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Electric Light Orchestra y «Out of the Blue»: un punto de inflexión

Lanzado el 03 de octubre de 1977, el séptimo disco de la ELO fue un LP doble y expandió el espectro de la banda al máximo.

Electric Light Orchestra 1977 Out Of The Blue
Jet Records

Con «Out of the Blue», todo se volvió más expansivo para Electric Light Orchestra. Las canciones, el concepto, los espectáculos y los temas.

El sucesor de octubre de 1977 de su primer lanzamiento de platino se convertiría en un álbum doble, con una gira que encontró a ELO emergiendo de una nave espacial de tamaño completo como la que aparece en la portada. La música compartía el mismo punto de vista maximalista, ya que el autor intelectual Jeff Lynne se lanzó a crear algo mejor. Bueno, ciertamente más grande, que «A New World Record» de 1976.

Por extraño que parezca, sus comienzos fueron decididamente a pequeña escala. Lynne compuso «Out of the Blue» en un chalet remoto en los Alpes suizos, donde, después de una lucha temprana con el bloqueo del escritor, la vida cotidiana tendía a generar nuevas ideas creativas. «Fue una época de música total para mí», dijo Lynne en «Electric Light Orchestra: Before and After», «y una vez que me puse a rodar, las canciones siguieron llegando».

Inicialmente, una lúgubre humedad descendió cerca del lago de Ginebra y Lynne luchó para crear el álbum. Cuando el sol finalmente volvió, también lo hizo su musa, y nació «Mr. Blue Sky». «Supongo que esta es mi canción más conocida», dijo Lynne a Rolling Stone en 2016. «Recuerdo haber escrito las palabras. Estaba en un chalet en las montañas de Suiza y todo estaba nublado y brumoso. No vi ningún campo durante los primeros cuatro días más o menos, y luego todo se aclaró y había esta vista enorme para siempre y el cielo era azul».

«Starlight» también se inspiró celestialmente, esta vez por el dosel nocturno sobre las montañas. Las tormentas de lluvia interrumpieron un partido amistoso de fútbol fuera de los estudios Musicland de Munich, donde ELO estaba grabando «Out of the Blue». Eso provocó el resto del «Concerto for a Rainy Day», que ocupó todo el Lado Tres.

Eventualmente emergió con algo sónicamente similar a su predecesor, pero «Out of the Blue» no tiene la misma construcción cerrada. Sus puntos altos -los éxitos «Turn to Stone» y «Sweet Talkin’ Woman», en particular- fueron vertiginosamente altos, pero sus excesos fueron tan emblemáticos de una era indulgente como para ser definitivos.

«‘Turn to Stone’ es uno de mis favoritos que he hecho. Es tan primario y simple, pero muy evocador», dijo Lynne a Rolling Stone. «Hay una parte en el medio donde hablo súper rápido. Sentí que necesitaba algo simple en el medio de la canción. A menudo solía poner una pequeña pieza divertida en una canción, en caso de que me aburra. Diría: ‘Bueno, tal vez esto esté durando demasiado. Pensaré en algo tonto para poner allí'».

Desafortunadamente, esta tendencia a pensar demasiado podría terminar volviéndose demasiado linda al menos a la mitad. El «Concierto para un día lluvioso», único en los años 70, por ejemplo, incluía una explosión de cuerdas entrecortadas que en realidad deletreaba el código Morse para «ELO». (Justo cuando crees que este viaje de 19 minutos y cuatro canciones podría haber terminado, Lynne exclama «¡Aquí viene de nuevo!» en la fabulosa «Summer and Lightning»). «The Whale», de estilo artístico rocoso, antes de detenerse por completo en un camino secundario estilo spaghetti western llamado «Wild West Hero».

Cualquiera que sea su valor relativo para el proyecto, estos momentos en realidad equilibraron una preocupación creciente del baterista cofundador Bev Bevan. ELO estaba emergiendo como una especie de fábrica de canciones exitosas: «Out of the Blue», que vendió millones, igualó a «A New World Record» al producir nuevamente tres canciones Top 40, y le preocupaba que el comercio pudiera estar superando al arte. La gigantesca gira resultante solo exacerbó las cosas.

«Solíamos mirar mucho las listas de éxitos», dijo Bevan al Moscow Times en 1994. «Ese es el problema, obtienes éxito y quieres más. Cuando empezamos a hacer álbumes, nunca pensamos en qué canción sería un sencillo. Pero para el álbum «Out of the Blue», ciertamente haríamos un álbum y pensaríamos: ‘¿Cuáles de estas pistas van a ser sencillos, y hagámoslos de la longitud correcta, y mezclémoslos para que sean buenos para la radio? .'»

A pesar de que este se convirtió en su álbum estadounidense con las listas más altas, Electric Light Orchestra se dispuso a una serie de fechas en todo el mundo entre febrero y octubre de 1978 que confirmaron su nuevo estatus de superestrella. Llenaron grandes lugares como Wembley, el Pontiac Silverdome, el Spectrum de Filadelfia y el Madison Square Garden, apareciendo en un escenario tremendamente adornado que se hizo eco de los temas descomunales de «Out of the Blue».

Cada noche, ELO subió al escenario con el acompañamiento musical de «Sinfonia da Requiem» de Benjamin Britten interpretada por la Orquesta Sinfónica de Londres. «El escenario era básicamente una nave espacial, como un platillo volador», dijo Bevan en el documental de 2012 «How the Brits Rocked America». «Hay todo este hielo seco y rayos láser, y luego se abría, muy, muy lentamente, y la banda subía al escenario por las gradas. Fue una apertura espectacular para un espectáculo». ELO permanecería allí, dentro del círculo de confinamiento del platillo volador, hasta que partieran, nuevamente con el acompañamiento de Sinfonia da Requiem. Lynne, quien ciertamente disfrutó creando los álbumes más que interpretándolos, se estaba sintiendo cada vez más incómoda con todo esto.

«Era reacio a convertirme en una verdadera estrella de rock», le dijo a Rolling Stone. «Lo que más me gustaba en el mundo era trabajar 14 horas al día en el estudio. Todo lo demás era secundario para mí, como sacar el disco y promocionarlo… Era compositor, cantante y productor. Las estrellas de rock son diferentes.»

En verdad, el puro espectáculo de este período había comenzado a afectar a todo el grupo, incluso cuando Lynne seguía desempeñando un papel más central en todo lo que hacían.

«En ese momento, la producción en el escenario era tan grande que en realidad no veías a la audiencia», le dijo a Martin Kinch Kelly Groucutt, el ex bajista y corista fallecido de la banda, en 1996. «Estaban tan lejos con esa enorme nave espacial. que teníamos. Tenía una especie de 50 pies de ancho y millas de distancia de la audiencia. Por lo tanto, fue muy agradable ser empujado a esa altura, porque probablemente se trataba de la producción más grande en el camino que estaba ocurriendo en ese momento. tiempo, y todos quedaron impresionados con eso. Pero fue un dolor en el trasero, en realidad, trabajar en esa nave espacial «.

A medida que la gira continuaba, surgió la controversia cuando una demanda de un promotor descontento reveló que ELO estaba usando material grabado de forma selectiva para replicar las nuevas canciones densamente arregladas. («Cualquiera que sepa algo», respondió un portavoz de ELO, «sabe que muchos grupos usan cintas como parte de su programa»). Hubo otras complicaciones. Las dos paradas finales con el set de la nave espacial, ambas en Montreal, fueron canceladas debido a un desacuerdo sobre los impuestos con el gobierno.

Electric Light Orchestra nunca volvería a intentar algo tan ambicioso, ni en la carretera ni en el estudio. Out of the Blue sirve tanto como un pináculo como un punto de inflexión.

«Odiaba cuando tocábamos en estadios», dijo Lynne a Los Angeles Times en 2015. «Te levantas a las 9 en punto, te comes un perro caliente horrible en el aeropuerto para desayunar y luego haces tres vuelos para llegar a donde quieres». Tan pronto como pude parar, dije: ‘Eso es todo'».

El grupo ya parecía estar analizando la visión de Lynne. Dominó Out of the Blue como compositor, productor, arreglista, cantante y guitarrista. Pero ahora el violinista Mik Kaminski se usaba con moderación, Melvyn Gale aparecía al piano en lugar del violonchelo en «Wild West Hero» y el violonchelista Hugh McDowell no aparecía por ninguna parte.

Cuando Electric Light Orchestra regresó con «Discovery» de 1979, Gale, Kaminsky y McDowell se habían ido. «Secret Messages», lanzado en 1983, marcó el último álbum con el cuarteto de Bevan, Lynne, Groucutt y el teclista Richard Tandy. Lynne se convirtió en el único miembro de la era «Out of the Blue» que aparece en las grabaciones de la era moderna de ELO, incluido Zoom de 2001 (aunque Tandy es invitado en una pista), Mr. Blue Sky de 2012 (un conjunto de éxitos regrabados), «Alone in the Universe» de 2015 y «From Out of Nowhere» de 2019 (que también presenta la aparición de una sola canción de Tandy).

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