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Yes: su improbable viaje a la cima de las listas con «90125»

El disco número 11 de la banda, lanzado el 07 de noviembre de 1983, los llevó de la esfera del progresivo a las masas.

Yes 1983 90125 Web
ATCO Records

Suele decirse que siempre es más oscuro antes del amanecer. Esto ha demostrado ser particularmente cierto para los fanáticos de Yes; que soportaron la desagradable ruptura de la banda en 1981; solo para ver a las leyendas progresistas resurgir de las cenizas con uno de sus álbumes más populares dos años después.

El undécimo LP del grupo, «90125», llegó el 7 de noviembre de 1983. El feliz resultado final de una larga serie de giros y vueltas que incluyeron otra serie de cambios de alineación para el famoso equipo fluctuante. De hecho, aunque las idas y venidas se habían convertido en algo habitual para la banda, «90125» ni siquiera comenzó como un álbum de Yes. Después de la década de 1980, el muy mal recibido álbum «Drama»; el grupo más o menos implosionó. Con el bajista Chris Squire y el baterista Alan White como cabos sueltos.

Todavía querían seguir haciendo música juntos. Pero no estaban seguros de qué forma debería tomar. Por eso, Squire y White incursionaron un poco en un par de proyectos de corta duración antes. Incluido lo que habría sido un supergrupo con un sonido intrigante y poderoso con Jimmy Page. Y se pusieron manos a la obra con el guitarrista Trevor Rabin. Aunque muchos fanáticos de Yes no lo conocían, Rabin había estado flotando en el eje de la banda durante algún tiempo. Hasta el punto de que casi termina uniéndose a Asia con los ex miembros de Yes, Geoff Downes y Steve Howe.

Además de sus considerables habilidades con la guitarra y su sólida voz para cantar, Rabin trajo un montón de canciones a la nueva banda, que eventualmente se llamaría Cinema, un grupo cuyas filas se expandieron rápidamente para incluir al ex tecladista de Yes, Tony Kaye. Para cuando Cinema ingresó al estudio a finales de 1982, había comenzado a parecerse menos a una nueva empresa y más a una nueva versión de Yes. Una vez que el ex cantante de Yes, Jon Anderson, escuchó lo que estaba haciendo el nuevo grupo en la primavera del 83, fue obvio que la banda se reformaría en serio.

Rabin inicialmente se mostró reacio a hacer el cambio de Cinema a Yes. Y se enfureció ante la idea de que algunos lo verían como un miembro de reemplazo de la banda. Peo finalmente se ganó el entusiasmo de Anderson. Mirando hacia atrás, es fácil ver por qué. A pesar de que Yes había sufrido por la falta de dirección en los años previos a «90125», la afluencia de nuevas ideas de Rabin, junto con la producción limpia y tecnológicamente impulsada de Trevor Horn, trajo al grupo un nuevo sonido que logró ser fresco sin dejar de tener muchas características del pasado de la banda.

Lo mejor de todo, al menos desde la perspectiva de un sello discográfico, fue el enfoque eminentemente listo para la radio de la composición de canciones de Rabin. Mientras que las letras de Anderson tendían a centrarse en temas más esotéricos, Rabin tendía a la comida más pop. Y aunque Yes nunca sería considerado como una banda Top 40, no había forma de que los programadores de radio se resistieran a temas cargados de ganchos como el sencillo inicial del álbum, «Owner of a Lonely Heart».

Con una guitarra rechinante, sintetizadores ruidosos y una voz altísima de Anderson, la pista marcó el comienzo de una nueva era para Yes, y también bastante lucrativa. «Owner of a Lonely Heart» finalmente se convirtió en el primer y único éxito de la banda, lo que ayudó a enviar «90125» al Top 5 y allanó el camino para tres sencillos más. Uno de los cuales, «Leave It», rompió el Top 40 el año siguiente. Ciertamente no fue «Tales From Topographic Oceans», pero fue identificablemente Yes. Y expandió la audiencia de la banda a un grado que nadie podría haber predicho.

Desafortunadamente, como solía ocurrir con Yes, la armonía resultó ser de corta duración. De hecho, Kaye dejó la alineación incluso antes de que se terminara «90125». Lo que obligó a Rabin a manejar una parte sustancial del trabajo del teclado. Aunque Kaye regresó a tiempo para la gira, las continuas tensiones con Horn agregaron otra capa de dificultad a las ya desordenadas sesiones del siguiente álbum.

Para cuando Yes volvió a salir del estudio, habían pasado cuatro años. Yel resultado, «Big Generator» de 1987, no era tan coherente ni tan vanguardista como su predecesor. A fines de 1988, Yes se había dividido en diferentes facciones una vez más. Y otra reunión se vislumbraba en el horizonte.

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