Palestino, el equipo millonario

20 Jun, 2013

1967_Palestino

El 8 de agosto de 1920 un grupo de jóvenes de la nutrida comunidad árabe dio vida al Palestino Sports Club. Esa entidad, antecedente histórico del Estadio Palestino, creó en los años treinta una rama de fútbol que compitió en diversos torneos amateur. En paralelo, su team de básquetbol se convertía en el más poderoso de la liga metropolitana junto a sus primos del Sirio.

El equipo de fútbol no participó en la División de Honor Amateur -suerte de Segunda División metropolitana sin derecho formal a ascenso- que se jugó hasta inicios de los ’50; sí lo hizo, en cambio, el Israelita Maccabi de la colonia rival.

Luego de ganar las “Olimpiadas de Colonias” realizadas el verano del ’52 en Osorno, el Club Deportivo Palestino fue invitado a formar parte del naciente Ascenso profesional. El plantel se amplió sin importar la ascendencia, aunque en ese cuadro aún jugaban dos muchachos de origen árabe: Baolian y Sarquis.

En su debut los entonces “bicolores” acabaron igualados en el primer lugar con Rangers: según las bases, el campeón debía desempatar con el colista de Primera (que fue Green Cross). Baisanos y talquinos igualaron 2 a 2 en un partido extra jugado el 26 de enero de 1953 en el estadio Braden de Rancagua: una definición a penales que acabó 4 a 2 a favor de Palestino los convirtió en los primeros campeones de la Segunda División chilena.

1953_Palestino

Pero la ensalada continuó: los grincrosinos -uno de los 8 originales que estrenaron el profesionalismo en  1933- se negaban a jugar la promoción aduciendo que debía ser 3 veces colistas antes de descender; Rangers desconocía el resultado de los penales y exigía un replay en Talca; la federación amateur -aún con injerencia en la organización del Ascenso- amenazaba con acudir a la FIFA. Como se podrá anticipar, a última hora la Asociación Central de Fútbol se saltó olímpicamente todos los reglamentos: decidió que el Green permaneciera en Primera y, salomónica, que subieran Palestino y Rangers. Así se inició el despelote que rigió el sistema de ascensos y descensos en los siguientes 30 años.

En la foto de arriba se aprecia la delantera árabe de 1964: José Rodríguez, José “Cañón” Moris, el ídolo serenense Carlos Verdejo y Hugo Castañeda (padre de Víctor Hugo y Cristián). La camiseta verde lucía una línea diagonal roja y otra blanca. En ese torneo, Palestino terminó 16º y se salvó del descenso por dos puntos.

Palestino luce dos trofeos nacionales en sus vitrinas: 1955 y 1978. En ambos casos, el título vino precedido por la conformación de magníficos planteles auspiciados por las fortunas del imperio textil arraigado en la colonia. Los “Millonarios”, sin embargo, nunca trasladaron su éxito deportivo a las tribunas: desde su debut en los ’50 Palestino suele jugar “en familia”, pero ese será tema de una futura entrada.

Foto: Archivo Gol y Gol, René Veloso.
Info: Héctor Gatica.

Lo más reciente