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Martin Birch, productor de heavy metal británico, falleció a los 71 años

Con su trabajo con Deep Purple, Iron Maiden y Black Sabbath, entre otros grupos, ayudó a definir a la Nueva Ola del Heavy Metal Británico.

Martin Birch

Martin Birch, productor fundamental que con su trabaho definió a la Nueva Ola del Heavy Metal Británico, y quien estuvo a cargo de nueve álbumes consecutivos de Iron Maiden, así como discos de Deep Purple, Rainbow y Black Sabbath, murió a la edad de 71 años.

La noticia fue confirmada por David Coverdale, la voz de Whitesnake, banda de la cual Birch produjo los primeros seis álbumes: «Es con un gran pesar por haber verificado que mi muy querido amigo y productor Martin Birch ha fallecido», tuiteó Coverdale. «Martin fue una gran parte de mi vida … ayudándome desde la primera vez que nos conocimos hasta ‘Slide It In’ … Mis pensamientos y oraciones para su familia, amigos y fanáticos».

Birch se acostumbró a trabajar con bandas durante largos períodos de tiempo. Produjo todos los discos de Iron Maiden desde «Killers» de 1981 hasta «Fear of the Dark» de 1992, y diseñó o produjo casi una docena de álbumes de Deep Purple. También dirigió «Heaven and Hell» y «Mob Rules» de Black Sabbath con Ronnie James Dio, diseñó cinco álbumes de Fleetwood Mac y produjo los primeros tres discos de Rainbow.

En una entrevista de 1983 con la revista Best, Birch explicó por qué prefería trabajar con los mismos artistas una y otra vez: «Ciertamente creo que solo puedes sacar el máximo provecho de una banda si la conoces muy bien, con mucha profundidad. Los productores ocasionales que hacen un álbum con una banda y luego pasan a otro, seguramente harán algo bastante superficial. Los resultados son siempre brillantes, excelentes en ese momento, pero luego te das cuenta de que los verdaderos colores de la banda no salen y el disco pierde rápidamente su prestigio «.

En una entrevista de 2016 con Classic Rock, describió la emoción que sintió al trabajar en su segundo proyecto con Iron Maiden, «The Number of the Beast» de 1982. Fue el primer álbum del grupo con Bruce Dickinson en la voz y lo recordó así: «Cuando Bruce se unió, abrió tremendamente las posibilidades para el nuevo álbum. Simplemente no pensé que Paul [Di’Anno] fuera capaz de manejar la voz en algunas de las direcciones bastante complicadas que sabía que [el bajista y compositor] Steve [Harris] quería explorar. Recuerdo haberles dicho cuando terminó, «Este será un gran, gran álbum. Esto transformará tu carrera». Simplemente tenía todos los ingredientes mágicos: sensación, ideas, energía, ejecución. Y creo que la respuesta que obtuve fue: ‘¿En serio?'». Se retiró de la industria después de «Fear of the Dark».

Martin Birch fue humilde acerca de sus habilidades técnicas, atribuyendo gran parte de su éxito a la capacidad de conectarse y comunicarse con los artistas. «No me considero un súper técnico, lo que hago para mí es bastante simple, pero el hecho de estar acostumbrado a las bandas con las que he trabajado me ayuda a saber al instante lo que quieren, o incluso lo que pueden. lograr, incluso si ellos mismos no se dan cuenta claramente de ello «, le dijo a Best. «¡O tal vez las bandas confían en mí durante largos períodos de tiempo solo porque me encuentran un personaje particularmente agradable!»

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