ENTREVISTAS

Mike McCready, guitarrista de Pearl Jam: "Como banda, apoyamos la educación gratuita"

A solo minutos de que Pearl Jam se presentara en el Estadio Monumental, Hernán Rojas y Rodrigo Ulloa conversaron con el guitarrista Mike McCready, verdadero héroe de las seis cuerdas de los últimos 20 años.

Para el micrófono de Radio Futuro, McCready nos contó sobre sus recuerdos de Chile, sus comienzos como fan de Kiss, su labor como guitarrista principal, los movimientos sociales en los Estados Unidos y la opinión compartida de la banda sobre el conflicto de la educación en Chile.

Revisa la entrevista completa…

Ustedes tocaron por primera vez acá hace casi exactamente 6 años, el 2005. ¿Qué recuerdos tienes de esa pasada por Chile?

Mudhoney tocaba con nosotros en esa pasada. Recuerdo que el show fue muy apasionante. La gente muy apasionada e involucrada con la música. Nos divertimos con Mudhoney, los vi desde el backstage. Tengo recuerdos muy claros de haber tocado acá con Mudhoney. Yo estaba con mi esposa ese día acá. Me compré un cinturón en la calle, recuerdo que lo estaba usando esa noche, no lo tengo acá ahora eso sí. Tengo recuerdos muy entretenidos de estar en Chile.

El video de “World Wide Suicide” lo protagoniza Sebastián González. ¿Cómo recuerdas cuando lo encontraron el 2005?

Recuerdo que lo vimos en la calle, cuando nos llevaban al hotel. Eddie quedó fascinado por lo que podía hacer, y decidimos filmarlo haciendo lo suyo, y sacamos el video con ese material después de eso.

Siempre sorprenden con el cambio de setlist de show en show. ¿En qué minuto lo arman?

Nuestro método consiste en sentarnos momentos antes del show, y es Ed el que toma la batuta para tomar la decisión. Él repasa los sets de las veces anteriores en Chile o en cualquier lugar donde estemos y pensamos “ok, si abrimos con esta canción en el 2005, no la usemos para comenzar esta noche”, sabemos que los fans se pueden acordar. Ajustamos el setlist de acuerdo a cómo nos sentimos sobre estar en Chile, por ejemplo, la noche que nos toca hacer un show acá. Tratamos de hacer sets individuales y particulares en cada lugar donde tocamos. Es un set especialmente hecho para el concierto en particular.

En una entrevista en Brasil, dijiste que Pearl Jam ya tiene todo listo para comenzar a grabar en marzo del próximo año…

Aprovecho de aclarar el panorama… estamos en medio de componer las canciones, pero creo que nos debemos tomar más tiempo para escribir un poco más. Por ahora, ese es el plan. Nos tomará un poco más de tiempo para poder componer.

¿Por qué decidieron tomarse más tiempo para preparar nuevo material?

Es porque queremos ver lo que podemos hacer. Ahora, nos queremos tomar la atribución de darnos más tiempo. Vinimos acá ahora, sin haber sacado un disco en un par de años, aunque lo podemos tomar como fechas mostrando “Backspacer” de 2009, pero ese disco ya pasó hace un rato. Somos afortunados por el hecho de que los fans nos quieren ver en vivo igual, sin importar si tenemos disco nuevo o no. Queremos tomarnos el tiempo suficiente para explorar nuevas direcciones y ver qué podemos hacer. Generalmente, toma mucho tiempo preparar un disco, pero la manera normal en que trabajamos es más rápida. Nos tomaremos un poco más de tiempo para ver qué línea tomamos.

¿Seguirán trabajando con Brendan O’Brien como productor?

Sí, así es, seguimos trabajando con Brendan. Estará con nosotros en este proceso de preparación, nos gusta incluirlo al comienzo de los procesos de preparación de nuevo material. Está involucrado en muchos aspectos. Respetamos mucho su opinión. Es un gran músico, y tiene una visión global de cómo debe sonar el material que nosotros no logramos ver y escuchar por estar en medio de ello. Seguimos su visión para trabajar.

¿Cuál fue la primera banda que te hizo sumergirte en el mundo del rock?

Tiene que ser Kiss. Yo era un scout y jugaba fútbol, tenía 10 años haciendo todo eso cuando mi camino se cruzó con Kiss. Un compañero tenía una lonchera de Kiss y me dejó asombrado. Con un amigo, miramos curiosos y nos preguntábamos qué era eso. De repente, me metí en ello de fondo. Imagínate, era Kiss en medio de los setenta, me cambió el mundo. En ese instante, teniendo solo 11 años, supe exactamente lo que quería hacer, lo que no deja de ser extraño. Comencé a tocar en bandas a los 11 y medio, tocábamos algunos covers de Kiss y tratábamos de hacer canciones propias. Toco en bandas desde los 11 años y medio por ellos.

¿Cómo fue el paso de tocar rítmica a tomar el puesto de guitarrista principal? ¿Se dio en esos primeros años?

Creo que al principio, relacionado con Kiss… para mí eran más grandes que la vida. Con mi amigo Danny, tomábamos las raquetas de tenis y las usábamos como guitarras creyéndonos ser Kiss. Luego, cuando me uní a una banda, yo era el guitarrista rítmico, así que por mucho rato me tocaba tocar esa parte dentro del grupo. Me gustaban mucho los estilos de Randy Roades, el guitarrista de Ozzy Osbourne, también lo de Eddie Van Halen y Mick Taylor, quien estuvo en los Rolling Stones. Esos eran guitarristas principales que me fueron influenciando mucho por esos años, fuerzas gravitacionales importantes. El momento en el que hice el salto de rítmico a principal fue en mi banda Shadow, cuando nos quedamos finalmente como grupo de tres integrantes al mudarnos a Los Ángeles. Originalmente, éramos cinco, y el guitarrista principal se fue, así que yo tuve que asumir ese puesto dentro de la banda, en 1986. Así fue cuando ese año di el salto definitivo.

Sin duda que Neil Young ha marcado la formación de Pearl Jam. ¿Qué representa para ustedes, a nivel personal?

Para nosotros, Neil Young desde un comienzo representó el ejemplo perfecto de lo que puedes hacer como artista: tener éxito o fracasar, sin dejar de crear y avanzar en tu vida. El nos dijo “siempre sean una banda, recuerden que tendrán altos y bajos, y que deben seguir trabajando a pesar de todo lo que les pase”. Nos lo dijo en un momento en el que estábamos en un punto donde casi nos separamos en 1995, y creo que necesitábamos escuchar algo así de alguien que era más sabio que nosotros. Aún es más sabio que nosotros. Lo seguimos queriendo mucho y aún somos grandes amigos con él.

¿Qué te parece el trato que les han dado a los norteamericanos tras las múltiples “ocupaciones” que están teniendo por estos días?

Es frustrante. Si tienes un acta de derechos que nos garantiza poder manifestarnos en cualquier lugar, ahora al parecer ni siquiera dejan que podamos ejercerlo. Lamentablemente, vi en las noticas que le echaron lacrimógena a una anciana de 84 años en Seattle esta semana. Me deja con tristeza que pasen estas cosas. La gente debería protestar siempre, es la base de lo que le dio partida a los Estados Unidos. Libertad de discurso, religión. Lo que pasa ahora me entristece.

Acá en Chile, los estudiantes encabezan el movimiento por una educación gratuita. ¿Estaban enterados? ¿Qué piensas al respecto?

Como banda, apoyamos la educación gratuita. Todos nosotros tenemos algún nivel de formación académica que obtuvimos en nuestro país. Definitivamente, la educación es parte importante del ser humano y su formación como tal. Tener el derecho de aprender, tener experiencia y cuestionarte las cosas. Logras formarte como ser humano pleno con la educación.

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