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The Beatles y el «Álbum Blanco»: el comienzo del fin

El LP doble, lanzado el 22 de noviembre de 1968, dio espacio para el lucimiento de cada autor y una sensación de desapego en la banda.

Beatles 1968 Album Blanco Fotos Web
Apple Records

El nombre del álbum puede haber significado un frente unificado. Pero en realidad fue el principio del fin. El 22 de noviembre de 1968, los Beatles lanzaron su set homónimo de dos LP, que pronto se conocería como el «álbum blanco».

Quizás su título era una forma de mostrar al mundo que el año tumultuoso que habían soportado solo podía fortalecerlos. Después de todo, los Beatles deberían haber celebrado una vuelta de la victoria tras el lanzamiento de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. En cambio, parecían estar en caída libre. Los Beatles habían sufrido la muerte del manager Brian Epstein; crearon su primer desastre crítico (la película Magical Mystery Tour); se pelearon con Maharishi Mahesh Yogi y vieron a Apple, su nueva empresa comercial, tener un comienzo desfavorable.

Y, desconocido para el público en ese momento, las sesiones de grabación de «The Beatles» fueron increíblemente conflictivas, con los compositores trabajando en sus pistas en estudios separados y trayendo a los demás cuando era necesario. No ayudó que John Lennon insistiera en tener a Yoko Ono, su nueva novia, en el estudio con él. El baterista Ringo Starr incluso dejó la banda por algunas semanas durante las sesiones, frustrado por la escalada de tensiones en el estudio. Entonces, un poco de sobrecompensación defensiva del grupo tal vez podría perdonarse.

De hecho, «The Beatles» solo se convirtió en un álbum doble debido a la animosidad mutua, como una forma de apaciguar a todas las partes involucradas. Y aunque la mayoría de la gente está de acuerdo en que podría haber sido mejor reduciéndolo a uno, excepto Paul McCartney, quien defendió su duración en Anthology diciendo: «Es genial, se vendió, es el maldito ‘Álbum Blanco’ de los Beatles. ¡Cállate!» – no hay consenso sobre qué canciones deberían haberse omitido.

El principal punto de venta del disco es el dominio con el que el grupo manejó su creciente diversidad. McCartney filtró los 50 años anteriores de la música estadounidense a través de su propia perspectiva. Intenta tocar folk («Blackbird», «Mother Nature’s Son»), country («Rocky Raccoon»), baladas estilo Tin Pan Alley («I Will»), vodevil («Honey Pie»), Fats Domino ( «Why Don’t We do it in the Road?») Y los Beach Boys a través de Chuck Berry («Back in the USSR»).

Lennon, por su parte, miraba hacia el futuro con canciones más abstractas como «Happiness Is a Warm Gun», «The Continuing Story of Bungalow Bill», «Everybody’s Got Something to Hide Except Me and My Monkey» y la vanguardia. collage de sonido «Revolution 9». Por el contrario, también escribió parte de su material autobiográfico más abiertamente hasta la fecha en «Julia» y «Sexy Sadie», su despedida del Maharishi.

Mientras tanto, George Harrison se estaba convirtiendo rápidamente en un compositor, escribiendo «Piggies», «Long Long Long», «Savoy Truffle» y uno de sus cortes más queridos, «While My Guitar Gently Weeps», que incluía a un invitado. solo de su buen amigo Eric Clapton. Incluso Starr participó en el acto con su primera composición, ofreciendo un arreglo honky-tonk en «Don’t Pass Me By» que es encantadoramente torpe.

Incluso si la música no reflejaba la falta de armonía dentro del grupo, el empaque proporcionó pistas. Por única vez en la historia de los Beatles, la portada del LP no incluía una fotografía o dibujo de la banda. En cambio, el artista pop Richard Hamilton imaginó una portada completamente blanca con «The Beatles» en relieve ligeramente descentrado y con un número de serie estampado debajo. La única representación visual de los cuatro hombres vino en las fotografías individuales de John Kelly que se incluyeron dentro del álbum.

Aunque los Beatles continuarían haciendo música que cumpliera con sus estándares increíblemente altos, el daño que se hizo durante las sesiones del «álbum blanco»» resultaría irreparable. En un intento por arreglar la situación, McCartney sugirió que el grupo regresara a sus raíces como banda de rock sin todas las distracciones adicionales. Pero como muestra la película «Let it Be«, para entonces ya era demasiado tarde. Dentro de un año y medio del lanzamiento de «The Beatles», el grupo se disolvería en una serie de amargas demandas.

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