MALDITO ROCK AND ROLL

Los eslabones perdidos de la Nueva Ola del Heavy Metal Británico

La Nueva Ola del Heavy Metal Británico surgió en los ’70 como una forma de agregar algo más de agresividad al sonido hard rock.

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Ernesto Bustos recuerda la NWOBHM.

Les propongo hacer un ejercicio de buena memoria. Era 1975 y Iron Maiden daba sus primeros pasos como banda semi profesional. Olvídense de una formación estable o planes de hacer discos y giras. El punk irrumpía con The Ramones en el CBGB de Nueva York y los Sex Pistols en Londres y Manchester. La onda disco también hacía lo suyo en el Studio 54 en la gran manzana.

La Nueva Ola del Heavy Metal Británico surgió a contar de la segunda mitad de los ’70 como una forma de agregar algo más de agresividad al sonido hard rock. Aquí hay un primer punto de discusión. Siempre he considerado que Judas Priest no pertenece a este movimiento, pues su nacimiento es a fines de los ’60 (Birmingham, 1969), sin embargo, el cuero, las tachas, la imagen ruda y, obviamente, el sonido más endurecido, son marca registrada de Rob Halford y los suyos. Por eso el crédito a Judas.

Volviendo a la gestación de la NWOBHM, no fueron pocas las bandas que el Reino Unido comenzó a parir en esa época y hoy la idea es detenerme en cuatro ejemplos que pudieron llegar más lejos, tal vez no para igualar a Iron Maiden o Judas Priest, pero sí gozar de la popularidad de Motorhead, Saxon, Def Leppard o Venom, una agrupación que siempre es incluida en listados de bandas del género y que, no obstante, su aporte es reconocido por ser el primer referente del Black Metal. Vamos.

Diamond Head (Stourbridge, 1976): Son los creadores de Am I Evil?, canción que en sus inicios sumó a su repertorio Metallica, admiradores de la NWOBHM (particularmente Lars). Su primer disco, “Lightning to the Nations” (1980), sí el disco blanco del heavy metal, es un clásico del género con temas como “Helpless”, “It’s Electric” y “Sucking my Love”. Su formación más clásica, la misma que grabó los tres primeros registros, fue con Sean Harris en voz, Kimberley Colin en bajo, Duncan Scott en la batería y Brian Tatler en guitarra. Este último es, precisamente, el único miembro que se mantiene hasta hoy en Diamond Head. Tras diez años de inactividad, Tatler reunió a la agrupación en 1993 para grabar “Death and Progress”. Su último trabajo es “What’s in your Head” (2007).

Tygers of Pan Tang (Whitley Bay, 1978): Este quinteto clásico de heavy metal no pudo tener un inicio más prometedor. “Wild Cat”, el primer disco de 1980, llegó al número 18 de las listas inglesas. “Spellbound”, de 1981, escaló al puesto 33 y “Crazy Nights”, de 1982, al 51, todos números impensados para una banda de heavy metal que competía punto a punto con la naciente new wave y todos sus subgéneros. A contar de la edición de “The Cage” (1983), los Tygers… perdieron mística y agresividad, logrando un sonido similar al disco “Hysteria” de Def Leppanrd. Sin embargo, la formación más clásica, con Jon Deverill en voz, Robb Weir y John Sykes en guitarra, Richard Laws en bajo y Brian Dick en batería, grabó el clásico “Spellbound”, que incluía los éxitos “Gangland”, “Take it”, “Mirror”, “Blackjack” y “Spellbound. La agrupación tiene continuidad hasta hoy. Su único integrante fundador es Robb Weir y acaban de editar “Ambush” (2012).

Raven (Newcastle, 1974): Popular trío de energético heavy metal. Tardaron siete años en grabar su primer disco. Luego de seis formaciones distintas, en 1980 lograrían la estabilidad para alcanzar buenas ventas, el reconocimiento en Estados Unidos y captar la atención de Johnny Zazula de Megaforce Records para la grabación de “All for One” (1983), su disco más aclamado, que en Chile se vendió como “pan caliente” en el primer Rock Shop. El siguiente paso, “Live at the Inferno”, es el resumen de la gira que realizó Raven por Estados Unidos, abriendo para Metallica y Anthrax. La banda sigue hasta hoy en formato de trío con los hermanos Gallagher, John y Mark, como base y Joe Hasselvander en batería. Ya no está Rob “Wacko” Hunter, su batería entre 1979 y 1987. Su último trabajo es “Walk Through Fire” (2009).

Tank (Croydon, Londres, 1980): Otro popular trío que junto a Diamond Head y Killing Joke, son inspiración para Metallica. Al igual que sus contemporáneos, Tank tuvo un arranque promisorio. Su sonido se emparentaba por lo sucio y agresivo a Motorhead y “Filth Hounds of Hades” (1982) recibió excelentes comentarios de la prensa especializada. No era extraño también que metaleros y punks convivieran en sus shows. El crítico Eduardo Rivadavia de Allmusic describió Filth… como «el mejor álbum de Tank, calificándolo como un elemento esencial en la colección de discos de cualquier fan del metal de la década de 1980». Por desgracia, como fue el caso de muchas otras bandas de la NWOBHM, el trío integrado en su etapa más clásica por Algy Ward, Peter y Mark Brabbs y Michael John Tucker,  nunca fue capaz de construir sobre lo prometido en su primer álbum. La banda luchó durante años a través de cambios en la formación y la mala fortuna comercial, pero finalmente se disolvió en 1989. Ward los resucitó en 1997 y hoy se debate en un litigio con sus ex compañeros por la propiedad de la marca. Su último disco, con Doogie White como principal voz, se titula “War Nation” (2012).

Epílogo:

Decir que Diamond Head, Tygers of Pan Tang, Raven y Tank tenían el talento de sobra para llegar más arriba. Es que la NWOBHM, en su período más fructífero (1978-1985), fue una fuente inagotable de buenas bandas y semillero de buenos músicos. Aquí algunos ejemplos, aunque la excusa para escribir sobre este movimiento, en todo caso, de para una segunda entrega:

SAMSON, de esta banda surgió Bruce Dickinson, el mismo que en 1981 fue contactado por Steve Harris para llenar la vacante dejada por Paul Di’Anno en Iron Maiden. Capítulo aparte es su líder, Paul Samson, uno de los buenos guitarristas del movimiento.

WHITE SPIRIT, banda que sirvió de trampolín para Janick Gers, que después de tocar con Ian Gillan, ingresó a las ligas mayores con Iron Maiden.

SWEET SAVAGE, grupo irlandés de donde salió Vivian Campbell para tocar con Ronnie James Dio y, posteriormente, Def Leppard.

URCHIN, la primera banda de Adrian Smith antes de unirse a Iron Maiden para reemplazar a Dennis Stratton. En 1977 también coincidió con Dave Murray.

GOGMAGOG, extraño nombre para un grupo que albergó en 1985 a Paul Di’Anno, Pete Willis, primer guitarrista de Def Leppard; Neil Murray, bajista de la primera época de Whitesnake y Black Sabbath a comienzos de los ’90; Clive Burr, batería de Iron Maiden entre 1979 y 1982 y Samson; y al mencionado Janick Gers,en guitarra.

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