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Peter Gabriel y «Us»: un disco personal

Lanzado el 29 de septiembre de 1992, el sexto álbum solista del ex Genesis presenta la colección de canciones más minuciosa de su carrera.

Peter Gabriel 1992 Web
Real World Records

Como cualquier fan sabe, Peter Gabriel trabaja a paso de tortuga. Pero es esa atención al detalle lo que hizo que su álbum «Us» de 1992 fuera tan bueno para escuchar.

Los fanáticos de Gabriel se encuentran entre los más pacientes del rock, pero siempre reciben una gran recompensa. Los álbumes de Gabriel no son, por su propia naturaleza, bromas. Desde que el exlíder de Genesis estalló por su cuenta a finales de los 70 como solista, siempre ha tratado el álbum como una forma de arte. Refinando su paleta con cada vuelta, usando el estudio como instrumento y explorando cada definición de una canción antes de enviarla al mundo.

«Us» es la definición misma de ese proceso. Es la colección de canciones más minuciosamente producida por Gabriel. Eso significa que el álbum siempre suena exuberante y hermoso, incluso si las canciones en sí mismas pueden ser algo forzadas.

Entonces, la ruptura comercial de Gabriel en 1986 capturó una dinámica similar. Fusionando ritmos multiculturales, claves brillantes y ganchos catárticos. Pero «So» también fue muy ecléctico. Rebotando desde el alma alimentada por metales de «Sledgehammer» hasta la alegre elevación africana de «In Your Eyes» sin quedarse en el ruido del estudio. «Us» es más melancólico y textural, más sombrío y reflexivo, incluso cuando los surcos son más gruesos. Es un álbum lleno de maravillosos rincones y grietas, lo que significa que a veces tienes que cavar para encontrar las mejores partes.

«Me complace que ahora se esté considerando mejor en retrospectiva», dijo Gabriel más tarde en su sitio web. «Creo que tenía algunas de mis mejores canciones».

Sin rodeos, Us está lleno de increíbles composiciones. «Blood of Eden» presenta una de las letras más conmovedoras de Gabriel. Con un simbolismo bíblico escalofriante superpuesto a un lujoso ritmo a cámara lenta del equipo de ensueño de la sección rítmica Tony Levin (bajo) y Manu Katche (batería).

«Digging in the Dirt» pasa de un verso funky. Impulsado por el riff de guitarra arenoso de David Rhodes y la voz agresiva de Gabriel, a un coro conmovedor y atmosférico. Mientras tanto, el himno de apertura «Come Talk to Me» encuentra a Gabriel en su momento más épico, reflexionando sobre una relación tensa con su pequeña hija sobre capas de percusión y gaitas.

«Había grabado los ritmos y el ritmo de ‘Come Talk to Me’ con Doudou N’Diaye Rose, un baterista senegalés, en 1980″, reveló Gabriel en el sitio web Real World Multimedia. “Años más tarde, cuando mi matrimonio se terminaba, comencé a jugar con ese ritmo nuevamente y tomé su cualidad quejumbrosa. Se convirtió en el esqueleto de ‘Come Talk to Me’. En ese momento, mi hija mayor pudo expresar su hostilidad por la situación porque acababa de pasar por la pubertad. Pero a la menor le estaba tomando más tiempo sacar su ira. Había un gran bloqueo de comunicación entre nosotros».

A muchas de estas canciones (como el cierre de construcción lenta «Secret World») les iría aún mejor en «Secret World Live». El álbum en vivo de Gabriel de 1994 da cuenta de la gira por Estados Unidos. En el escenario, las canciones fueron inyectadas con espontaneidad y agresividad, cosas que «Us» tiende a evitar, en favor de la brillante claridad de los auriculares.

A veces, la preciosidad se desgasta, como en las atmósferas demasiado largas de «Fourteen Black Paintings», una colaboración con el ex bajista y tecladista de Led Zeppelin, John Paul Jones. Mientras tanto, Gabriel nunca se inclinó más bajo que «Kiss That Frog», un pavoneo del alma desagradable y ligeramente inquietante que sale como un refrito de «Sledgehammer» sin algunos ganchos.

Pero incluso si «Us» nunca alcanzó las alturas de «So» (o incluso «Up», que siguió una década después), sigue siendo un álbum de Peter Gabriel, lo que significa que es una experiencia inmersiva, desafiante y gratificante, que revela nuevos tonos y personalidades con cada escucha.

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