material que lo convertiría en una estrella en unos pocos años. Diez años después de que se escribiera «The First Cut Is the Deepest», Rod Stewart grabó la versión definitiva.

Where Do the Children Play?

Cat Stevens abre su mejor álbum (y que define su carrera), «Tea for the Tillerman», con este resumen de cosas totalmente desagradables sobre finales de los 60 y principios de los 70, como la guerra, la pobreza y la devastación ambiental. Como algunas otras canciones del álbum, «¿Dónde juegan los niños?» recibió un impulso adicional como parte de la banda sonora de la exitosa película de culto Harold and Maude.

Hard Headed Woman

Antes de lanzar «Tea for the Tillerman» en 1970, Stevens publicó un par de álbumes que casi nadie escuchó. Hasta ese momento, era más conocido por escribir algunos éxitos menores para otros cantantes. Pero Tillerman llevó al cantautor a una audiencia más grande. Ayudó que «Wild World» fuera un gran éxito. Pero ayudó aún más que el LP estuviera lleno de algunas de sus mejores y más conocidas canciones, como la pensativa «Hard Headed Woman».

Morning Has Broken

«Morning Has Broken» se había estado reproduciendo en varias formas desde el siglo XIX, cuando su melodía se usó por primera vez en una canción navideña. En la década de 1930, se convirtió en un himno religioso que todavía se usa en los servicios religiosos. El arreglo reverencial de Stevens de la canción, guiado por un piano exuberante y ondulante interpretado por el tecladista de Yes, Rick Wakeman, empató en su sencillo de mayor audiencia, alcanzando el número 6.

Father and Son

La canción más conmovedora de Cat Stevens se desarrolla como un diálogo entre un padre y su hijo en proceso de maduración. Originalmente fue escrito como parte de un musical sobre la Revolución Rusa, pero terminó en el mejor álbum de Stevens, «Tea for the Tillerman». Movimiento inteligente. La canción también presenta una de las melodías más hermosas de Stevens. A los rockeros psicológicos modernos, los Flaming Lips, les gustó tanto que lo tomaron prestado para una de sus canciones, lo que le dio a Stevens un crédito de coautoría.

Oh Very Young

El último Top 10 original de Stevens (obtendría un hit No. 6 con una versión de «Another Saturday Night» de Sam Cooke más tarde ese mismo año) es una de sus canciones más atractivas, un número pop suavemente rodante con una de las canciones de Stevens. mejores melodías. Líricamente, busca la misma iluminación espiritual de muchas de sus otras canciones.

Moonshadow

Tras el éxito de «Tea for the Tillerman» de 1970, Stevens regresó rápidamente al estudio para grabar un LP de seguimiento que básicamente repitió la plantilla de su disco innovador, hasta un título con un sonido similar. Teaser y el sencillo principal de Firecat, «Moonshadow», fue un éxito inmediato, pero no supergrande, y se estancó en el número 30. Al segundo sencillo del álbum, «Peace Train», le fue mucho mejor.

Can’t Keep It In

El único álbum número uno de Cat Stevens, «Catch Bull at Four» de 1972, no produjo un sencillo de éxito como sus dos LP anteriores. Pero sigue siendo una de sus obras más populares, un álbum rico en arreglos musicales e iluminación espiritual. Su mejor canción, «Can’t Keep It In», es una de las canciones más divertidas de Stevens, una sinfonía pop guiada por una guitarra acústica que presenta una de sus mejores interpretaciones vocales de todos los tiempos.

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