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The Band: cambiando la música para siempre con «Music From Big Pink»

The Band lanzó su primer disco el 01 de julio de 1968, con un sonido atemporal que no se parecía a nada de su época.

The Band 1968 Promo 02 Web

En solo cinco años, The Band pasó de respaldar a un cantante de rockabilly en su mayoría desconocido a unirse a Bob Dylan en la gira para convertirse en un grupo súper popular por derecho propio. Para cuando lanzaron su álbum debut, «Music From Big Pink», el 1 de julio de 1968, ya eran semi leyendas.

Gran parte de su reputación provino de tocar con Dylan durante su combativa gira por Inglaterra en 1966Ahí, los viejos fieles del folk se volvieron contra el cantautor por conectarse y (en su opinión) abandonar el género. The Band selló su destino al año siguiente. Se refugiaron con Dylan, supuestamente recuperándose de un accidente de motocicleta, en una casa en Woodstock, Nueva York. La llamaron Big Pink y grabaron un montón de canciones que se conocieron como «The Basement Tapes».

Un álbum abreviado oficial de esas sesiones no se lanzaría hasta 1975. Pero las canciones comenzaron a aparecer en discos piratas, en álbumes de otras personas, y, finalmente, en el debut de The Band. El que grabaron durante la primera parte de 1968. Si bien muchas de las canciones se escribieron en Big Pink, el LP se grabó en estudios profesionales en Nueva York y Los Ángeles.

Aún así, «Music From Big Pink» suena local. Como una colección orgánica de canciones nacidas y nutridas por cinco músicos apartados del resto del mundo. Rústico, polvoriento y lleno de sabor del viejo mundo. El álbum no tenía mucho en común con todo lo que salió en 1968.

En lugar de una psicodelia saturada de estudio, The Band entregó una americana de porche y madera que parecía estar a un siglo de su era. Canciones como «Tears of Rage», «This Wheel’s on Fire» y «I Shall Be Released», algunas coescritas por Dylan y grabadas en las primeras versiones con él durante «The Basement Tapes», ofrecen vislumbres de la psique colectiva e individual del grupo.

Cargadas de dudas, tristeza y redención a un precio. Las canciones de «Music From Big Pink» reflejan artistas cuya existencia insular y cosmovisión ayudaron a dar forma a uno de los mejores álbumes jamás hechos. Pero su pieza central, la canción folk «The Weight», es casi bíblica por naturaleza, estructura y estatura. Los personajes entran y salen de una historia de favores, cargas y una sensación de nostalgia que nunca llega a ningún tipo de conclusión o resolución. Se convirtió en un clásico casi de la noche a la mañana. Y coloca a «Music From Big Pink «en una tradición que The Band nunca pudo vivir.

No fue un gran éxito comercial en ese momento. Sin embargo, el LP y la influencia de The Band en las generaciones de artistas que volvieron a lo básico es inconmensurable. Desde rockeros rústicos de los 70 hasta músicos de country alternativo de hoy en día. «Music From Big Pink» es la piedra angular de esa base.

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