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Elton John y «Goodbye Yellow Brick Road»: su obra maestra

El séptimo álbum del músico, lanzado el 05 de octubre de 1973, resume su genialidad absoluta en un doble LP.

Elton John 1973 Getty Web
Getty Images

Quizás es muy fácil llamar a «Goodbye Yellow Brick Road» la obra maestra de Elton John, pero es difícil argumentar en contra. Lanzado el 5 de octubre de 1973, fue el segundo álbum de estudio que lanzó en 1973 y el séptimo en cinco años. Ah, y fue un álbum doble.

Esa es una cuenta asombrosa, incluso para los artistas más prolíficos. De una época en la que la naturaleza insaciable de las listas de éxitos exigía un producto constante. Tal era la época y tal es su talento. Puede ser una racha de éxito, calidad y humildad sin precedentes en la historia del rock. Tuvo seis sencillos No. 1 en la lista de Billboard en los años 70, solo superado por los Bee Gees.

«Goodbye Yellow Brick Road» no tuvo tiempo suficiente para superar al álbum más vendido de 1973, «The World Is a Ghetto» de War. Pero vendió más que todos los demás discos al año siguiente. John ha descrito la era como una época «antes de que aparecieran las drogas». Y su sobredosis en Los Ángeles no llegaría hasta 1975; pero en ese momento, solo estaba la música, el estudio y la carretera, una y otra vez.

John escribe la música de la mayoría de las canciones en 20 minutos o menos; «en el tiempo que me llevaría hacer un sándwich», como comentaría más tarde el veterano guitarrista Davey Johnstone. «Goodbye Yellow Brick Road» se completó en solo dos semanas en Francia; después de un intento fallido de grabar en Jamaica (la fuente de la letra de Bernie Taupin en «Jamaica Jerk Off», sin duda). La banda se despertaba por la mañana para desayunar, Elton John se retiraba al piano para escribir, se aprendeban la canción del día y, por lo general, no se necesitaban más de cuatro tomas para cortar cada pista.

Eso no cuenta sobregrabaciones e instrumentos adicionales, y «Goodbye Yellow Brick Road» es un álbum lleno de producciones ricas y exuberantes, con cuerdas, trompas y efectos de sonido en abundancia en sus 17 pistas. Los caballos galopan en «Roy Rogers», un viento helado sopla a través de «Funeral for a Friend» y una multitud falsa aplaude al ritmo de «Bennie and the Jets».

Pop, rock, country, reggae, soul y R&B se funden en un hermoso mosaico rockero. Cada canción se erige como su propio poema de tono, la letra de Taupin evoca imágenes de un pasado nostálgico, a veces doloroso, del que realmente no puedes escapar, sin importar cuántos caminos de ladrillos amarillos te alejes.

«Goodbye Yellow Brick Road» encuentra a un artista en la cima de su talento. En un momento en el que el mundo estaba a sus pies. Elton John ha tenido innumerables momentos legendarios en su carrera. Desde ganar un Oscar por «El Rey León» hasta entretener a todo Central Park con un atuendo del Pato Donald. Pero puede que no haya ningún registro que capture sus dones más perfectamente que «Goodbye Yellow Brick Road». Es el álbum por excelencia de Elton John.

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