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«Before the Flood», el disco en vivo de la reunión de Bob Dylan y The Band

El 20 de junio de 1974 se lanzó el doble álbum en vivo que daba cuenta de la exitosa gira de Bob Dylan con The Band de comienzos de ese año.

Bob Dylan 1974 The Band

La gira de Bob Dylan a principios de 1974 con miembros de la banda marcó la primera juntos desde 1966, cuando una serie de shows controvertidos anunciaron el paso de Dylan de la música folk al rock. Esta nueva carrera no resultaría menos volcánica.

La aparición debut del 3 de enero de 1974 en Chicago llegó con algunos detalles aún por resolver. Dylan se sentó con la banda para su versión cantada por Richard Manuel de «Share Your Love With Me» de Bobby «Blue» Bland. Después de eso, y hasta el final de la gira de 21 ciudades en febrero, los espectáculos presentaban un formato más formalizado. Pero la lista de canciones siguió evolucionando noche tras noche.

El regreso exitoso de Bob Dylan y The Band

Al principio, varias canciones de la colaboración de estudio recientemente lanzada de Dylan y The Band, «Planet Waves», fueron destacadas pero, a medida que la gira continuó, «Forever Young» fue la única que se tocó de manera consistente, ya que los artistas prefirieron canciones más familiares de sus catálogos. A pesar de que los números se remontan a los años 60, sus arreglos y su nuevo enfoque feroz eran completamente nuevos, como se escuchó en el siguiente álbum en vivo «Before the Flood».

Los pconciertos fueron recibidos con elogios de culto por parte de fanáticos y críticos. «Juntos se soltaron con la música que hizo que el show en vivo de los Rolling Stones sonara educado y, sin embargo, dentro de la tormenta había una complejidad emocional que iba más allá de las letras de Dylan», escribió Griel Marcus en su libro Mystery Train. «Rugiendo con furia e ingenio, montando el enorme ritmo del [baterista] Levon [Helm] y fusionando todas las partes en un impulso colectivo, esto fue rock ‘n’ roll en sus límites». Asimismo, Robert Christgau resumió Before the Flood in Creem: «Sin reservas, este es el rock ‘n’ roll más loco y fuerte jamás registrado».

Sin embargo, con el tiempo, el siempre voluble Dylan se distanció de este sonido y furia; afirmando en las notas de su caja de 1985 «Biograph»: «Creo que solo estaba interpretando un papel en esa gira. Estaba interpretando a Bob Dylan , y la banda tocaba en la banda. Todo era un poco tonto. Lo único de lo que la gente hablaba era energía esto, energía aquello. Los cumplidos más altos eran cosas como, «Guau, mucha energía, hombre». Se había vuelto absurdo «.

Con la excepción de la aparición de Dylan en el concierto de despedida de The Band’s Last Waltz, la gira de 1974 sería su última colaboración importante.

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