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ENTREVISTA // David Harrington, Kronos Quartet: «La música nunca ha se ha necesitado tanto como ahora»

El legendario cuarteto de cuerdas será protagonista de una serie de shows online a través de Santiago a Mil. Hablamos con su fundador y director.

kronos quartet

Con más de 45 años de trayectoria, miles de conciertos a cuestas y todo tipo de premios y reconocimientos, el grupo de origen estadounidense Kronos Quartet es el protagonista de una serie de shows por streaming que se podrán ver en la plataforma online de Santiago A Mil, este 16, 17 y 18 de abril.

El ensamble de cuerdas proveniente de San Francisco es pionero mundial en la combinación de música clásica con tendencias contemporáneas, desde rock hasta lo más vanguardista. Una fusión que ahora se ha hecho común, pero cuando ellos la iniciaron en los 70 era algo impensado y parecía una locura. Su increíble unión de estilos y culturas podrá verse en acción en estas tres fechas, para las que están disponibles las entradas en la web de Santiago a Mil.

En la espera, nos comunicamos con el fundador y director artístico de Kronos Quartet, David Harrington. Esto nos anticipó:

-¿Qué se puede esperar de estos encuentros musicales virtuales?

-Primero que todo, la razón por la que ahora mismo estoy de excelente humor es porque acabamos de tener nuestro primer ensayo completamente vacunados. Fue muy divertido volver a tocar juntos y nos encantaría estar con ustedes realmente en directo, en un concierto de verdad, pero bueno, no es posible. Lo que hemos hecho es juntar un set de música y performances que creemos que será muy entretenido de compartir y escuchar. Y que expandirá nuestros sentidos en torno a la música y la vida. Espero que les guste y los maraville.

 

-Que así sea. Pues bien, el trabajo de ustedes ha hecho historia fusionando distintos mundos musicales, épocas y culturas, ¿cómo ves lo que ha sido Kronos Quartet y lo que sigue siendo ahora?

-Siento que el tiempo ha pasado demasiado rápido y aún hay muchas cosas maravillosas por hacer. Como te decía, acabamos de tocar, y retomamos hoy lo que habíamos dejado pendiente en marzo del año pasado. Casi 13 meses después, empezamos a ensayar las piezas que estábamos trabajando en ese entonces. En todo ese lapso hicimos grabaciones desde nuestras casas, música para amigos, en fin. Pero no podíamos tocar juntos. Ahora que pudimos volver a hacerlo, y a más de 45 años de que iniciamos este proyecto, se siente como si recién estuviera empezando (risas). Es un gran momento para estar vivo, hay grandes desafíos como todos sabemos, pero la música nunca se ha necesitado tanto como ahora y nunca ha sido más importante para dirigir el futuro. Por lo tanto llamo a todos los oyentes y todos los artistas y a todos los que tienen que ver con la música, a dar lo mejor de nosotros de la manera más fuerte y maravillosa que podamos. En eso estamos con Kronos Quartet.

 

-Es muy cierto, son tiempos difíciles y la música es de las cosas que nos ayudan a sobrellevarlos. ¿De qué manera crees que la música se ha hecho tan necesaria, como dices?

-Los músicos tienen una forma especial de existir y de encontrar formas de seguir existiendo. Incluso cuando no podemos estar todos juntos tocando, encontramos la manera de continuar. Incluso en los períodos más oscuros. La música y los músicos están habituados a lidiar con dificultades. Y creo que la música en sí misma es algo que la humanidad inventó para darnos un sentido de comunidad y de estar juntos. Nada de lo que he vivido hasta ahora tiene esa capacidad a un nivel tan fuerte. Ahora mismo estoy feliz por el ensayo que acabamos de tener, algo que esperé por más de 13 meses, y lo pasamos tan bien… creo que eso fue, una sensación indescriptible de pasarlo bien. De hecho puse algo en mi Instagram, porque no daba más de felicidad (risas). Ese es el poder que tiene la música. No me imagino haciendo otra cosa que lo que hacemos en Kronos, nada se le acerca.

 

-En ese sentido, lo que hacen ustedes es casi un trabajo social y político, al establecer puentes entre músicas de distintas culturas y unir a la gente. La unión de las personas es de lo que más se pide en el mundo en estos momentos, y ustedes lo logran a través de la música. ¿Lo ves así también?

-Lo que encuentras al trabajar con músicos de distintos lugares y culturas, ya sea del continente americano, o de Asia, o África, es gente maravillosa que tiene algo en su interior que necesita ser revelado. Sin importar de dónde seas, lo puedes reconocer. El otro día alguien me preguntó por Astor Piazzolla, a propósito de su centenario, cómo fue grabar con él. Sucede que lo que hicimos con Kronos y con Astor terminaron siendo sus últimas sesiones en estudio, el disco “Five Tango Sensations”, que hicimos juntos. Lo que dije fue que nunca he estado en presencia de otro músico que realmente nos haya sacado sonidos, como Kronos Quartet. Es decir, no es que yo haya estado tocando, yo estaba siendo tocado por él (risas). Sólo puedo imaginar lo que puede haber sido esa sensación con Bach, Thelonious Monk, Beethoven o Bessie Smith. Gente que para hacer su arte exige que los demás sean parte de eso. Ese es el tipo de experiencia que quiero replicar, de eso quiero hablar y eso quiero compartir. Que todos los sepan, desde mi madre hasta el público (risas).

 

-Ya que nombras lo de Astor Piazzolla y otros artistas, Kronos Quartet ha compartido con otros nombres increíbles, como Philip Glass, Tom Waits o Laurie Anderson, ¿qué es lo más estimulante de trabajar con gente así?

-Creo que cada uno tiene sonidos en su interior. Es algo misterioso. Para mí las cosas funcionan de cierta manera, con ciertos sonidos, que tienen que ver con lo profundo de mi vida y mi personalidad. Y es muy particular la manera en que selecciono algo para ser parte de mi “colección”. Porque soy un coleccionista de cosas. Por ejemplo, después de esta entrevista, tengo que reunirme con una artista increíble de Corea del Sur, llamada Soo Yeon Lyuh, que ha escrito una pieza maravillosa para estrenar en junio en un festival virtual. Tal como lo que van escuchar en Chile esta semana. Tenemos que discutir cómo lo presentamos, porque es algo muy personal de ella. Pero está maravilloso. Un amigo me mandó el otro día una música de alguna parte de Irán, con un instrumento que nunca había escuchado antes. El tipo que lo tocaba, sin ninguna duda, tiene que llegar a tocar con Kronos Quartet, eso dalo por hecho. No sé cómo, pero tenemos que hacerlo, porque me impresionó. Siempre busco cosas así, colecciono ese tipo de experiencias y sensaciones. No sé si respondí tu pregunta, pero me maravillan esas cosas (risas).

 

-Totalmente. Bien, David, ha sido una enriquecedora conversación y ya se nos va acabando el tiempo, ¿palabras finales para la gente que ama la música en Chile, y que quieras invitar para disfrutar estos shows online de esta semana?

-Kronos los invita a todos a unirse a este encuentro, virtualmente por esta vez, y ojalá pronto sea en persona.  Esperamos que nuestra música active a los oyentes, los haga más vibrantes, más capaces de lidiar con desafíos y de superar dificultades. Y que sea divertido. ¡La diversión es importante! Lo sé porque yo me divierto mucho. Los invito a divertirse y escuchar a Kronos.


Acá una muestra de la música de Kronos Quartet, nada menos que versionando a Jimi Hendrix:

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