MERCADO FUTURO

Experta en minería por alza del cobre: «Esto es volátil, todavía hay que ser cautos»

En Mercado Futuro, la directora de estudios de Vantaz Group y del Centro de estudios del cobre y la minería CESCO, añadió que "estamos en una racha positiva y con fundamentos sólidos".

Cobre Codelco Agencia Uno Card Web

Este jueves el precio del cobre volvió a acercarse a sus mejores niveles del año, al cerrar en US$ 4,298 la libra. Se trata de su precio más alto desde el 25 de febrero pasado, cuando alcanzó los US$ 4,36 por libra al registrar su mayor repunte en casi una década.

La principal exportación del país ha sorprendido positivamente pues, según informó hoy la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), el precio promedio en lo que va de 2021 ya supera los US$ 3,90 por libra. Esto es 35,4% más que lo proyectado por el Gobierno para el Presupuesto fiscal de este año, donde su estimación era de un promedio anual de US$ 2,88.

En conversación con Antonio Quinteros y Andrés Huerta en Mercado Futuro, la experta en minería Daniela Desormeaux, directora de estudios de Vantaz Group y directora del Centro de estudios del cobre y la minería CESCO, analizó en detalle las consecuencias que puede tener para Chile la sostenida alza del “metal rojo”.

“Por cierto que es una noticia súper favorable para nosotros, además en un contexto en que se requieren recursos y estamos con una política fiscal que necesita de recursos adicionales, es una muy buena noticia y es una tendencia que estamos observando desde septiembre y octubre del año pasado”, señaló la especialista.

Desormeaux recordó que el valor del metal llegó a su mínimo cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró la pandemia de Covid-19. Entonces, el precio del cobre se derrumbó hasta los US$ 2,09 por libra el 23 de marzo de 2020. “El petróleo cayó al terreno negativo y siguieron todos los commodities (materias primas) muy deprimidos durante el primer trimestre del año y poco a poco fue recuperándose a medida que China empezó a recuperarse”, dijo.

El gigante asiático, principal socio comercial de nuestro país, consume entre 52% y 54% del cobre a nivel mundial, informó la experta en minería, agregando que “la tendencia se ha pronunciado más este año, no solamente por el factor de la recuperación de China, cuyo PIB aumentó 18% el primer trimestre, pero también hay un tema de oferta”, aludiendo a la baja en la producción de otros países mineros como Perú.

“No solamente estamos en una racha positiva porque China se está recuperando y porque hay escasez, sino que también los fundamentos de largo plazo son súper sólidos”, agregó.

¿Estamos en un “súper ciclo”?

Daniela Desormeaux valoró que la industria del cobre en Chile “pudo hacer frente bastante bien a la pandemia y tomar medidas muy rápido, y si bien hubo meses puntuales como mayo y junio con menor producción, siguió operando, a diferencia de Perú que se vio fuertemente afectado”. Ante esto, señaló que existen fuertes desafíos dado que el precio es un factor “exógeno”.

“Hoy día estamos con este precio alto que nos favorece, pero recordemos que hace cinco años estábamos bajo los US$ 2 la libra, después de haber venido de un súper ciclo el 2011 con precios de US$ 4,60. Esto es volátil, todavía igual hay que ser cautos, todavía hay incertidumbre, la pandemia no está controlada, estamos viendo que vuelven las medidas de confinamiento en otros países”, advirtió.

Desormeaux también puso el acento en el desafío que supone la calidad del material que se extrae desde la tierra: “Ya se explotaron los mejores depósitos y ahora estamos explotando depósitos que tienen menor contenido de ley (cantidad de mineral que se extrae por una cantidad de material), entonces eso obviamente también baja la productividad”.

Consultada si estamos frente a un nuevo “súper ciclo”, señaló que “es aún anticipado para responder, tienen que darse ciertos factores que se dieron por ejemplo en el ciclo anterior, que sea algo exógeno, que afecte de manera transversal a distintos commodities, como a principios de la década del 2000 lo que tuvimos fue a China que empezó a crecer y abrirse al mundo”.

“Claramente estamos en un ciclo positivo, pero que se mantenga por mucho tiempo, creo que no todavía, pero el mundo va a necesitar más cobre, con tecnologías más limpias, vamos a tener una demanda que va a crecer cerca de 4% cada año y va a llevar a mayor desarrollo de proyectos. Se ve un futuro interesante”, puntualizó.

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