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Korn: confirmando su mejor momento con «Issues»

El cuarto disco de la banda, lanzado el 16 de noviembre de 1999, consolidó su posición de privilegio en el nu metal.

Korn 1999 Promo Web
Immortal Records

El final de la década de los 90 fue una época de curación para el vocalista de Korn, Jonathan Davis. Después de una década de complacer sus fantasías de rock ‘n’ roll más peligrosas y depravadas y sufrir un colapso al final del viaje, Davis decidió mantenerse sobrio y atenuar sus actividades extracurriculares. En conjunto, Korn contrató al productor de estudio dedicado Brendan O’Brien para ayudarlos a mantenerse enfocados y trabajar con la máxima eficiencia. El álbum resultante, «Issues», salió el 16 de noviembre de 1999 y mantuvo a la banda en una carrera ascendente.

«Creo que Brendan fue realmente importante para ayudarnos a lograr los sonidos que queríamos en este disco», me dijo el guitarrista James «Munky» Shaffer en 1999. «Es un caballo de batalla y necesitábamos a alguien así para motivarnos».

Al igual que en su triunfo comercial de 1998 «Follow the Leader», Korn mantuvo su peso central al tiempo que incorporaba un aluvión de extravagantes ganchos de guitarra y melodías vocales irresistibles. Y una vez más, la banda tocó un nervio a través de una combinación de staccato, guitarras afinadas, líneas de bajo vibrantes impulsadas por el funk, voces torturadas y adornos electrónicos experimentales.

«Cuando estamos trabajando en algo, nuestro único objetivo es que sea genial y que siga sonando como Korn», dijo Shaffer. «Eso es lo más importante».

«No vamos a ir en una nueva y loca dirección», coincidió el guitarrista Brian «Head» Welch. «Cuando escuches este disco, no volverás y preguntarás, ‘Carajo, ¿quién diablos es este?’ Vas a conseguir lo que querías escuchar».

Quizás «Issues» se describa mejor como una variación de un tema. «Falling Away From Me» extrajo el mismo territorio inquietante y espacial que «Freak on a Leash» de Follow the Leader, mientras que «Hey Daddy» resucita temas terroríficos que se abordaron por primera vez en «Daddy» y «Beg for Me» de Korn, que cambia de una canción de fiesta espeluznante para un festival de demolición de pesadilla, huele a Life is Peachy «Swallow».

«Queríamos riffs de guitarra totalmente pesados ​​y asesinos que fueran un poco extraños, pero realmente contundentes», dijo Welch. “Y tenían que tener un ritmo. Eso fue realmente muy importante «.

Líricamente, Davis abordó la angustia mental en la que se encontraba antes de que se volviera sobrio y comenzara a tomar antidepresivos. En «Ruega por mí», grita: «Todo el mundo me está mirando / No puedo levantarme de la cama, hay maldad en mi cabeza / Todo el mundo déjame estar».

«Estaba tomando el peso del mundo sobre mis hombros y comencé a derrumbarme y a asustarme», dijo Davis. “Dejé de beber porque pensé que me haría sentir mejor, pero no fue así, y fue entonces cuando realmente comenzó a asustarme. Me quedé en la cama todo el tiempo porque no podía lidiar con el mundo «.

Añadió: “No comería porque tendría miedo de que los gérmenes me mataran. Perdí mucho peso. Fue entonces cuando fui a un médico y me dio unos medicamentos. Al principio, tenía miedo de tomarlos porque no sabía qué me harían o cómo afectarían mi creatividad. Luego comencé a tomarlos y me sentí mucho mejor «.

Shaffer, Welch, el bajista Reginald «Fieldy» Arvizu y el baterista David Silveria comenzaron a escribir canciones para Issues a principios de 1999. En junio, entraron al estudio de ensayo con Davis para afinar el material y al mes siguiente comenzaron a grabar con O’Brien en A&M Studios en West Hollywood, California. Se necesitaron aproximadamente tres meses para rastrear y mezclar las 16 canciones del disco.

“Hubo momentos en que nos dimos cuenta de nosotros mismos”, dijo Davis. “Pero cuando escuchamos la mezcla final, todos estábamos sonriendo y riendo. Nos encantó. Es duro y brutal como muchas de nuestras cosas, pero estamos muy contentos con las canciones «.

El día antes del lanzamiento del álbum, Korn tocó Issues en su totalidad en un espectáculo especial en el legendario Apollo Theatre en Harlem, NY. El espectáculo fue una celebración de la alegría que sintieron por haber completado el disco, y la banda estuvo acompañada en el escenario por un coro y la sección de Pipes and Drums del Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York. En el corazón de la revolución del nu-metal, «Issues» debutó en el número 1 en la lista de álbumes de Billboard con más de 500,000 copias vendidas en su primera semana de lanzamiento. El disco ha vendido más de 5 millones de unidades solo en los Estados Unidos, y un total de 13 millones en todo el mundo.

El primer sencillo, «Falling Away From Me», alcanzó el número 99 en la lista de sencillos, el número 7 en la lista de Rock alternativo y el número 7 en la lista de Mainstream Rock. A “Make Me Bad” le fue casi igual de bien, alcanzando el número 9 en Alternative Rock y el número 7 en Mainstream.

Si bien Davis se mantuvo limpio y sobrio tras el éxito de «Issues», otros miembros de la banda vieron su popularidad como una oportunidad para subir la apuesta en sus indulgencias de rock ‘n’ roll, causando fricciones y disturbios que alcanzaron su punto máximo años después con la salida de Welch y Silveria.

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