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Van Conner, bajista cofundador de Screaming Trees, muere a los 55 años

La banda proto-grunge ayudó a dar forma al sonido de Seattle con álbumes de finales de los 80 y principios de los 90.

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Van Conner, bajista cofundador de Screaming Trees, murió a los 55 años de edad.

El hermano y compañero de banda de Conner, Gary Lee Conner, compartió la noticia en un comunicado en las redes sociales. “Van Conner, bajista y compositor de Screaming Trees, murió anoche de una enfermedad prolongada a los 55 años”, escribió. “Fue la neumonía lo que lo atrapó al final. Era uno de los amigos más cercanos que he tenido. Y lo amaba inmensamente. Lo extrañaré por los siglos de los siglos”.

Conner nació 1967 en Apple Valley, California. Fue criado en Ellensburg, Washington. Formó Explosive Generation en la escuela secundaria con su hermano, que tocaba la guitarra, y el baterista Mark Pickerel. El trío pronto reclutó al cantante Mark Lanegan y se renombró Screaming Trees. El cuarteto lanzó varios álbumes en sellos independientes a finales de los 80. Mezclando hard rock y neopsicodelia para convertirse en progenitores del sonido de Seattle junto con bandas como Melvins, Mudhoney y Green River.

Screaming Trees firmó con Epic Records en 1990, y su debut en un sello importante, «Uncle Anesthesia», llegó al año siguiente, generando el éxito de la radio alternativa Top 40 «Bed of Roses». Su seguimiento, Sweet Oblivion de 1992, se convirtió en la primera entrada de la banda en el Billboard 200, alcanzando el puesto 141 y el quinto éxito de radio alternativa «Nearly Lost You» y el Top 40 «Dollar Bill». Después de una brecha de cuatro años, la banda lanzó «Dust» en 1996, tuvo una pausa prolongada después de su gira de apoyo y se disolvió oficialmente en 2000. Un sucesor archivado de «Dust» llegó en 2011 con el nombre «Last Words: The Final Recordings».

Conner también realizó una breve gira con Dinosaur Jr. en los años 90, y luego de la disolución de Screaming Trees, formó varias otras bandas de rock alternativo, incluidas Gardener y Musk Ox. La muerte del bajista se produce menos de un año después de que Lanegan muriera a los 57 años.

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