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Carcass: creando una obra maestra del death metal en «Heartwork»

El cuarto disco de la legendaria banda se lanzó el 18 de octubre de 1993 y es una de las obras definitivas del género.

Hector Muñoz |

Carcass 1993 Web

Carcass 1993 Web

«Heartwork», el cuarto disco de Carcass, lanzado el 18 de octubre de 1993, fue una anomalía por varias razones. Claro, las señales existían en «Necroticism – Descanting the Insalubrious» de 1991. Los británicos se estaban volviendo más hábiles con sus instrumentos. Y estaban dejando atrás lentamente sus raíces goregrind. Inspirado por el enfoque de «llegar al puto punto» adoptado por Metallica y Pantera, el álbum vio a Carcass dejando la sangre por completo. Recortando la grasa considerablemente.

Y los vio simplificar su ataque con un increíble trabajo de guitarra principal, ganchos en abundancia y un enfoque simplificado formato canción. Esto enfureció a su base de fans acérrimos. No ayudó que poco después del lanzamiento, la banda vio que «Heartwork» se relanzó a través de Columbia Records con el sello Earache Records. Peor aún las «ventas completas» poco después del lanzamiento. Los detractores se taparon los oídos y acusaron a sus héroes de «venderse». Pero Carcass se reiría el último. «Heartwork» se convertiría en el mayor triunfo de la banda. Y uno que serviría de base a bandas de death metal en las próximas décadas.

Desde las notas de la intro de «Buried Dreams», se podía sentir que el nuevo enfoque de Carcass cambiaría la entrega general de su composición. Además de allanar el camino para muchos actos a seguir. Disminuido lo suficiente como para generar tensión, el ritmo de «Steer» y las melodías de varias capas sacaron tanto de Iron Maiden como de otras bandas de death metal en ese momento. Carcass mantuvo las cosas delgadas y compactas. Sin canciones que superaran la marca de los cinco minutos (excepto “Embodiment”). Y aunque el bajista Jeff Walker eliminó el gore, su humor mordaz y sus ingeniosos juegos de palabras seguían siendo abundantes, si no más cortantes.

Sin embargo, por encima de todo, Heartwork es el sueño húmedo de un fanático de la guitarra. El riffwork brutal pero con gancho de Steer sentó una base sólida para que él y Michael Amott colocaran su asombroso trabajo de plomo, y esos plomos se disparan. “Carnal Forge” y la canción principal están repletas de arpegios de barrido, impresionantes calados y pellizcos armónicos que harían llorar a Zakk Wylde. Sus compensaciones de guitarra solista de ida y vuelta los pusieron en el mismo pedestal que Dave Murray/Adrian Smith y K.K. Downing/Glenn Tipton. Si hubiera más difusión, Carcass habría visto algunas giras de alto perfil a mediados de los 90 solo por la fuerza de sus canciones y solos.

La producción de Colin Richardson ayudó significativamente al éxito de «Heartwork». Frío y clínico, como el gusto de la banda por la cirugía. Su producción y oído cuidadoso aseguraron que el álbum careciera de calidez. Pero golpeó con precisión quirúrgica. Sorprendentemente, sin embargo, todavía se podía escuchar la presencia del bajo de Walker a través de los duelos de guitarra en guerra. Y la batería de Ken Owen conservaba un poco de una sensación orgánica.

Sin embargo, otra crítica en ese momento fue que muchos sintieron que los aportes de Owen retrasaron un poco el álbum. Sus compañeros de banda elevaron el listón musicalmente. Los arreglos de «Blind Bleeding the Blind» se sumaron a la cacofonía de manera brillante. Y sus explosiones en la canción principal hicieron de la canción el punto de referencia por el que Carcass sería conocido a partir de ese momento.

Lamentablemente, las desgracias plagaron a Carcass poco después del lanzamiento de Heartwork. Amott dejaría la banda inmediatamente después de su finalización, reemplazado temporalmente por el guitarrista estadounidense Mike Hickey. «Heartwork», aunque elogiado por la prensa metalera por ser influyente, no atrajo a tantos fanáticos como Columbia esperaba. Y luego abandonó la banda después de retirar fondos para lo que terminó siendo el último álbum de Carcass, el abismal «Swansong» de 1996, que vio a la banda plegado antes del lanzamiento debido a luchas internas.

Afortunadamente, están de vuelta con nosotros después de un descanso de once años y nos honraron con un regreso increíble con «Surgical Steel» de 2013, y «Torn Arteries» de 2021. Pero incluso si ya no fueran exhumados para consumir, «Heartwork» es una obra maestra de Carcass y el death metal.

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