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Radiohead: tomando por sorpresa a todos con «The King of Limbs»

El octavo disco de la banda de Oxford, lanzado en febrero de 2011, mantuvo su rumbo a la electrónica aplicada a su música.

Radiohead 2011 Promo Web

El mundo ha cambiado mucho en estos 12 años. Los mismos que han pasado desde que Radiohead lanzó de forma totalmente sorpresiva «The King of Limbs». Una producción que nadie vio venir pero que nos sorprendió como solo la banda de Oxford sabe hacerlo. Con un cuidado trabajo de difusión que tiene al enigma como protagonista. Y en esta entrega que recordamos, una naturaleza vertiginosa irresistible.

Radiohead siempre ha seguido un camino idiosincrásico casi patológico. Hacer exactamente lo que quieren, cuando quieren y de la forma que quieren. Y aunque este enfoque indudablemente se aplicó a «The King of Limbs», estaba vigente incluso antes de que comenzaras a escuchar la música real. El día de San Valentín de 2011, la banda lanzó al mundo un gran beso de San Valentín a través de un anuncio casual en su sitio web. Y contando sobre el lanzamiento de su nuevo álbum dentro de tan solo cinco días.

Bastante obstinado en sí mismo, la calidad del anuncio tipo «¡Oh, adivina qué!» fue un duro golpe para la complacencia de las convenciones del negocio de la música. Pero luego, aparentemente solo para meterse un poco más con las mentes de las personas, siguieron adelante e inesperadamente lanzaron el álbum solo cuatro días después. Abriendo un camino para que otros lo siguieran en más de un sentido, «The King of Limbs» (junto con su predecesor, «In Rainbows» de 2007) ayudó a establecer el estándar para el lanzamiento del álbum «sorpresa». Una ruta que ha sido tomada posteriormente por todos en la industria de la música.

Ah, sí, y también hay algunas canciones en este disco. A raíz del proceso de gestación relativamente sencillo de «In Rainbows»; Radiohead decidió (tal vez como era de esperar) cambiar las cosas para su próxima ronda. Al componer el material, la banda se basó tanto en la edición digital y las técnicas del sampleo como en cualquier otra cosa. Y el resultado fue una grabación llena de fantasmas. Los fantasmas de los instrumentos orgánicos, los fantasmas de tomas pasadas transmutadas en algo más extraño. Y los espíritus de intención lineal flotando inquietantemente. Justo fuera del marco de la pequeña película de Radiohead para la mente.

A pesar de los tramos sónicos que atraviesa, «The King of Limbs» es sorprendentemente conciso. Registra solo unos 37 minutos. Comienza empujándote directamente al fondo con «Bloom», impulsado por ritmos cíclicos y ligeramente fuera de lugar en algún lugar entre el breakbeat y el bebop. Los sonidos de cuerdas y los efectos dubby trippy brindan una gran atmósfera para una especie de versión orgánica de drum-and-bass que podría ser un descendiente lejano del grupo pionero de rock electrónico de los años 60, Silver Apples.

“Morning Mr. Magpie” se alimenta de síncopas de guitarra entrecortadas y silenciadas. Y Thom Yorke suena cálido cuando pregunta: “Buenos días, Sr. Magpie. ¿Cómo estamos hoy? La tentación es equiparar al pájaro antes mencionado con la predisposición de la banda a ser urracas estilísticas, pero esa teoría se tira por la ventana cuando Yorke luego se queja de que la criatura en cuestión “se llevó mi melodía”. De vuelta a la mesa de dibujo.

Con falsete en «Little By Little», Yorke sale como una especie de espectro raído, pasando sobre una progresión de acordes de sonido siniestro y un ritmo de tic-tac ansioso. Mientras tanto, “Feral” está lleno de ritmos múltiples, animados por toques furtivos de tonos vocales e instrumentales. Los chicos están adoptando por completo el proceso de cortar y pegar aquí, hasta el punto en que la voz es simplemente otro instrumento en lugar de una herramienta para entregar contenido lírico. El corte más vanguardista del álbum, no ofrece una progresión de acordes o melodía convencional, sino que opera más como una pieza musical concreta.

«Lotus Flower», con sus ritmos de doblaje en el espacio exterior, no es tan desorientador como su predecesor, pero no está más cerca de la convención melódica/armónica. Es quizás mejor conocido por el video musical en el que Yorke baila y gira espasmódicamente en un escenario solo, generando innumerables parodias y memes.

“Codex”, por el contrario, tiene un sonido casi sorprendentemente orgánico con su balada basada en piano y voz. Presentada en un arreglo sobrio, incluso austero. Y «Give Up the Ghost», con su configuración de guitarra acústica, continúa donde lo dejó «Codex», aunque animada por capas de voces muy procesadas. Hay que pensar en ello como ambient folk para la sala chill-out de un transbordador espacial.

Por supuesto, sabemos muy bien que Radiohead no está dispuesto a hacer nada tan cliché como terminar con una gran floritura. En cambio, hacen lo contrario en el corte de cierre de «The King of Limbs», «Separator», que tiene una especie de ritmo de batería funky deconstruido contrastado astutamente por una línea vocal vibrante. Antes de que termine, Yorke eventualmente incluso encuentra lo que en realidad podría describirse como un «gancho». Pero en última instancia, la pista, y de hecho, la mayor parte del álbum en sí, se siente como si viviera en ese espacio cálido y deliciosamente desatado en algún lugar entre la tierra de los sueños y el mundo de la vigilia.

Luego, el álbum termina y te ves obligado a regresar a un reino que siempre está a la espera de lo próximo que proponga Radiohead.

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