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Kansas y «Dust in the Wind»: triunfando sobre la duda

En enero de 1978, la banda lanzó el single destacado de "Point of Know Return" e inscribió un clásico en la historia del rock.

Kansas Dust In The Wind Promo Web
CBS Records

Cuando el entonces guitarrista de Kansas, Kerry Livgren, presentó la versión aproximada de «Dust in the Wind» a sus compañeros de banda, estaba convencido de que no querrían grabarla.

Sin embargo, el grupo estaba listo para asumir riesgos adicionales, luego del sorprendente éxito de «Carry On Wayward Son» en 1976. Así es como llegaron a grabar «Dust in the Wind» para el LP «Point of Know Return» de 1977. Lo lanzaron como sencillo en enero de 1978 y luego lo vieron convertirse en su único éxito Top 10.

“Cuando Kerry tocó ‘Dust In The Wind’ para nosotros. Realmente nunca habíamos hecho una canción acústica completa”, dijo el baterista Phil Ehart a Matt Wardlaw de UCR. “Creo que tuvimos algunos interludios acústicos y esas cosas en parte de nuestra música. Lo prologó con: «Probablemente a ustedes no les guste esto, porque esta es una canción acústica».

El guitarrista Richard Williams dijo: “Kerry había desarrollado un patrón de acordes para un ejercicio de tocar con los dedos. … Se le ocurrió un pequeño patrón de acordes y estaba practicando. Su esposa venía y decía: ‘Eso es realmente bueno, tal vez deberías escribir una canción con eso’. Él decía: ‘No, no, no hacemos cosas como esta. A los muchachos realmente no les gustaría.’ Pero finalmente lo hizo. Escribió una canción y la llevó al ensayo mientras trabajábamos en el álbum. Él dijo: ‘Tengo una canción más. Probablemente no lo haríamos, pero de todos modos, aquí está’”.

«Carry on Wayward Son» se agregó de manera similar a «Leftoverture «de 1976 en una etapa tardía, solo para convertirse en la pieza destacada del LP. «‘Dust’ también llegó bastante tarde en el proceso», dijo Williams. “[Livgren] lo reprodujo y tenía un carrete a carrete, que encendió y estaba murmurando la letra. Él y Steve [Walsh] estaban mirando la hoja de letras. Incluso en esa primera presentación cruda y básica, lo escuchamos de inmediato”.

Ehart dijo que “lo jugó y, por supuesto, el resto es historia. Pero sí, solo estar sentado allí y él tocándolo fue algo que no creo que ninguno de nosotros olvide nunca. Porque fuimos los primeros en escucharlo y nos dejó boquiabiertos. Ya sabes, fue tan impresionante, incluso en sus etapas embrionarias. Era fácil escuchar que esto iba a ser algo especial”.

Completar la pista no fue un proceso fácil para Williams, quien no estaba acostumbrado a tocar con el estilo elegido requerido. El problema empeoró por el hecho de que Kansas estaba trabajando en un estudio alternativo después de que el que habían comenzado presentara problemas técnicos insuperables.

“Estábamos usando máquinas más antiguas”, recordó Williams. “Así que no podías marcar nada. Tuve que jugarlo de principio a fin. No había ningún lugar en el que pudieran dejarme caer como una edición. Fue un proceso largo, porque hay cuatro guitarras tocando eso”.

Williams dijo que “se dirigió al estudio a la mañana siguiente y todos estaban agachados y yo decía: ‘Oh, no’. Algunas de las máquinas más antiguas podían comer cinta en ocasiones. Pensé: ‘Oh, no, accidentalmente tocaron el disco o algo así y perdimos parte’. Dijeron: ‘No, no, solo escúchalo’. Me senté en una silla y lo encendieron y ahí estaba. toda su gloria. Sonaba genial, excepto que en el fondo, podías escuchar… cuatro pistas del fingerpicking golpeando las cuerdas».

El efecto, dijo, era como «Clydesdales estaban bailando en el fondo». No tenían otra opción que hacerlo de nuevo. “Tuve que hacerlo sin pinchazos con los dedos… Fue otro largo día de grabación y para entonces, mis dedos estaban ensangrentados, pero lo logramos”. Al final, Williams dijo: “mi recuerdo mayormente es del doloroso proceso de pasar dos días grabándolo. ¡Ya había tenido suficiente para entonces!

A pesar de esos recuerdos, Williams informó que la «afinación de Nashville» que le sugirieron para facilitar la grabación había sido una revelación. Es «un truco de ingeniero que nunca habíamos escuchado antes», informó. «Así que dije: ‘Claro, intentémoslo’, y lo he hecho desde entonces en todo lo que hemos grabado: le agregaré una guitarra de cuerdas altas».

«Dust in the Wind» alcanzó el número 6 en los EE. UU. y fue el 39º sencillo más vendido del año, y desde entonces ha superado las ventas de triple platino. Ehart admitió que Kansas había estado bajo presión adicional «para superar» el éxito de Leftoverture, pero señaló: «Con la ayuda del primer sencillo, que fue ‘Point of Know Return’, subió en las listas y luego ‘Dust in the Wind’ simplemente explotando en todo el mundo, sí, definitivamente tuvimos éxito al hacerlo. Teniendo eso espalda con espalda, no podrías pedir más. Fuimos muy, muy afortunados”.

Su canción terminó viajando a algunos lugares sorprendentes en el camino. “Sabes, hemos tenido muchas portadas a lo largo de los años … y siempre es halagador”, agregó Ehart. «Sabes, incluso obtuve una versión rap de ‘Dust in the Wind’… La escuché y pensé: ‘Alguien puso mucho trabajo para hacer eso’. Siempre apreciamos a las personas que piensan que nuestra música vale la pena». cubierta. Es muy halagador y es genial”.

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