PUNTERO FANTASMA

El primer descenso de Rangers

En las décadas siguientes Rangers se erigió como el equipo de fútbol más importante de la ciudad, en desmedro de rivales del Talca National.

Archivo

Homenajeando a su homónimo escocés, el Rangers Foot-Ball Club nació en el seno del prestigioso 18 de Septiembre, club de los profesores primarios talquinos. Algunos estudiantes -aburridos de recibir órdenes de sus maestros en la escuela y en los fields– decidieron crear su propio equipo. La fundación se verificó el 2 de noviembre de 1902 en una casa ubicada en la calle 1 y ½ Norte entre 5 y 6 Oriente, según la aritmética toponimia local.

En las décadas siguientes Rangers se erigió como el equipo de fútbol más importante de la ciudad, en desmedro de sus tradicionales y siempre postergados rivales del Talca National. Campeones en 1948 de la asociación provincial, al año siguiente los rojinegros fueron invitados a participar en la División de Honor Amateur (DIVHA), predecesora de la Segunda División. Durante largos años, Talca sería el límite sur de nuestro balompié federado.

Rangers 1976

Liguilla de Promoción 1976
Estadio Nacional
Trasandino 3 – Rangers 2

En 1952 Rangers se convertiría en unos de los fundadores del campeonato profesional de Segunda. Los restantes participantes de ese primer torneo fueron Santiago National, Palestino, Thomas Bata de Peñaflor, Maestranza Central de San Bernardo, Trasandino de Los Andes y los rancagüinos de América e Instituto O’Higgins.

En su debut profesional los rangerinos acabaron igualados en el primer lugar con Palestino: según las bases, el campeón debía desempatar con el colista de Primera (que fue Green Cross de Santiago). Para dirimir quién obtendría el título del Ascenso y jugaría ese repechaje, se jugó un partido extra en Rancagua donde “baisanos” vencieron a talquinos por 4 a 2. Pero la ensalada continuó: los “pijes” grincrosinos, parte de los ocho originales del ’33, se negaban terminantemente a descender; Rangers exigía un replay en Talca y la federación amateur amenazaba con acudir a la FIFA para dilucidar el entuerto.

Como se podrá anticipar, a última hora la Asociación Central de Fútbol (ACF) se saltó todos los reglamentos, decidió la permanencia del Green en Primera y que subieran Palestino y Rangers (primer equipo al sur de Santiago que jugaría en la elite de nuestro fútbol). Esta salomónica decisión dio el puntapié inicial al despelote que rigió el sistema de ascensos y descensos en los siguientes 30 años.

A la larga, ese enredo benefició a nuestro fútbol: las multitudes que Rangers convocaba semana por medio en el estadio Fiscal de Talca animaron a la ACF a decidir que el fútbol rentado debía expandirse rápidamente a provincias.

Con el paso del tiempo Rangers se consolidó como animador de la Primera División, llegando a clasificar en 1969 a la Copa Libertadores. Hasta hoy es la mejor campaña de su historia centenaria y llena de altibajos.

La foto de arriba, de hecho, consigna un momento muy triste para los piducanos: González, delantero de Trasandino, anota el segundo gol en la derrota por 3 a 2 de que selló el descenso talquino en la Liguilla de Promoción de 1976. Por primera vez desde el lejano 1952 Rangers volvería a Segunda.

Desde entonces los talquinos comenzarían a criar fama como el «equipo ascensor» chileno por excelencia: con 9 descensos y 10 ascensos, tienen el récord nacional en la materia.

Foto: Archivo Estadio, Óscar Lagos.

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