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Roy Orbison: a 35 años de una partida que cerró un regreso triunfal

El 06 de diciembre de 1988 murió uno de los pioneros del rock & roll justo en el momento en que volvía a la primera línea de lo popular.

Roy Orbison 1988 Getty 02 Web

Roy Orbison murió a los 52 años el 6 de diciembre de 1988. hace 35 años atrás. Y en medio de un inspirador regreso en el tercer acto con los estelares Traveling Wilburys. Un grupo que también incluían a sus amigos y discípulos Bob Dylan, George Harrison, Jeff Lynne y Tom Petty.

Generalmente visto con gafas de sol y copete, Orbison saltó a la fama a finales de los años 50 y principios de los 60 con una serie de anhelantes éxitos del rock ‘n’ roll que incluían temas inspirados en el rockabilly como «Oh, Pretty Woman» (más tarde versionado por Van Halen), así como grandes baladas dramáticas como «Running Scared».

Ese legado por sí solo le valió a Orbison un lugar en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1987, apenas un año antes de su muerte. Bruce Springsteen, quien presentó a Orbison en su inducción, dijo en ese momento: «Algo de rock ‘n’ roll refuerza la amistad y la comunidad, pero para mí, las baladas de Roy siempre fueron mejores cuando estabas solo y en la oscuridad».

La tristeza en la música de Roy Orbison vino de un lugar muy real: su primera esposa, Claudette (el tema de una de sus primeras canciones), murió en un accidente de motocicleta en 1966. Y dos de sus tres hijos fallecieron después de un incendio en 1968 en la casa de Orbison en Nashville.

Pero a diferencia de muchos de sus contemporáneos, Roy Orbison continuó ampliando su abarrotada lista de logros en 1988, cuando falleció tras un ataque cardíaco. Fue una parte clave de «Handle With Care», la canción de Travelling Wilburys que estaba ascendiendo en las listas de éxitos en ese momento. El álbum debut del grupo, vol. 1, pronto alcanzó el Top 10. Orbison también estaba trabajando en un nuevo disco de estudio, producido por Lynne, cuyo lanzamiento estaba previsto para febrero de 1989.

Más tarde, los Wilbury lanzaron un vídeo inquietante para el vol. 1, «End of the Line», que presenta una guitarra sentada en una mecedora, tomando el lugar del fallecido Orbison. «You Got It», la canción principal del último álbum póstumo de Orbison, Mystery Girl, se convirtió en el último éxito Top 10 del nativo de Texas, y el primero desde 1964.

La viuda de Roy Orbison, Barbara, murió después de un ataque de cáncer de páncreas en el 23º aniversario de la muerte de su marido. Había coproducido «The Soul of Rock and Roll», una caja con la música de Orbison que abarca toda su carrera, en 2008.

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