ENTREVISTAS

Gary Clark Jr: “Tengo los pies bien puestos en la tierra”

El músico, confirmado para Lollapalooza Chile 2013, conversó con Radio Futuro.

Dicen que es el nuevo Jimi Hendrix. Dicen que hace años no aparece un tipo como él. Dicen que es el futuro del blues. La verdad, muchas cosas se dicen sobre Gary Clark Jr.

Radio Futuro conversó con el cantante y guitarrista que estará presente en la tercera edición de Lollapalooza Chile para comprobar esos pergaminos.

Desde su casa en Nueva York, nos contesta el teléfono para hablar sobre la experiencia de tocar con la banda activa más grande del rock and roll, su show para los Obama en la Casa Blanca y su próximo paso por Chile. Aquí una reproducción

Por Rodrigo Ulloa.

¿Cómo fue esa experiencia de tocar con los Rolling Stones en un año tan especial para ellos?

Es difícil ponerlo en palabras. Era impensado tocar con leyendas del rock que luego de 50 años siguen siendo populares. Además son tipos muy amables.

La verdad, no lo pensé tanto. Sólo me dediqué a tocar, pasarlo bien y resultó. Todavía no veo videos, pero estoy seguro que sonreía como cabro chico.

Además, en febrero de este año tocaste en la Casa Blanca en el homenaje al blues con Buddy Guy, B.B King, Mick Jagger y Jeff Beck

Me encantó hacerlo. Igual es cool tocar en la Casa Blanca para los Obama con tus héroes musicales. Fue un gran momento. Creo que es el show en el que estuve más nervioso en toda mi vida

¿Cuál fue el recorrido musical que tomaste para llegar a ser el músico que eres ahora? Me refiero a los que te marcaron el camino

Recuerdo que cuando chico vi a Jimmy Vaughan en vivo y quedé loco. A medida que fui creciendo, conocí y vi más cosas. Te hablo de Derek O’Brien, James Cotton, Pinetop Perkins. Paso todo casi en una semana. También vi a Buddy Guy. No recuerdo cuál fue exactamente el primero.

También recuerdo que los primeros discos de blues que tuve fueron de Albert Collins, Stevie Ray Vaughan y Jimi Hendrix. Ellos cambiaron mi vida para siempre y también la perspectiva de ver las cosas.

Luego de tu presentación en Lolla Chicago, la prensa empezó a llamarte “El Nuevo Hendrix”. ¿Cómo te tomas ese apelativo?

Es demasiado. Hendrix es parte importante para mí. Escuchaba sus discos y me sentaba a tratar de tocar como él. Además, gente como Buddy Guy y Albert King que lo influenció también me pegó muy fuerte. Eso de “Nuevo Hendrix” me pone un poco de presión. Sólo soy el chico nuevo que trata de hacer lo que le gusta. Por otro lado, tengo mucha afición por el soul de Elmore James, Hound Dog Taylor, Marvin Gaye, Curtis Mayfield y toda esa onda.

Por otra parte, es un elogio. Quién no quiere ser comparado con Hendrix? Pero tengo mi lugar bien claro. Soy el chico nuevo que sigue el camino que ellos abrieron.

Estoy bien con eso. Nunca me vas a escuchar pavoneando con que soy el nuevo Hendrix. Tengo los pies bien puestos en la tierra.

Noté que a la hora de tocar eléctrico, te la juegas por una Epiphone Casino. Algún motivo particular para esa elección?

Siendo sincero, la primera razón por la que la escogí es por como se ve. A lo B.B King, T. Bone Walker, Tito Jackson de los Jackson 5. El sonido es increíble, muy versátil. Todos mis héroes la tocan. Cuando la vi en la tienda, creo que fue amor a primera vista.

Tu último disco “Blak and Blu” ha tenido muy buenas críticas. ¿Cómo fue el proceso creativo?

Me gustaría hablar de un proceso creativo, pero la verdad era un desorden total. Pasé mucho tiempo sentado solo en una pieza haciendo ruido en batería, bajo y guitarra para poder armar los demos. Toqué lo que sentí en el momento. Además trabajé con gente muy buena como Mike Elizondo en bajo y producción. También el baterista J.J Johnson que trajo muy buenas ideas.

Son 13 canciones que se transformaron en un viaje musical pro el soul, rock, blues y R&B.

La enseñanza es que si lo estás pasando bien, hazlo. No hay mucho que pensar. Las cosas tomas por sí solas su propia producción.

¿Alguna expectativa sobre Chile y el show que vas a dar en Lollapalooza?

Estoy emocionado de estar allá. Espero empaparme de la cultura, la comida, la vibra y pasarlo bien. Siempre ir a un lugar nuevo es un desafío.

Para cerrar. ¿Cómo ves el futuro del blues?

Lo veo de la misma forma que el pasado. Hay bases sólidas que siguen ahí. Hablo de gente como Robert Johnson, B.B King, Buddy Guy, Robert Cray y Stevie Ray Caughan. Su presencia sigue ahí. Ahora hay que ver. Me gustaría poder decirte qué va a pasar, pero la gente joven está volviendo a las raíces.

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