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The Who y «My Generation»: el himno que definió una era

Lanzada como single el 29 de octubre de 1965, la canción se convirtió en una de las esenciales del repertorio del rock a nivel mundial.

The Who My Generation Web

Antes de los Who, no había nada como ellos. Después de los Who, sólo ha habido imitadores. Eran verdaderos originales.

Su ataque sonoro, su apariencia y su actitud eran distintivos y ayudaron a diferenciarlos de todos los demás que hacían discos en ese momento. A mediados de 1965, The Who habían lanzado dos sencillos, «I Can’t Explique» y «Anyway, Anywhere, Anyhow», y estaban a punto de empezar a trabajar en el tercero.

Estaban todos listos para grabar una composición de Pete Townshend que se convertiría en la canción emblemática de la banda y en un himno para los jóvenes frustrados de las próximas décadas: «My Generation». Pero la canción clásica casi nunca vio la luz.

El codirector Chris Stamp vio su potencial desde el principio. «Realmente hizo falta mucho convencimiento para ponerlo en marcha», le dijo a Richard Barnes en la biografía de la banda The Who: Maximum R&B. «Me tomó al menos dos meses convencer a Roger [Daltrey] y a todos de que deberían grabarlo».

En su encarnación original, la canción estaba mucho más arraigada en el blues puro de artistas como Jimmy Reed, pero Stamp sabía que había algo más por descubrir.

«Me sorprendió el interés inicial de Chris Stamp en ‘My Generation'», recordó Townshend. «Era tan liviano. Kit [Lambert, el otro manager de la banda] tampoco podía entender de qué estaba hablando».

Después de que Townshend grabara un segundo demo de la canción, las cosas empezaron a tomar forma. El primer intento de grabarlo se realizó en agosto en los estudios de la ciudad de Londres.

«Era pequeño y estaba mal equipado», le dijo Townshend a Roy Carr en Anyway Anyhow Anywhere: The Who 1958-1978. «Kit Lambert estaba practicando producción discográfica en ese momento». Durante los siguientes meses, se grabaron dos versiones adicionales de «My Generation», una en Marquee Sound Studios y otra en Lansdowne Recording.

La toma definitiva finalmente se capturó el 13 de octubre de 1965 en los estudios IBC con el productor Shel Talmy detrás de las cámaras. Se intentaron un par de repasos sin que Daltrey interpretara el legendario estribillo de tartamudez. Pero una vez que tropezaron con ese dispositivo vocal, se quedó.

«Supe inmediatamente cuando empezamos a hacer eso que iba a ser el número uno», recordó Talmy. «Era una de esas cosas que me parecían naturales. Estábamos todos por las nubes cuando terminamos, porque lo tenía todo».

«My Generation» finalmente se lanzó el 29 de octubre de 1965, y aunque inicialmente fue prohibido por la BBC (debido a la tartamudez), el disco se disparó al número 2 en el Reino Unido. Publicado un mes después en los EE. UU. la canción no logró repetir ese éxito en Estados Unidos, haciendo una breve aparición en la lista antes de detenerse en el puesto 74. Pero era solo cuestión de tiempo antes de que se convirtiera en uno de los cortes más definitorios de la época.

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