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John Wetton: 10 clásicos esenciales, según Radio Futuro

En el día en que se cumplen seis años de su muerte, recordamos al músico con lo más destacado de su amplia trayectoria.

John Wetton 1974 Getty Web

Conocido en todo el mundo por estar al frente de Asia, el fallecido cantautor y bajista John Wetton también tuvo períodos notables en bandas como King Crimson y UK.

En la siguiente lista de sus 10 clásicos esenciales, exploramos proyectos en solitario y paralelos que alimentaron directamente su trabajo grupal más conocido, también. Asia, donde Wetton hizo sus contribuciones más memorables entre 1981 y 1983 y luego nuevamente entre 2006 y 2017 con Geoff Downes, Carl Palmer y Steve Howe, siempre será un pilar de su carrera.

En el día en que se cumplen cinco años de su muerte, en la radio del rock elegimos 10 clásicos esenciales de John Wetton.

Starless (King Crimson)

El trío de Wetton, Robert Fripp y Bill Bruford grabó el subestimado álbum «Red» con la ayuda de los ex miembros de King Crimson, David Cross, Ian McDonald y Mel Collins. Originalmente concebida por Wetton como la canción principal de la grabación anterior de KIng Crimson, la canción se había omitido y reelaborado durante la gira de finales de primavera de 1974, y finalmente resurgió no como una balada directa, sino como una de sus exploraciones musicales más típicamente expandidas. Ese largo período de gestación condujo a algunos giros interesantes en la evolución de la canción: por ejemplo, Bruford, el baterista, sugirió el riff de bajo que domina la larga sección instrumental, y el título tuvo que acortarse, ya que el álbum «Starless and the Black Bible» ya había salido.

Walking on Air

Publicado originalmente en Japón como Voice Mail, este proyecto encontró a John Wetton comenzando de nuevo como artista en solitario después de un período intermitente con Asia. Llegó con un alijo de 45 canciones, incluido este corte destacado. Sin embargo, en el transcurso de las sesiones, Wetton descubrió que no podía reproducir adecuadamente el sonido fantasmal del teclado de 50 dólares que había usado originalmente en el demo. Finalmente decidió reconstruir la canción en torno a su primer intento. «Walking on Air» luego lo llevó de regreso a Asia en cierto modo. Más tarde, Wetton lo probó como una colaboración mejorada con su antiguo compañero de banda Geoff Downes, incluyéndolo como parte de la pre-reunión de 2002, Wetton/Downes.

My Own Time (I’ll Do What I Want) (Asia)

«My Own Time» no fue el gran éxito del segundo trabajo de Asia, «Alpha»; ese fue el Top 10 de «Don’t Cry», con su video estilo Indiana Jones. Aún así, este corte profundo memorable, con su subtítulo de tipo duro «Haré lo que quiera», toca la cuerda más profunda, en particular con cualquiera que haya sufrido enredos románticos. Como todas las pistas menos una del álbum, «My Own Time» fue escrita por John Wetton y Geoff Downes, quienes parecían estar en ascensión como principales colaboradores. Alpha finalmente se convirtió en platino, pero eso fue visto como una decepción después del debut homónimo de cuatro millones de ventas de Asia. Wetton no duraría mucho más.

Only Time Will Tell (Asia)

El segundo éxito de Asia en el Top 20, luego de su debut en el No. 4 «Heat of the Moment», continuó con un tema emocional para John Wetton, quien estaba emergiendo de un romance roto. Más tarde, su música tomaría un rumbo mucho más optimista, incluso cuando superó las luchas personales que lo llevaron a su primera salida de Asia. Mientras tanto, los sencillos iniciales de Asia fueron hechos a medida para aquellos en búsqueda de la catarsis post-relación. «La primera canción [‘Heat of the Moment’] es una disculpa», dijo Wetton años después. «La segunda canción [‘Only Time Will Tell’] es, ‘¡Perra, cómo te atreves!’ y el tercero [‘Soul Survivor’] es ‘Voy a superar esto'».

Exiles

John Wetton ayudó a alejar a King Crimson de su influyente sonido progresivo inicial hacia áreas más libres, ya que el líder de la banda, Robert Fripp, agregó a David Cross, Jamie Muir y el ex cofundador de Yes, Bill Bruford, para formar la quinta encarnación efímera del grupo. La introducción de «Exiles» en realidad está adaptada de una pieza musical que se remonta a los espectáculos interpretados por la formación original de Crimson de 1969, pero casi nada sobre el resto de esta canción: un gran ejemplo de la capacidad de esta formación para pasar de un musical eruptivo textura a otra, y luego a otra todavía, posiblemente podría confundirse con cualquier otra época. Durante los siguientes dos álbumes, Muir y Cross se fueron.

Here Comes the Feeling (Asia)

¿Esa sensación? Miedo. Coescrita por John Wetton y Steve Howe, la conmovedora «Here Comes the Feeling» cerró el exitoso debut homónimo de Asia. Sigue siendo una de las canciones que estuvo a la altura de la inventiva episódica de las bandas anteriores del supergrupo, asociaciones que le dieron a Asia un caché temprano. Pero entre su historia compartida en la creación del rock progresivo como ex miembros de Emerson, Lake and Palmer, Yes y UK, un par de éxitos tempranos en la radio y una carrera de nueve semanas en la cima de las listas de álbumes de Billboard para Asia, la banda se convirtió en una olla a presión instantánea. Las cosas nunca volverían a ser las mismas después de este álbum.

The Night Watch (King Crimson)

Grabado durante un período de intensas giras, «Starless and Bible Black» de King Crimson combina grabaciones de estudio y canciones en vivo, algo que solía tener un efecto intrigante en «The Night Watch». La sección inicial de la pista, grabada durante una aparición en el Concertgebouw de Ámsterdam, se consideró digna de ser incluida, pero el Mellotron de Robert Fripp se había estropeado en el escenario después de eso. Decidió usar el intento de apertura, luego unir una nueva grabación de estudio con la voz de JOhn Wetton para completar las cosas. Como se había convertido en la norma, la letra fue escrita por el amigo de Wetton, Richard Palmer-James, un exguitarrista de Supertramp que se adentra en el mundo imaginario de una pintura de Rembrandt del mismo nombre.

Nothing to Lose (UK)

Asia no salió de la nada. John Wetton estaba probando una marca similar de pop-prog años antes, cuando todavía era miembro del supergrupo U.K., injustamente pasado por alto, con Eddie Jobson y Terry Bozzio. La única diferencia fue que nadie prestó mucha atención: Danger Money se estancó fuera del Top 40. En última instancia, UK se separó después de solo dos álbumes porque Wetton y Jobson, quienes mezclaron y combinaron piezas cortas y ampliadas aquí, aparentemente no pudieron ponerse de acuerdo sobre cuánto tiempo el las canciones deben ejecutarse. Wetton finalmente encontró una nueva sociedad musical con Geoff Downes, y todo encajó para subir en las listas de éxitos. La última canción de U.K. fue el gigante de más de 12 minutos «Carrying No Cross».

Raised in Captivity

El último lanzamiento en solitario de John Wetton se destacó por esta reunión largamente esperada con el ex compañero de banda de King Crimson, Robert Fripp. Producida y coescrita por Billy Sherwood, «Raised in Captivity» comienza con una nota apropiadamente espacial, mientras la pista flota ingrávidamente hacia una línea de bajo crujiente de Wetton. Fripp luego agrega una serie de destellos brillantes mientras Wetton y Sherwood se acomodan en un arco más convencional, acercándose perfectamente al antiguo estilo pop-prog de Asia. Eso es hasta que Fripp regresa, tocando un solo de impulso impredecible que suena, por turnos, como un escalofrío nervioso, luego una mueca de pánico, y luego como música de gato callejero. Mientras Wetton repite el estribillo altísimo, «Raised in Captivity» finalmente es subsumida por ola tras ola de ensueño de Frippertronics en bucle de cinta.

I Know How You Feel (Asia)

Una pista en capas y emocionalmente cruda del último álbum de la formación original de Asia, esto es más que una marca de agua alta de la segunda era de la banda. John Wetton y Geoff Downes se combinan en uno de los momentos más propulsores de «XXX», mientras un teclado insistente se ciñe a lo que se erige como la voz más comprometida del álbum. Además, «I Know How You Feel» se convirtió en uno de los mejores argumentos para la reforma de Asia después de tanto tiempo, justo antes de que el guitarrista Steve Howe se fuera nuevamente después de una carrera de tres álbumes a partir de 2008. Ese fue el tiempo más largo que permaneció la formación original juntos.

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