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Eric Clapton: un glorioso regreso a las raíces con «From the Cradle»

El álbum número 12 de mano lenta se lanzó el 13 de septiembre de 1994 y presenta el blues de forma definitiva a las nuevas generaciones.

Eric Clapton 1994 Vertical Web

Durante la mayor parte de su racha de éxitos en la década de los 80, Eric Clapton le dijo a cualquiera que hablara con él sobre su música que estaba cansado de incorporar licks y solos de blues en su material de pop y rock. Realmente quería hacer un disco de blues directo. Y siendo Eric Clapton, podríamos asumir que podría entregar un disco de blues a su compañía discográfica y estarían delirando de alegría al recibirlo. ¿Un disco de blues de uno de los grandes guitarristas británicos de su generación o de cualquier otra? ¿No fue ese tipo de obviedad?

No tanto, al parecer, porque le llevó hasta 1994 hacerlo. Acababa de encontrar el mayor éxito de su carrera con su álbum «Unplugged» de 1992. Y decidió que tenía el músculo comercial y el mojo inspirador para finalmente apretar el gatillo. Y qué disparo resultó: «From the Cradle», lanzado el 13 de septiembre de 1994, hace 29 años, fue un éxito rotundo en todos los frentes.

La guitarra slide de otro mundo que da inicio a “Blues Before Sunrise” es la llamada de atención de que Clapton no estaba dando cuartel ni esperaba nada a cambio. Su voz en la pista incluso imita el gruñido de Elmore James, y es algo digno de contemplar. «I’m Tore Down», lo primero que la mayoría de la gente escuchó del disco, encuentra a Clapton subiendo a su rango de falsete en el coro y resoplando con pequeñas florituras solistas dentro y fuera de los versos. Estaba hecho para este tipo de actuación, y lo tomó con gusto.

Basta escuchar el arpa de Jerry Portnoy en «Blues Leave Me Alone». Le responde a cada una de las líneas vocales de Clapton antes de enredarse con la guitarra en el solo. Elevará la temperatura en cualquier habitación donde la toque. ¿Necesitas escuchar una guitarra hecha lágrimas de guitarra? Basta con «Someday After a While» para escuchar a Clapton exprimir hasta la última gota de emoción de su Stratocaster. Todo mientras una sección de vientos testifica de nuevo en la mezcla. Su solo de slide en «It Hurts Me Too» está cortado de una tela similar. Y su interpretación de slide en general facilita muy bien la voz más áspera que brusca.

Aquellos que conocieron a mano lenta por «Unplugged» pueden encontrar algo de consuelo y un sonido familiar en “Motherless Child” y “How Long Blues”, canciones en gran parte acústicas cuya tristeza se encuentra al frente y al centro. En este último, Portnoy vuelve a brillar junto al slide playing de Eric Clapton. «Goin’ Away Baby» los encuentra tocando al unísono, aunque una vez más en un blues eléctrico.

Lo más curioso de «From the Cradle» es que, a pesar de su interpretación precisa y audaz, el disco se grabó en vivo en el estudio, con solo dos overdubs empleados en todo el asunto. Es un testimonio de las fortalezas y la preparación de Eric Clapton y su banda que tal circunstancia sea posible. Y uno pensaría que había esperado mucho tiempo para hacerlo. Casi toda una vida.

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