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ESPECIAL // Los 10 mejores solos de Steve Howe en Yes

Festejamos el cumpleaños 74 del guitarrista de Yes con una selección de sus mejores interpretaciones en la banda de progresivo.

Steve Howe Yes

Sí, Steve Howe puede muy bien ser el guitarrista más diverso estilísticamente hablando en la historia del rock. Como mínimo, es el más aventurero en vender millones de discos.

Howe siempre ha tomado una decisión deliberada para evitar los clichés del rock y el blues, en lugar de colorear los elaborados paisajes sonoros de Yes con influencias extraídas del jazz, la música clásica, folk y country, a menudo en el contexto de una sola pieza musical.

También pasó a tocar en el supergrupo multiplatino Asia y extendió sus experimentos musicales a la síntesis de guitarra en GTR, un proyecto de corta duración que lo emparejó con el ex guitarrista de Genesis Steve Hackett. Pero su carrera con Yes contiene tanta interpretación innovadora que los lectores de la revista Guitar Player lo votaron como Mejor Guitarrista general todos los años entre 1976 y 1981, lo que obligó a la publicación a retirarlo de la consideración y colocar a Howe en su Galería de los grandes.

En el día en que cumple 74 años, la siguiente lista de los 10 mejores solos de guitarra de Steve Howe se centra completamente en su trabajo con Yes, pero por supesto extendemos la invitación a revisar el resto de su trabajo con otros proyectos, su trabajo solista y colaboraciones de lujo…

I’ve Seen All Good People

En ningún lugar fue más evidente la influencia de su país que en la sección en solitario culminante de «I’ve Seen All Good People» de Yes, donde Howe lleva a todos los demás músicos de rock de su generación a la escuela para una lección prolongada. El rave-up es como una clase magistral de ataque de púas, fraseo y tono, sin un solo cliché de blues cansado a la vista. Ese enfoque de izquierda al centro del material aterriza fácilmente en el número 1 en nuestra lista de los 10 mejores solos de guitarra de Steve Howe.

Roundabout

Yes siguió su revolucionario LP «The Yes Album» con «Fragile», gran parte del cual mostró el trabajo en solitario de los miembros individuales de la banda. Pero el álbum también contó con su primer avance de radio real en «Roundabout», que sigue siendo un elemento básico de la radio de rock clásico hasta el día de hoy. La canción reunió todas las diversas influencias de la banda en un solo lugar, presentando a Howe con una figura de guitarra acústica de apertura que se repite más adelante en la canción. Howe mezcla figuras rítmicas acústicas y eléctricas para la pista general, rematándola con una serie de furiosas carreras eléctricas y un solo extraño y atonal que normalmente se niega a adherirse a las formas tradicionales del rock.

The Clap

Después de dos álbumes bien recibidos pero poco exitosos, Yes logró su gran irrupción con «The Yes Album», que fue el primer disco de Howe con el grupo. No perdió el tiempo imprimiendo a la banda su sensibilidad única, contribuyendo en gran medida al álbum. «The Clap» se grabó en vivo en un concierto y se ha convertido en uno de los momentos en solitario más conocidos de Howe. La pieza muestra las influencias country de músicos como Merle Travis y especialmente Chet Atkins, con Howe tocando con una mezcla de dedos y uñeta, entremezclando patrones repetidos de punteo de dedos con ejecuciones rápidas de una sola nota en una desviación asombrosa del molde de rock estándar que merece un lugar en los 10 mejores solos de guitarra de Steve Howe.

Yours Is No Disgrace

Howe siempre se ha basado en una amplia gama de influencias no solo musicales, sino también de texturas sonoras para crear sus interpretaciones. «Yours Is No Disgrace» comienza con un acorde agudo antes de dar paso a una serie de ejecuciones limpias de jazz que están tan perfectamente redactadas que casi no se nota lo técnicamente difíciles que son. Pero la pieza central de la actuación de Howe es una pausa en solitario donde usa el pedal wah-wah para lanzar una serie de scratches, trinos y notas de percusión que son tan geniales que te harán rebobinar instantáneamente para escucharlo todo de nuevo.

Siberian Khatru

Si bien «Fragile» se centró en los lugares solistas de los miembros de la banda, su seguimiento, «Close to the Edge», fue un verdadero esfuerzo grupal. «Siberian Khatru» es un ejemplo de cada miembro de la banda que contribuye en gran medida a una sola pista, especialmente Howe, que presta un riff funky (si esa es una palabra para describir a Howe) repitiendo el riff antes de tomar un solo de pedal steel, seguido de serie de ejecuciones de tono limpio que demuestran la excepcional articulación de púas de Howe.

Going For The One

En 1977, Yes respondió al surgimiento del punk con «Going For the One», adoptando un enfoque algo más moderno que mezclaba algunas canciones más cortas con épicas esperadas como «Awaken». La fusión más exitosa de lo antiguo y lo nuevo es la canción principal, en la que Howe adopta un enfoque inusualmente agresivo de las partes de guitarra. Evitando las capas de texturas pastorales que caracterizaron gran parte de su trabajo anterior con Yes, Howe en su lugar roció una guitarra de pedal de acero ardiente y chirriante por toda la pista. La yuxtaposición de una influencia de Nashville con un tono y una postura más directos da como resultado una pista verdaderamente única que solo podría haber venido de Howe.

Don’t Kill The Whale

La versión de estudio de «Don’t Kill the Whale» en «Tormato» era rígida y algo torpe, pero la versión en vivo de «Yesshows» cobra vida, presentando a Howe con solos eléctricos ardientes y de dedos flotantes que son una amalgama perfecta de buen gusto de tono y melodía. Demuestra que Howe todavía puede tocar bien en el contexto de una pista más corta y menos progresiva, y señala el camino hacia algunos de los mejores aspectos de su trabajo con Asia, es decir, si Asia hubiera escrito canciones sobre, por supuesto, no matar ballenas y esas cosas.

Mood For A Day

Howe siempre se ha dado a las piezas de guitarra solista. «Mood For a Day», junto con «The Clap», es una de las piezas musicales más conocidas y posiblemente la pieza musical que ayudó a popularizar el uso de la guitarra clásica con cuerdas de nailon en un entorno de rock más que cualquier otro. La pieza es una amalgama perfecta de la habilidad y el sentido compositivo de Howe, desarrollándose en líneas perfectamente pensadas mientras le permite mostrar su considerable técnica de mano derecha. Imprescindible para cualquier evaluación general de los 10 mejores solos de guitarra de Steve Howe.

Machine Messiah

Después de perder a los miembros clave Jon Anderson y Rick Wakeman, Yes tomó una de las decisiones de contratación más extrañas en la historia del rock al asociarse con Buggles para «Drama», que comenzó con la obra maestra que a menudo se pasa por alto, «Machine Messiah». La pista presenta un riff de apertura tan pesado que podría provenir de una pista perdida de Black Sabbath, y Howe continúa ardiendo a través de una serie de solos distorsionados, así como líneas de armonía y unísono asombrosas con las teclas de uno de los más pistas inesperadas de su carrera grabada.

Starship Trooper

Improvisar solos de guitarra sobre un molde de tres acordes es uno de los trucos más antiguos del rock and roll, pero no todo el mundo lo hace como Steve Howe. El movimiento final de «Starship Trooper» lo encuentra soplando libremente sobre tres acordes que se repiten, pero está expresando esos acordes con notas de bajo alternas, y también está cambiando las escalas cada vez que cambia el acorde. Ese tipo de solos de centro de múltiples tonos es relativamente común en el jazz, pero prácticamente no existe en la música rock convencional, y Steve Howe es posiblemente uno de los pocos músicos de rock que incluso podrían comenzar a lograrlo.

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