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Neil Young y «Zuma»: rearmando a Crazy Horse

El séptimo álbum del canadiense, lanzado en noviembre de 1975, trajo una nueva encarnación de Neil Young and Crazy Horse.

Neil Young Crazy Horse 1975 Getty Web
Getty Images

Es prácticamente un hecho de que «Zuma» puede ser el álbum más subestimado de Neil Young de los años 70.

Lanzado en noviembre de 1975, carece del poder comercial de «Harvest«, «After the Gold Rush» y el estatus icónico de «Rust Never Sleeps» o el atractivo de culto de «Tonight’s the Night«. Aún así, Zuma es casi igual a todos ellos.

Young se unió a Crosby, Stills & Nash para un nuevo disco que se llamaría «Human Highway», después de completar la «Trilogía Ditch» de «Time Fades Away», «On the Beach» y «Tonight’s the Night» en 1973. Las sesiones fueron reservadas por una gira en el verano de 1974; pero las peleas habituales entre los miembros terminaron la grabación; y «Human Highway» nunca vio la luz del día, aunque una canción, «Through My Sails», terminó siendo el más cercano de «Zuma».

Así que Young llamó a Crazy Horse, que había pasado dos años increíblemente tumultuosos. Las salidas de Nils Lofgren y Jack Nitzsche después de la muerte de Danny Whitten significaron que se quedaron solo con la sección rítmica del bajista Billy Talbot y el baterista Ralph Molina. Pero eligieron un nuevo guitarrista, Frank “Poncho” Sampedro, y volvieron al negocio.

Quizás sea la proximidad a su tiempo con su otra banda lo que ayudó a encender a «Zuma». Durante gran parte del disco, Crazy Horse suena como si estuvieran tratando de ser Crosby, Stills, Nash & Young. La embestida sónica de las canciones eléctricas de «Everybody Knows This Is Nowhere» y «Rust Never Sleeps» se sustituye por una mayor atención a la sutileza. Las guitarras de Young y Sampedro se entrelazan entre sí, pero están menos distorsionadas de lo que generalmente se asocia con Crazy Horse. Y sus armonías, particularmente en “Pardon My Heart” y “Looking for a Love”, incluso tienen un poco de CSNY.

Young y Sampedro trabajan su química recién descubierta con un efecto particularmente bueno en «Barstool Blues» y «Drive Back». Young incluso se burla de su inescrutabilidad en «Barstool Blues»: «Y te vi en mis pesadillas / Pero te veré en mis sueños / Y podría vivir mil años / Antes de saber lo que eso significa».

Pero fue la penúltima canción, «Cortez the Killer», la que realmente define a «Zuma». Esta epopeya de siete minutos y medio sobre la conquista de México por España en el siglo XVI es uno de los mejores momentos de Young con Crazy Horse.

«Zuma» tuvo un recorrido un poco mejor que «Tonight’s the Night». Ambos alcanzaron el puesto 25, pero «Zuma» terminó siendo certificado oro. En su siguiente álbum, Neil Young se reunió con Stephen Stills para «Long May You Run». Y luego realizó una gira que duró nueve shows antes de que Young se retirara. Le envió a Stills un telegrama de despedida que decía: “Querido Stephen: Es curioso cómo algunas cosas que comienzan espontáneamente terminar de esa manera. Come un durazno. Neil».

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