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El día en que murió Michael Hutchence, la voz de INXS

El cantante, quien atravesaba una profunda depresión agravada con abuso de sustancias, falleció el 22 de noviembre de 1997.

Michael Hutchence 1997 Getty Web
Getty Images

El líder de INXS, Michael Hutchence, vivió un estilo de vida de rock ‘n’ roll. Salió con modelos famosas y estrellas del pop, y los relatos sobre su consumo de drogas y alcohol están muy extendidos. Según amigos y compañeros de banda, encontró irresistible el encanto oscuro de los excesos de las estrellas de rock.

«Me sorprende haber sobrevivido y también muchos de mis amigos», admitió Hutchence en 1995. «Estoy seguro de que algunos de ellos están enojados, porque una cosa sobre mí es que siempre me las arreglo para salirme con la mía, mientras que a la gente le encanta ver cagadas. Esa es la industria. Bienvenido a la fiesta. Jimi Hendrix está arriba. Pero superarlo es fantástico”.

Hutchence pudo haber sobrevivido a numerosas noches salvajes, pero no sobreviviría a la relación apasionada aunque inestable que comenzó a mediados de los años 90 con la presentadora de televisión Paula Yates. Como estrella de la música, Hutchence conocía al presentador británico desde los años 80. Yates también tuvo un pie en el mundo del rock, como la esposa del cantante de Boomtown Rats y organizador de Live Aid, Bob Geldof. Estaba casada con Geldof, con tres hijas, cuando comenzó una aventura con Hutchence, luego de una entrevista particularmente coqueta en el programa Big Breakfast.

No mucho después de divorciarse de Geldof en 1996, Yates dio a luz a la hija de Hutchence, a la que llamaron Heavenly Hiraani Tiger Lily, de acuerdo con la propensión de su madre a los nombres extravagantes. La pareja estaba formando una familia propia, pero no todo iba bien. Los amigos dijeron que Geldof había controlado los problemas de adicción de Yates, mientras que Hutchence a menudo estaba listo para darse el gusto. Mientras tanto, los tres miembros de este triángulo amoroso se enfrentaron en una batalla por la custodia de las hijas de Yates y Geldof.

Durante este período tumultuoso, según diversos reportes, Hutchence comenzó un tratamiento para la depresión. Quizás no ayudó que INXS ya no fueran las superestrellas mundiales que habían sido a finales de los 80. Se volvieron a reunir después de una pausa para hacer un nuevo álbum en 1997, titulado Elegantly Wasted. La banda realizó una gira por el extranjero y luego planeó una gira por el vigésimo aniversario a través de Australia a fines de noviembre y diciembre.

Hutchence volvió a ensayar en su ciudad natal de Sydney antes de la primera gira de INXS el 25 de noviembre de 1997, después de haber pasado la mayor parte de su tiempo en Inglaterra con Yates y su hija Tiger. Yates esperaba visitar Australia con Tiger y las tres hijas de su matrimonio cuando Geldof obtuvo una orden judicial para evitar que sus hijas viajaran. En las primeras horas de la mañana del 22 de noviembre, Yates llamó a Hutchence para decirle que la audiencia de custodia se había retrasado hasta el 17 de diciembre y que ya no podía traer a los niños.

Había estado despierto toda la noche en su habitación del hotel Ritz Carlton, supuestamente bebiendo con amigos y consumiendo un poco de cocaína, esperando recibir noticias sobre su amante y los niños. Cuando resultó ser una mala noticia, Hutchence llamó a Geldof, de una manera que Geldof caracterizó más tarde como «intimidatoria, abusiva y amenazante». Una mujer que se alojaba en la habitación de al lado escuchó gritos y juramentos a través de las paredes en las primeras horas de la mañana.

Unas horas más tarde, Hutchence hizo más llamadas telefónicas a una ex novia, Michelle Bennett, y a la gerente comercial Martha Troup. Dijeron que sonaba como si estuviera en un lugar oscuro. Hutchence dejó un mensaje de voz para Troup, diciendo: «Ya tuve suficiente» y tuvo una conversación con Bennett que la sobresaltó para que fuera a ver cómo estaba en el hotel. Llamó a la puerta de Hutchence, pero no hubo respuesta.

Su cuerpo sería descubierto por una criada a las 11:50 a.m. Hutchence fue encontrado desnudo y arrodillado detrás de la puerta. Un cinturón alrededor de su cuello que estaba sujeto al mecanismo de cierre de la puerta se había roto. Murió asfixiado en un caso de aparente suicidio. Hutchence tenía 37 años.

“Bob Geldof asesinó a Michael Hutchence”, dijo Yates a The Daily Express a su llegada a Sydney. “Ese bastardo mató a Michael. Se llama San Bob. Eso me enferma. Él mató a mi nene. Hemos tenido tres años de esto”.

Yates finalmente comenzó a sugerir que la muerte de Hutchence podría no haber sido un suicidio. Ella pensó que debía haber sido un accidente porque él no dejó ninguna nota ni unas últimas palabras para su hija, al igual que otros. Circuló un rumor de que este era el trágico resultado de la asfixia autoerótica, la práctica de privar al cerebro de oxígeno para aumentar el orgasmo. Yates respaldó la teoría en entrevistas.

“Tal era su determinación de dejar claro esto a la policía que cuando llegó a Australia después de su muerte, les gritó a los detectives en un restaurante mientras les daba detalles gráficos de los juegos sexuales que ella y Hutchence jugaban”, dijo el exinspector de detectives Michael Gerondis. El Daily Mail. “‘Me estrangulaba durante el sexo’, les dijo”.

El hermano de Michael, sus amigos y ex amantes también dieron crédito a la posibilidad de que Hutchence muriera a causa de un comportamiento sexual arriesgado, pero no había pruebas que respaldaran tales afirmaciones. Las autoridades australianas rechazaron la teoría.

Hutchence recibió un funeral en los días posteriores a su muerte, con sus compañeros de banda de INXS y su hermano Rhett como portadores del féretro. La familia estuvo presente, junto con Yates, la ex novia Kylie Minogue y otros amigos famosos, desde Diana Ross hasta Tom Jones. Nick Cave cantó «Into My Arms» como tributo a Hutchence.

Unos años más tarde, Bono escribió «Stuck in a Moment You Can’t Get Out Of» de U2 como una conversación imaginaria que le hubiera gustado tener.

Después de la muerte de Hutchence, Yates cayó en picada por la angustia y la adicción a las drogas. Perdió la custodia de sus hijos ante Geldof y sucumbió a una sobredosis accidental de heroína en 2000. Tenía 41 años. Su exesposo tomó la custodia de Tiger Lily y comenzó a criar a la niña de cuatro años como si fuera su propia hija. Peaches, otro de sus hijos y los de Yates, murió por otra sobredosis de heroína en 2014.

“Es todo horrible. Todo es horrible”, dijo Geldof a 60 Minutes años después, “y no salió nada bueno de eso. Nada. ¿Dónde está la ventaja?

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