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Nick Bollettieri, maestro del tenis, murió a los 91 años

Considerado uno de los tenistas más influyentes de la historia, Nick Bollettieri fue entrenador de "Chino" Ríos, Andre Agassi y muchos más.

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  • Por Equipo Futuro.cl
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El deporte del tenis está de luto, luego que el «gurú» del Tenis, Nick Bollettieri, falleció este domingo a los 91 años de edad.

Nicholas James Bollettieri es considerado un fabricante de estrellas del tenis. A lo largo de su vida, entrenó a una serie de tenistas que dejaron huella en el deporte.

Entre sus entrenados, se encuentran: Andre Agassi, Monica Seles, Martina Hingis, Boris Becker, Jim Courier, Maria Sharapova, las hermanas Venus y Serena Williams, y más. Incluso en número 1 chileno, Marcelo «Chino» Ríos fue pupilo de Bollettieri.

Tan importante es su legado, que por lo menos 10 números uno del tenis fueron entrenados por él pasaron por la academia que Bolletieri abrió en 1978 en Florida.

Fue jugador aficionado, pero como entrenador se convirtió en un referente mundial y un revolucionario, capaz de sacar lo mejor de cada jugador, y conocido por su exigencia máxima.

Se le conocía también por su carácter abierto y extravertido, y buen ejemplo de ello es que hace dos semanas, cuando corrió por las redes sociales el rumor de que había muerto, él mismo lo desmintió en Instagram al afirmar que «el perro viejo italiano» estaba «vivito y coleando».

Nick Bollettieri nació en 1931 en Pelham, Nueva York. Hijo de inmigrantes italianos, comenzó a jugar al tenis en la universidad y después de su paso por el ejército y de trabajar como profesor en un resort de Puerto Rico, un amigo le prestó un millón de dólares para edificar su academia, por la que eventualmente pasaría el «Chino» Ríos.

Sobre el tenista chileno, dijo en 2014 a La Segunda que Ríos fue el mayor talento que tuvo, aunque no el mejor jugador. «Si él se lo hubiera propuesto, el número 1 del mundo que obtuvo, lo hubiera mantenido por muchos años. Pudo ser un grande, pero para eso también hay que poner ganas, mentalidad, fijarse objetivos y superarlos si se ha logrado llegar a ellos».

En el último tiempo, aparecía de vez en cuando por algún torneo, aunque desde hace tres años su salud se deterioró sensiblemente, con su fallecimiento este domingo 4.

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