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Santana y «Abraxas»: una obra maestra del rock latino

Lanzado el 22 de septiembre de 1970, el segundo álbum de la banda de Carlos Santana confirmó la promesa de su irrupción en Woodstock.

Santana 1970 Abraxas Web
Columbia Records

Para 1970, Santana tenía todo a su favor. Hicieron uno de los debuts más grandiosos en la historia de la música rock en Woodstock el año anterior. Y lo siguieron con un disco debut homónimo adorado por la crítica y comercialmente exitoso. Aparentemente sin otro lugar a donde ir, sino hacia abajo, en septiembre de 1970, Santana rompió las expectativas y entregó lo que podría ser su mejor disco, «Abraxas».

Santana ingresó por primera vez al estudio para trabajar en su segundo lanzamiento el 17 de abril de 1970 y terminó todo aproximadamente dos semanas después, el 2 de mayo. La banda permaneció completamente intacta desde la que trabajó en Santana solo unos meses antes con el líder del grupo. Y el homónimo Carlos Santana se unió a Gregg Rollie en los teclados y la voz principal, David Brown en el bajo, Michael Shrieve en la batería y con Jose Areas y Mike Carabello en la percusión.

La mayoría de la gente no lo sabe, pero los dos temas más destacados del disco, «Black Magic Woman» y «Oye Como Va», son en realidad versiones de canciones de otros artistas. “Black Magic Woman”, que alcanzó el número 4 en el Billboard Hot 100, fue originalmente una composición de Fleetwood Mac de Peter Green. De hecho, en los años posteriores a que dejó Fleetwood Mac y donó la mayor parte de su dinero, las regalías de la versión de Santana de su canción fueron una de las mayores fuentes de ingresos continuos de Green.

“Oye Como Va” fue arreglado y grabado originalmente por el venerado compositor de jazz latino Tito Puente. “Olvidé quién trajo ese; era Carlos o Carabello”, dijo Rollie más tarde. “Recuerdo que me dije a mí mismo: ‘¿Qué voy a hacer con esto?’. Sabes, realmente estaba como, ‘Dios mío, tengo un órgano y un piano eléctrico. ¿Qué debo hacer?’ Simulé la instrumentación básicamente y la toqué en el órgano”.

Además de los destacados, también hay una serie de composiciones originales increíbles en Abraxas, incluido el número instrumental «Samba Pa Ti». Carlos Santana en realidad se inspiró para la canción mientras lidiaba con el desfase horario de una gira por Europa. “»Samba Pa Ti» fue concebida en la ciudad de Nueva York un domingo por la tarde”, recordó. “Abrí la ventana y vi a este hombre en la calle. Estaba borracho. Y tenía un saxofón y una botella de licor en el bolsillo trasero. Y seguí mirándolo porque él seguía luchando consigo mismo. No podía decidir cuál llevarse a la boca primero, el saxofón o la botella e inmediatamente escuché una canción […] Ahí mismo escribí todo”.

Siendo la figura espiritual que es, Santana buscó inyectar una mayor profundidad de significado en la estética de este lanzamiento que en su debut. El título del registro se deriva de una cita de la novela Demian de Herman Hesse. «Nos paramos frente a él y comenzamos a congelarnos por dentro por el esfuerzo. Cuestionamos la pintura, la reprendimos, le hicimos el amor, le rezamos». : Lo llamábamos madre, lo llamábamos puta y zorra, lo llamábamos nuestra amada, lo llamábamos Abraxas…». La portada del disco, por su parte, según Carlos, “significa la anunciación de este ángel Gabriel a María. Mary es la dama negra en el centro de la portada y Gabriel es el ángel con las congas entre las piernas”.

Cuando finalmente debutó, «Abraxas» fue un éxito monstruoso, alcanzando el número 1 en el Billboard 200 en los EE. UU. y más allá en su camino hacia una certificación de cinco veces platino. Fue otro hito más para Santana, tanto para la banda como para el guitarrista, y trajo al mercado una fusión verdaderamente única de música latina, blues y rock como no se había visto antes ni después.

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