Eddie Van Halen Michael Jackson Eddie Van Halen Michael Jackson

"Beat It", el ambicioso crossover entre Michael Jackson y Eddie Van Halen

¿Sabías que el pago al héroe de la guitarra por sus servicios fue nada menos que 12 cervezas?

06 Oct, 2020

Michael Jackson siempre estuvo abierto a expandir su música un paso más allá, arrastrando a audiencias de todas partes que, curiosas, se acercaban a escucharle. No en vano, Jackson fue el primer artista afroamericano en sonar en la MTV con regularidad y esto, en parte, también se debe al éxito de "Beat It", tema que grabó con Eddie Van Halen como guitarrista.

Esta no sería la única vez que el artista trabajaría con músicos de rock en su carrera. A lo largo de su recorrido, miembros de Toto hicieron de músicos de apoyo en estudio en más de una ocasión durante su trayectoria. Los de Los Ángeles se ganaban el pan a la sombra de otros artistas antes de decidir que era la hora de salir a la luz, y algunos de sus mejores trabajos -incluído el disco donde se aloja la canción que nos ocupa hoy, 'Thriller'- durante esta etapa, fueron precisamente con Jackson. Sin embargo, apostar por trabajar con Eddie Van Halen era apuntar a otro nivel.

¿Cómo convenció Michael a Van Halen para que tocara el solo de guitarra en su canción?

El guitarrista accedió a hacerlo exclusivamente como un favor a Quincy Jones, uno de los mejores compositores y productores de la historia, responsable de grabaciones que van desde canciones de Frank Sinatra hasta el emblemático "We Are the World". En aquel momento, todos sus compañeros de banda se encontraban fuera de la ciudad, así que fue el momento perfecto. En una época en la que la gente no estaba tan conectada, ningún miembro de Van Halen podría enterarse de que elvirtuoso de las seis cuerdas prestaría sus servicios a Michael Jackson hasta que el trabajo hubiera terminado. De hecho, Quincy pensó que nadie sabría, nunca, que Van Halen era el músico detrás de aquel solo de guitarra.

Y el curioso detalle respecto al pago: Aunque normalmente, los servicios del guitarrista hubiesen supuesto un desembolso de millones de dólares, Eddie Van Halen no cobró nada por su participación, más allá de los dos packs de seis cervezas que Jones trajo con él al estudio. Sí, 12 cervezas.

Eso sí, Eddie Van Halen solo hizo que el ingeniero de sonido restructurara la canción para poder introducir su solo de guitarra. Una vez hecho el espacio, tan solo necesitó dos tomas para dejar a todo el mundo boquiabierto y firmar un solo para la historia.

Justo cuando terminó de grabar, Michael Jackson apareció en el estudio de grabación, emocionado de ver cómo Eddie Van Halen se había preocupado de volver a grabar el solo de nuevo. Al guitarrista le importaba la calidad de la música tanto como a él. "Era un genio musical con una inocencia infantil. Era todo un profesional y un verdadero encanto", recordó el propio Van Halen tiempo después.

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