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Genesis: cambiando su destino con «…And Then There Were Three…»

El noveno disco de la leyenda del progresivo, lanzado el 23 de marzo de 1978, los mostró convertidos en un trío y dando un giro absoluto.

Genesis 1978 Promo Web
Atlantic Records

¿Cómo se las arregló exactamente Genesis, la banda que define al rock progresivo, para sobrevivir a tanta agitación? El grupo capeó la pérdida de miembros clave y un panorama musical cambiante para producir «…And Then There Were Three…». lanzado en marzo de 1978, presentó una formación de tres hombres más esbelta. Y los ayudó a pasar del progresivo al sonido más pop que definieron su carrera en los 80.

Cuando su cantante, Peter Gabriel, dejó sus filas en 1975, el cuarteto restante tomó sus instrumentos. Y siguió refinando y expandiendo la música de la banda ahora con Phil Collins en la voz. Luego, dos años más tarde, Steve Hackett, sintiéndose restringido como compositor, decidió renunciar. Justo cuando el punk rock estaba cautivando a Inglaterra. Y empujando a la mayoría de los músicos progresivos a los márgenes de la industria de la música. Pero el aparentemente indestructible Génesis silenció a sus críticos con «…And Then There Were Three…».

«La idea de tratar de mantener las canciones un poco más concisas para obtener más ideas sobre el álbum fue muy atractiva», dijo el tecladista Tony Banks en las entrevistas en DVD que acompañan a la reedición del álbum en 2007. «[Es] algo que queríamos hacer a pesar de todo». Y «Three» es de hecho un punto de inflexión fundamental para la banda; las canciones son más concisas, más esculpidas e íntimas, dando protagonismo a la expresiva banda sonora de Collins ya los elegantes sintetizadores y órganos de Banks.

En cierto modo, la partida de Hackett fue el catalizador del enfoque más sencillo de la banda. Sin su calado técnicamente deslumbrante (y su enfoque expansivo para la construcción de canciones), se vieron obligados a eliminar la grasa de sus arreglos, y Rutherford, un guitarrista más directo y menos virtuoso, naturalmente aportó un enfoque más simplista a sus riffs y pistas.

«Creo que empezamos a relajarnos un poco, en realidad», agregó Rutherford en el mismo DVD de reedición. Incluso los momentos más progresistas del disco (el tamborileo pesado de 10/8 de la apertura «Down and Out», el misticismo helado de «Burning Rope») aprovechan una moderación con clase, favoreciendo la textura y la agitación en solos largos. Las letras también fueron evolucionando; en lugar de escribir sobre volcanes antiguos o caballeros en duelo, Génesis estaba abriendo lentamente sus corazones.

«Follow You, Follow Me» cierra el álbum con un momento de calma reflexiva y maravillosa; con los hábiles hi-hats de Collins dando vueltas alrededor de la guitarra de Rutherford y la fría atmósfera de sintetizador de Banks, Collins canta la sencilla canción de amor de Rutherford con una calidad conmovedora nunca antes explotada en la música de Genesis. El público respondió a este nuevo enfoque, ya que la canción llegó al Top Ten en el Reino Unido y al Top 40 en los EE. UU. Fue su primer éxito legítimo y marca un nuevo capítulo distintivo en la evolución de la banda.

«Tienes que recordar que esto salió justo después del punk», dice Banks. «Fue algo extraño: todavía sobrevivíamos, pero no podía entender por qué. ELP había muerto; Yes había muerto, pero aún seguíamos adelante. Y tuvimos la suerte de tener este exitoso sencillo». salimos en medio de todo esto, y estábamos bien».

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