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Slayer y «World Painted Blood»: el aplaudido fin de una era

Lanzado el 03 de noviembre de 2009, el álbum número 11 de la leyenda del thrash metal es el último con Jeff Hanneman en la guitarra.

Slayer 2009 World Painted Blood Web
American Recordings

Slayer lanzó «World Painted Blood» el 03 de noviembre de 2009. Y en retrospectiva se convirtió en el mejor álbum de todo el Big Four del thrash metal desde los 90. Eso no es decir mucho, ya que su mejor momento fue en la década de los 80. La gloria que forjó a un género completo.

Desde entonces, tres de esas bandas se agitaron. Metallica siguió la ruta de la radio. Megadeth intentó hacer lo mismo. Y Anthrax se volvió hacia el hard rock. Slayer, por otro lado, siguió siendo Slayer. Mantuvieron sus ingredientes principales. Tonalidades puntiagudas, thrash sencillo mezclado con punk y obsesiones líricas con asesinos en serie y blasfemias. Pero después de «Seasons in the Abyss» de 1990, el equipo de Slayer experimentó turbulencias.

El baterista Dave Lombardo se fue, el productor Rick Rubin redujo su participación a producción ejecutiva y el artista de portada Larry Carroll no fue llamado nuevamente. La banda se separó durante varios álbumes, generando algunas canciones geniales y mucho material de relleno. El regreso de Lombardo en Christ Illusion de 2006 ayudó a enderezar un poco a la banda.

Y para el último trimestre de 2009, Slayer estaba funcionando completamente de nuevo. Y parecía difícil creer que una banda de entonces 27 años pudiera ser tan intensa. «World Painted Blood» corre a través de 11 pistas en 40 minutos casi sin grasa. Ningún relleno en el disco número 1 del grupo.

Slayer no había escrito una gran canción lenta desde «Seasons in the Abyss». Pero las pocas que están aquí rompen muy bien el álbum. El resto del registro es rápido y finamente controlado. Los ganchos se asoman a menudo, y la interacción entre los guitarristas Kerry King y el fallecido Jeff Hanneman es animada. Sus solos característicos de caballo relincho están intactos, y Lombardo todavía empuja el ritmo con fuerza. «Unit 731» presenta algunas de sus mejores percusiones, con rellenos deliciosamente crepitantes.

Una mezcla extremadamente seca prácticamente lleva al oyente a la habitación contigua a la banda. Este aspecto del rendimiento es crucial para el éxito de Slayer. A diferencia de Metallica, cuyo baterista Lars Ulrich es inconsistente en vivo, o Megadeth, que se han asentado en una precisión monótona, Slayer ha conservado su energía orgánica. Son una de las unidades musicales más electrizantes que funcionan en la actualidad.

Sin embargo, este sonido inicial es de doble filo. Es emocionante escuchar a la banda en espacios de audio tan cercanos. Pero como resultado, pierde algo de mística. Las peculiaridades de producción de álbumes anteriores ayudaron a darle a Slayer un aura. «Hell Awaits», por ejemplo, sonaba realmente infernal debido a un exceso de reverberación.

Aunque la producción de Rick Rubin en la triada clásica de Slayer («Reign in Blood«, «South of Heaven«, «Seasons in the Abyss») fue seca, las canciones todavía tenían una calidad de humo que se eleva en la distancia. Ahora la banda está auditivamente a centímetros de la cara. Además, la banda ha desviado su atención del inframundo al mundo real. «Americon», por ejemplo, condenaba a los EE.UU.’ política exterior de sangre por petróleo.

Slayer siendo oportuno no es Slayer siendo atemporal. Pero por la forma en que seguían tocando hace ya 13 años, confirmaban su vigencia de la mejor forma. Al menso queda completamente claro ahora que está por cumplirse la década sin Jeff Hanneman y a una década sin este Big Four en actividad.

 

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