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«Singles»: una instantánea del grunge de Seattle de los 90

Estrenada en septiembre de 1992, la segunda película de Cameron Crowe dejó una notable banda sonora y una trama que no funciona del todo.

Singles 1992 Cameron Crowe 02 Web
Warner Bros.

Originalmente, se suponía que Nirvana contribuiría con una canción a la banda sonora de «Singles». Al igual que sus contemporáneos Soundgarden, Pearl Jam y Smashing Pumpkins. Sin embargo, «Nevermind» explotó y, para entonces, los derechos de la música de Nirvana se habían vuelto prohibitivamente caros. Tal vez sea mejor. La banda confesó en una entrevista de MTV que en realidad no les gustaban las «películas de rock n’ roll» y que el guión podría haberse ambientado en cualquier lugar.

Ellos también tenían un punto. «Singles» fue reelaborado a partir de un guión que Cameron Crowe había escrito antes de su debut como director, el clásico «Say Anything…», ambientado en los suburbios de Seattle. El cineasta había sido residente durante años. Era fanático de grupos como TAD y Mother Love Bone,. Y sinceramente estaba “rindiendo homenaje a una ciudad y un sentimiento”, como le dijo a Rolling Stone. «Singles» fue acusado de ser un robo de dinero obvio cuando finalmente se estrenó en los cines en septiembre de 1992. Pero en realidad había estado en un estante de estudio por un minuto. Es decir, hasta que las bandas de la película comenzaron a vender millones de álbumes y, bueno, sencillos. Warner Brothers lanzó la película solo cuando estuvieron seguros de que la banda sonora podría capitalizar el éxito comercial del «sonido de Seattle».

Las tomas en locaciones reales y toneladas de cameos de músicos le dan a Singles un toque de autenticidad. Tres miembros de Pearl Jam forman la banda falsa Citizen Dick junto con Matt Dillon. El fundador de SubPop, Bruce Pavitt, y Tad aparecen brevemente. Y Soundgarden y Alice in Chains tocan grandes números con el torso desnudo en clubes llenos de gente. Incluso Tom Skeritt, residente de Seattle desde hace mucho tiempo, participa en la acción como el alcalde apático de la ciudad. El guión de Crowe también se centra en un bloque de apartamentos de Capitol Hill de «solteros» donde la mayoría de los personajes principales viven e interactúan.

Todo esto es para decir que «Singles» debería sentirse como la mejor película para pasar el rato en Seattle. Pero no es así. «Vida de Solteros» no es exactamente una mala película. Pero no funciona como un retrato de los veinteañeros urbanos modernos, o como un himno a la Ciudad Esmeralda. Esto sigue siendo claramente el trabajo del tipo que hizo que los adolescentes de «Say Anything…» se sintieran tan reflexivos y humanos. Pero Crowe también está trabajando con personajes mucho más suaves cuyas historias rara vez encajan con la ciudad que claramente ama, y ​​cuando lo hacen, a menudo es completamente tedioso. (Una vez que Linda le dice que prefiere conducir, solo está esperando que la idea del «Supertren» de Steve fracase).

El principal defecto de»Singles» podría estar en los personajes principales de Steve y Linda. Así como en el reparto respectivo de Campbell Scott y Kyra Sedgwick. Ambos son excelentes actores, pero permanentemente parecen tener «47 años». Siempre se sienten como padres, especialmente Scott. Sus fuertes vibraciones de padre joven no encajan ni remotamente con un tipo que posee «London Calling» en vinilo y ha visto a Mudhoney varias veces. (A Depp se le ofreció el papel de Steve, que desafortunadamente tiene mucho más sentido). Cuando Linda queda embarazada y Steve le propone matrimonio, no parece que dos jóvenes se encuentren en una situación difícil. En cambio, se siente hilarantemente natural.

Pero la trama de Steve y Linda también es muy, muy aburrida, incluso exasperante. Soy autista, y una de las notas que tomé mientras miraba dice «esto es una tontería neurotípica» porque lo es. En lugar de hablar de sus inseguridades, o de lo que sienten el uno por el otro, o de cualquier cosa, Steve y Linda se separan repetidamente y cuestionan las decisiones de la otra persona. Cuando Steve no llama a Linda durante cuatro días (Dios no lo quiera), ella lo ignora y luego… ¿usa la camisa que dejó allí para limpiar su inodoro? Crowe quiere decir algo en esta trama sobre la comunicación en la década de 1990. Los contestadores automáticos, las reglas tácitas y los teléfonos públicos son clave para su historia. Pero en cierto punto, el espectador simplemente espera que dejen de ser idiotas.

Mientras tanto, Bridget Fonda y Matt Dillon como Janet y Cliff son ejemplos de cómo un buen reparto puede hacer que un romance predecible aún funcione. La franca y simpática Janet y Cliff de pelo largo, vistos recostados junto a la tumba de Jimi Hendrix, se sienten como verdaderos residentes del Capitolio en 1992. Parecen activamente jóvenes e impulsivos y un poco tontos, especialmente el rockero pomposo y colocado permanentemente como Dillon. (La escena en la que Cliff explica detalladamente cómo «‘Tócame, soy Dick’, en esencia, habla por sí mismo» es una de las más divertidas de la película). Si Scott y Sedgwick sienten que se están disfrazando para un «be-in», Fonda en cada escena es una barista de Seattle de 23 años que trabaja en su propia agencia como una persona aparte de este idiota.

Años después del lanzamiento de «Singles», Cameron Crowe reflexionó sobre la ironía de la línea de Cliff sobre que Citizen Dick es enorme en Bélgica. Cuando se estrenó la película, las bandas de Seattle realmente estaban triunfando en todo el mundo, y esto ayudó a que «Singles» fuera un éxito modesto en la taquilla. El periódico de la ciudad, The Stranger, acusó a la película de usar la escena musical para obtener ganancias, pero esa no era ni remotamente la intención aquí. Los solteros no sabían cómo hacer que la historia encajara en el entorno de la ciudad, pero la película y su banda sonora fueron relámpagos en una botella, capturando accidentalmente un momento cultural antes de que se convirtiera en leyenda.

Sin embargo, ese ni siquiera sería el mayor legado de «Singles». Crowe rechazó la oferta de Warner de convertir la película en una comedia de situaciones. Pero es posible que el estudio haya adaptado partes de la historia de todos modos. Todavía había una cafetería de moda, pero ahora el espectáculo estaba ambientado en Nueva York. Además, ahora tenían un título mejor, aún simple, pero que encajaba fácilmente con las pruebas y tribulaciones de los jóvenes veinteañeros juntos en la ciudad: «Friends».

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